Ravintoloitsija Maija Silvennoinen tarvitsee projekteja. – Seuraava on tämä loppuelämäni, jossa panostan aiempaa enemmän henkiseen hyvinvointiin. Uskon oppineeni virheistäni.

Energian ydinneste. Tuntuu, että se virtaa Maija Silvennoisen, 53, kuorimassa kuusipuussa vieläkin – tuoksu on niin vahva.

Naisen otteissa on tekemisen meininki. Näistä valkeista pölleistä hän kaavailee rakentavansa alapihalleen laavun, sellaisen, jossa voi nukkua kesäyötä kuunnellen. Vahvistaa vuoden verran harjoittelemaansa uutta rytmiä, entistä hitaampaa.

"Rakastan tätä maisemaa, papan raivaamia peltoja ja metsää."

– Ja onhan se niinkin, että oma maa tuntuu jalan alla ihan erilaiselta, hän sanoo.

     – Aisteistani haju ja maku ovat ylikehittyneitä. Samoin kuudes aisti. Oikein pelkään milloin se ilmoittelee itsestään. Yleensä se ei tiedä mitään hyvää.
– Aisteistani haju ja maku ovat ylikehittyneitä. Samoin kuudes aisti. Oikein pelkään milloin se ilmoittelee itsestään. Yleensä se ei tiedä mitään hyvää.

”TULIT SITTEN tänne takaisin!” huudahti Saarijärven toinen julkkis, tohtori Tapani Kiminkinen hyväntahtoisen hämmästyneesti, kun Maija Silvennoinen vuosi sitten palasi kotikonnuilleen. Palasi niin kuin taistelussa haavoittunut sotilas. Mutta pystypäin. Tunsi antaneensa kaikkensa sekä työssä että parisuhteessa, vaikka kummastakin piti päästää irti.

Näin matkan päästä katsoessaan hän tietää, ettei muuta mahdollisuutta edes ollut. Viimeiset puukot taisivat tippua selästä vasta keväällä, kun hän toteutti yhden pitkäaikaisen haaveensa.

– Kiersin lasteni Rikun, 27, ja Sara-Sofian, 19, kanssa kolme viikkoa pitkin Indonesian saaria ja Malesiaa. Reput selässä, välillä alkeellisissa viidakkomajoissa yöpyen. Minulle vaellus on tuttua puuhaa, mutta olin ylpeä ja yllättynyt nuorten osoittamasta sitkeydestä.

Samalla reissulla juhlistettiin myös tyttären valmistumista kokiksi, vaikka tämä nuorempana vannoi, ettei ainakaan sille alalle. Nähtyään, millä vimmalla äiti aina työhönsä paneutui.

Tänä kesänä Maija aikoo lähteä vielä Lapin jänkhiä kiertämään. Teltta selässä, puroissa peseytyen, vain koirat seuranaan. Yhteiskämppien äänet ja hajut eivät ole hänenlaistaan varten. Naista, joka on aina tarvinnut tilaa ympärilleen.

MAIJA HARPPOO peltotietä, Cassu ja Aatu pyryinä perässä. Nämä havannankoiratkin ovat hänen elämässään aika uusi juttu – pehmeä rytmiryhmä. Jotakin, jolle on lopultakin aikaa ja tilaa.

"En muista milloin olisin voinut näin hyvin!"

Tasapainoon päästäkseen hän on kyllä tarvinnut hiukan neuvoja, taloudellisia ja sielullisia. Terapeutin avulla Maija löysi jonnekin Hattulan tienoille kadottamansa itsetunnon. Ja pankkineuvojan luona hän hoksasi, miten järkevöittää kulujaan.

– Myin yhden tarpeettoman rivitalon pätkän, ja nyt velkataakkani on niin kohtuullinen, ettei tarvitse ihan jokaista keikkaa ottaa vastaan.

Se tuntuu ihmeelliseltä ja vähän oudolta. Kun on niin pitkään ja uutterasti tehnyt kelloon katsomatta. Kysymättä, miltä tuntuu – ainakaan itseltään. Semmoiseksi hän varttui jo lapsena, vastuun kantajaksi ja vauhdittajaksi. Niin kuin suuren perheen esikoisilla on tapana.

     – Koen olevani kuin vasikka laitumella! Mutta metsässä koirien kanssa kulkiessa saa itkukin tulla jos on tullakseen, pudota ja unohtua polun mutkaan.
– Koen olevani kuin vasikka laitumella! Mutta metsässä koirien kanssa kulkiessa saa itkukin tulla jos on tullakseen, pudota ja unohtua polun mutkaan.

NÄILLÄ SAMOILLA Saarijärven Tarvaalan kylän mailla Maija on kulkenut syntymästään saakka. Pisamissaan ja punaisessa tukassaan kuin Peppi konsanaan.

– Pienestä pitäen olen kokenut olevani vahva, yrittänyt pärjätä yksin.

Vuosien varrella Maija on tainnut silloin tällöin myös vahvuuteensa sairastua.

Nyt kun kahdeksankymppinen, vielä varsin omatoiminen Aino-äiti on muuttanut asumaan saman katon alle, Maija kokee joskus kutistuvansa pikkutytöksi. Kun äiti huolehtii, että olethan muistanut syödä ja nukkua tarpeeksi – se tuntuu yhtä aikaa huvittavalta ja hyvältä. Olla jonkun silmissä suojeltava.

Läheinen Maijalle on myös näköetäisyydellä, omassa talossaan asuva pikkuveli Petteri, joka työkseen ajaa rekkaa. Vähän vanhempi pikkuveli Matti ajaa Helsingissä bussia.

Kymmenen vuotta nuoremmalta Petteriltä Maija kokee oppineensa paljon, viime aikoina varsinkin metsähommia. Koko kevään sisarukset ovat häärineet risusavotassa ja huudattaneet klapikonetta kellon ympäri. Eipä ihme, että pihapiirin puupinoissa on kokoa ja näköä, omanlaistaan ympäristötaidetta.

Isä Silvennoinen kuoli ennen aikojaan vatsasyöpään jo liki kolmekymmentä vuotta sitten. Maija muistaa senkin, miten heitä
lapsia tutkittiin geenitesteissä, sen kummempia löydöksiä raportoimatta.

– Lohdutin muita sanomalla, että jos joku meistä sen taudin saa niin minä, olen niin isän tyyppinen.

Maijaa vuotta nuorempi Anni-sisko oli ihan omanlaisensa. Rauhattomuudessaan raudanluja. Ajautui jo koulutyttönä puliporukoihin ja menehtyi vähän päälle parikymppisenä sairaalan kylpyhuoneessa kaaduttuaan.

"Tunnistin siskossa samaa voimaa kuin itsessäni mutta sävyltään mustaa."

– Monesti mietin, mitä vielä voisin tehdä, mutta ei se tilanne ollut meidän muiden ratkaistavissa.

MAIJA ITSE oli jo alta parikymppisenä valinnut täysin päinvastaisen tien. Kovan ja äärimmilleen kontrolloidun.

– Harrastin kehonrakennusta myös kilpailumielessä. Sen lajin estetiikka vetosi minuun – ja vetoaa vieläkin.

Yhtä palkitsevaa oli kovasta rääkistä seuraava mielihyvä. Kokonaisvaltainen varmuus kehon ja mielen hallinnasta. Tuolloin 1980-luvun alussa itsensä löi läpi myös elokuvamaailman ihmemies Rambo.

– Niin paljon Sylvester Stallonea ihailin, että esikoiseni Rikun toiseksi nimeksi tuli Sylvester.

Siinä mielessä nimi on ollut enne, että it-alalla työskentelevä esikoinen harrastaa kehonrakennusta. Riku toimii myös äitinsä epävirallisena personal trainerina. Neuvoo, kannustaa ja päivittää tiedot. Ja muistuttaa ”hienovaraisesti siitä, millaista lihashuoltoa ikääntyvä keho kaipaa”.

– Nyt kaikki tuntuvat kohisevan ryhtiä ja suorituskykyä parantavasta fustrasta, mutta minun fustrani löytyy tuolta metsästä.

Tietoisen elämäntaparemontin Maija aloitti nelikymppisenä.

– Lässähdin jotenkin vaivihkaa, kunnes kiristävät vaatteet ja yleinen voimattomuus rupesivat ärsyttämään. Ylimääräisiä kiloja oli kertynyt muutamassa vuodessa viitisentoista, enkä voinut niistä raskausaikojakaan syyttää.

Maija otti itseään niskasta kiinni ja ryhtyi pyöräilemään työmatkat, kahdeksan kilometriä suuntansa. Ruokavaliotakin tuli karsittua päättäväisellä kädellä: vehnäjauhot ja sokerit pois. Vieläkin hän käyttää leipoessaan vain ruista tai alkuvehnää, spelttiä.

– Mikään tunnesyöppö en ole mielestäni koskaan ollut, mutta kai se elämä oli tuolloin jotenkin niin uomansa hyytynyttä. Tämä unelmieni hirsitalo oli saatu rakennettua ja oma ravintola perustettua.

– Sen lähiruokaan erikoistuneen Patanian kanssa olin kyllä rankasti edellä aikaani. Ja vaikka ravintolan taival kymmenisen vuotta sitten konkurssiin päättyikin, koen että Patania oli hienointa, mitä olen saanut ammattimielessä aikaan.

TYÖ ON aina ollut olennainen osa Maija Silvennoisen minäkuvaa.

– Alusta saakka olen hakeutunut ja päässyt töihin parhaisiin paikkoihin, vieraan palveluksessa yrittänyt vielä enemmän.

Taannoisen, kaksi ja puoli vuotta kestäneen Petäyksen hotelliprojektin jälkeen Maijan takki olikin tyhjentynyt ennen kokemattomalla tavalla.

– Etäisyyttä saatuani olen onnellinen niistäkin kokemuksista.

"Ymmärrän nyt paremmin työelämän raadollisuutta."

– Samalla sain uusia työkaluja, joille on ollut käyttöä, kun olen konsultoinut muita ravintola-alan työyhteisöjä.

Omassa lounasravintolassaan Jyväskylässä Maija piipahtelee vain silloin tällöin vapaapäiviä tuuraamassa.

Paljon puhutaan siitä, miten ihmisen pitäisi kasvattaa itselleen teflonpinta, ettei kaikki paska tartu kiinni. Silvennoisen Maijaa
katsellessa ja kuunnellessa vaikuttaa, että hän on enemmänkin rautapannu.

– Viime aikojen oivalluksiani on se, että olen ollut liian hyväsydäminen ja lepsu. Vaikka sisäinen ääneni on varoittanut, en ole sitä kuunnellut, vaan antanut mätämunaksi tai myrkkykäärmeeksi toteamalleni tyypille aina uuden mahdollisuuden, Maija puhisee.

MONI NAINEN taitaa varsinkin parisuhteessa kuvitella, että hänessä on muutosvoimaa myös puolisonsa tarpeisiin. Vaikka loputon usko hyvään on vain itsensä pettämistä.

– Avioliitto on aina riski, kiteyttää Maija ja vakuuttaa, että kaikki kolme eroa ovat olleet omalla kipeällä tavallaan terveitä ratkaisuja. Kauan kypsyneitä. Voimasanojakin on välillä tarvittu.

"Mikä ei tapa, se vahvistaa! Siihen uskon yhä, kaiken kokemani jälkeen."

Silti välillä pitää vielä toppuutella itseään: anna jo olla, älä enää menneitä märehdi, meni jo. Juuri tuo asenteen hän toivoo kannattelevan itseään jatkossakin.

– Jo mummoni oli samanlainen, kuoli saappaat jalassa. Koen hyvin väkevästi olevani osa tätä naisten ketjua, jossa mennään ja tehdään eikä uikuteta jokaista nuhaa, naurahtaa Maija.

Hän ymmärtää senkin, että yletön vahvuus ja itsenäisyys saattavat lähipiiriä joskus ahdistaa. Itseään piiskaava kun tulee odottaneeksi myös muilta reipasta käytöstä.

– Tiedän, että minulla on kiusaus lähteä samaan rumbaan, mutta pidän varani. Olen entistä vakuuttuneempi, että voin luottaa vain itseeni.

 – Jos voisin valita uudelleen, en ryhtyisi tv-kokiksi. En myisi yksityisyyttäni niin halvalla. Nytkin olisi mukavampi lähteä täkäläiselle Kukonhiekan tanssilavalle ihan vaan tavallisena vapaana naisena.
– Jos voisin valita uudelleen, en ryhtyisi tv-kokiksi. En myisi yksityisyyttäni niin halvalla. Nytkin olisi mukavampi lähteä täkäläiselle Kukonhiekan tanssilavalle ihan vaan tavallisena vapaana naisena.

Maijan voiman lähteet

Voimaväri: oranssi.
– Pisamani olen perinyt isän puolelta. Hyvä meininki näkyy jo päälläni olevista väreistä.Tarpeeksi ollut niitäkin kausia, jolloin olen pukeutunut mustaan.

Voimaesine: puuarkku.
– Sortavalan Helylän kylästä isovanhempieni evakkokuormassa tuotu kirstu seisoo sänkyni päädyssä.

Voimaeläin: hirvi.
– Liikun paljon metsässä, ja olen usein ihaillut hirven ylvästä menoa. Myös sen liha, kaikki riista, on minulle todellista voimaruokaa.

Voimapaikka: kotikallio.
– Tällä samalla paikalla leikin jo lapsena. Ja tiesin, että juuri tähän haluan hirsitaloni joskus pystyttää. Toive toteutui 1998.

Artikkeli on julkaistu alunperin ET Terveys -lehdessä 1/2014.

Maija Silvennoinen

• Syntynyt Saarijärvellä 1961.
• Keittiömestari ja ravintoloitsija.
• Asuu omakotitalossa Saarijärvellä yhdessä äitinsä kanssa. Kaksi Tampereella asuvaa aikuista lasta. Havannankoirat Cassu ja Aatu.
• Harrastaa koirien ja hyötyliikunnan ohella maastojuoksua, hiihtoa, lumikenkäilyä ja lavatansseja.
• Työskennellyt monissa Helsingin huippuravintoloissa, kuten Sundmans ja Palace. Omistaa kasvisravintola Katriinan Jyväskylässä. Tuli tunnetuksi Bon Appétit -ohjelman juontajana. Tehnyt lukuisia keittokirjoja.
• Hemmottelee itseään kasvo- ja vartalohoidoilla.
• Motto: Mikä ei tapa, se vahvistaa.

Vierailija

Tv:stä tuttu kokki Maija Silvennoinen: "Olen oppinut luottamaan vain itseeni"

Kiitos hyvästä kirjoituksesta. Itse, nyt 50 v. naisena olen ollut liian kiltti ja uskonut kaikkea hyvää mitä minulle on tuputettu. Parisuhteissa on aina tullut joku ihme mutka matkaan, mistä jälkeenpäin ajateltuna, olisi pitänyt jo alussa tajuta, ettei tästä hyvä tule. Mutta, kun sitä on niin tyhmä, että uskoo kaiken olevan hyvin. Itselläni ei ole paikkaa mihin voisin palata, mutta sen olen oppinut, ettei parisuhde ole tämän naisen juttu, vaan jatkaa elämää ilman sitä. Yrittää löytää elämäänsä...
Lue kommentti

Taksiyrittäjä Pirkko Fagerholm on päivystänyt kellon ympäri joka päivä yli 40 vuotta. Hän taipuu moneksi: psykiatriksi, kätilöksi, kodinhoitajaksi, kodinkoneasentajaksi ja puuttuvaksi perheenjäseneksi. 

Kello on 03.45, kun Pirkko Fagerholmin puhelin soi. Sami on pudonnut sängystä, lyönyt kipeästi lonkkansa ja leukansa, eikä pääse enää ylös. Lievästi cp-vammainen nuorimies asuu yksin vuokra-asunnossaan kaupungin laidalla. Hän on Pirkon pirssin vakioasiakas.

Pirkko nousee sohvalta, johon on taas illalla vahingossa nukahtanut, pukeutuu ja laittaa auton lämpenemään. On lähdettävä avuksi, kiireesti, kuka muukaan sinne menisi? On tammikuu ja pakkasta 28 astetta.

Tapahtumasta on kymmenisen vuotta, ja Sami on edelleen Pirkon, 69, asiakas. Tänään Pirkko ajaa Samin kuntoutukseen uimahallille, niin kuin joka torstai.

– Suurin osa kyydeistäni on Kela-korvattavia. Niitä baarikyytejä en enää kyllä aja, vaikka eivätpä ne soitakaan, Pirkko nauraa ja ohjaa Samin sähköpyörätuolin nosto­sillalle.

– Koskaan ei ole kukaan pudonnut, kaatunut tai loukannut, Pirkko sanoo ja pyyhkäisee hikeä otsaltaan.

– No niin, lähdetäänpäs.

Pirkon ääni on pehmeä ja rauhallinen, jotenkin äidillinen. Sami juttelee niitä näitä.

Pirkolla on voimaa. Sami on matkalla uimahallille.
Pirkolla on voimaa. Sami on matkalla uimahallille.

Samalla äidillisellä äänellä Pirkko säestää kyydissään koko Pietarsaaren kaupunkilaisten kirjon, melkein kansan kuvan; milloin vanhuksia, milloin levottomia alakoululaisia. Psyykkisesti sairaita tai synnyttämään matkaavia.

"Ei kai meidän ihmisten tarvitse täällä toisiamme ­pelätä?"

– En muista, että olisin kohdannut vaaraa, Pirkko toteaa lähes nukuttavalla tyyneydellään pohtiessaan työn pelkopuolia.

– Ei kai meidän ihmisten tarvitse täällä toisiamme ­pelätä?

Siivotaan ja haravoidaankin

Tänään Pirkko on aloittanut työpäivänsä vähän kello viiden jälkeen aamulla. Hän on tarkistanut työlistan ja lähtenyt ensimmäiseksi hakemaan kyytiä rautatieasemalta.

Aamulla autoon nousevat työtä tekevät ja koululaiset, sen jälkeen alkaa monenlainen asiointi: käydään lääkärillä, terveyskeskuksessa, pankissa, kaupassa ja apteekissa. Välillä Pirkko vie kuntoutujat harrastuksiinsa ja samalla nappaa kyytiin kotiin palaavat. Lounaalle Pirkko ehtii harvoin. Onneksi on energiapatukat.

– Ihmisiä ei voi jättää pulaan, täytyyhän heidät viedä ja hakea niin kuin on etukäteen sovittu.

Tosin Pirkko kuljettaa kyytiläisiä siinä välissäkin. Uimahallin edessä hän kysyy asiakkaan jättäessään, tarvitseeko joku apua tai kyydin. Aina löytyy asiakas. Joskus hän vie jonkun ilmaiseksi, kun samalla suunnalla ollaan.

"Tässä naisessa on jotakin aivan ainutlaatuista."

Ei sillä, kyllä Pietarsaaressa takseja on, toistakymmentä, mutta moni haluaa Pirkon. Kuten 90-vuotias Reea. Hän ei voisi kuvitellakaan matkustavansa muiden penkeillä.

– Tässä naisessa on jotakin aivan ainutlaatuista, Reea osoittaa kuljettajaansa ja nojautuu lääkäriaseman tiskiä vasten. Pirkko tukee Reeaa kyynärpäistä, on valmiina ottamaan kainaloista kiinni, pyytää istuinta hauraalle ja huojahtelevalle asiakkaalleen.

Pirkko kuljettaa Reean lääkäriin, mutta se on vain pieni osa työtä. Hän tekee asiakkaalleen talvisin lumityöt ja kesäisin haravoinnit, koska Reea on yksinäinen ja hänellä on vanha iso talo. Lisäksi Pirkko hoitaa lukemista harrastavan Reean kirjastoasiat: palauttaa vanhat lainat ja hakee listan mukaan uudet.

– Joskus saatan ajeluttaa hyviä kirjoja autossa päivän ajan. Saavat muutkin lukea, Pirkko hymyilee.

"Joskus ajetaan kotimatka mutkien kautta, että saadaan rauhassa vaihtaa kuulumiset."

Reean polkkamittaiset hiukset valahtavat korvan takaa poskelle ja Pirkko sitaisee ne huomaamattaan takaisin korvan taakse. Silittää vielä ylimääräiset suortuvat.

– Ai niinkö, teinkö minä niin, hän sanoo autolla ja punastelee.

– Pidätkö sinäkin historiasta, Reea kysyy, ja palautettavista kirjoista syntyy keskustelu Pirkon kanssa.
– Pidätkö sinäkin historiasta, Reea kysyy, ja palautettavista kirjoista syntyy keskustelu Pirkon kanssa.

Monelle asiakkaalle Pirkosta on tullut ystävä. Niin kuin Reealle. Joskus naiset ajavat kotimatkan mutkien kautta vain siksi, että saavat rauhassa vaihtaa kuulumiset.

Kyytiystävyys alkoi koirasta. Reean karkeakarvainen elämänkumppani Lotta oli saanut tikun tassuunsa, ja eläin oli kuljetettava Pirkon pirssillä saamaan hoitoa eläinlääkäriasemalle. Eläinrakkaat naiset löysivät heti saman aaltopituuden.

Onko täällä jo herätty?

On vuosi 1949 Alahärmässä, Pesolan kylässä. Seinähirret natisevat, tuoksuu kesältä. Tuvan lattialla nukkuu väkeä mustalaisista sotasairaisiin. Pirkko on pieni tyttö, mutta tottunut siihen, että kun hän aamulla herää, kotona saattaa olla ohikulkijoita, joita äiti on tottunut auttamaan.

– Isä vammautui sodassa, ja kotona pidettiin sotien aikaan muutenkin melkoista vaivaistaloa: kaikki hoidettiin, ruokittiin ja vaatetettiin, jotka ovelle saapuivat, hän kertoo.

Keneltäkään ei suljeta ovea, kaikki ihmiset ovat samanarvoisia. Sen Pirkko ymmärsi jo varhain.

Mutta yhtä asiaa hän ei vielä Pesolan kylässä, ojan penkalla, pienenä tyttönä ymmärrä. Pirkko yrittää pissata niin kuin pojat: housut nilkoissa, lantio edessä niin kuin velipojalla ja tämän kaverilla. Äh, ei onnistu. Pojat lällättävät, ettei Pirkosta ole autoilla leikkimään, kun ei kerran osaa pissatakaan niin kuin miehet.

– Purin hampaani yhteen ja päätin harjoitella, sillä autoleikit kiinnostivat sen verran. Housut jos toiset siinä kastuivat, kintuista puhumattakaan!

"Rikkautta ei ollut, mutta rakkautta sitäkin enemmän."

Pirkko oli jo lapsena sisupussi. Biologinen äiti joutui olosuhteiden pakosta antamaan esikoisensa Pirkon vastasyntyneenä muiden hoitoon ja muuttamaan työn perässä Ahvenanmaalle. Äiti palasi myöhemmin sotien jälkeen Alahärmään, ja perhe kasvoi kuudella sisaruksella. Pirkolle kävi selväksi, että kaikesta selvitään.

– Sain rakastavat kasvattivanhemmat, mumman ja paapan. Rikkautta ei ollut mutta rakkautta sitäkin enemmän.

Ennen taksiautoilijaksi ryhtymistään Pirkko työskenteli lastenhoitajana päiväkodissa – ja kotonaan. Ryhmässä oli yksi sellainen lapsi, jota vanhemmat eivät toisinaan muistaneet tulla lainkaan noutamaan. Eivät vain muistaneet. Silloin pieni tyttö ja Pirkko kävelivät käsikädessä Pirkon kotiin, keittivät teetä ja söivät lauantaimakkaraleipiä. Joskus pieni tyttö nukahti sohvalle Pirkon viereen.

– Mitä minä kotona tekisin? Pirkko nauraa ajankäyttöään.
– Mitä minä kotona tekisin? Pirkko nauraa ajankäyttöään.

Omia lapsilla Pirkolla on neljä, lapsenlapsia jo kymmenkunta.

Myös koulukyytiläiset ovat Pirkon vakioasiakkaita. Tänään heitä on äänekkäästi täynnä koko pirssi. Pirkko noukkii lapset aamuisin autoon, toisinaan myös herättää ja tarkistaa, ovatko vaatteet puhtaat ja onko aamiainen varmasti syöty.

"Ei tämä ihan tavallista elämää ole, mutta jokainen valitsee linjansa. Minä haluan auttaa."

Entä omat lapsenlapset, riittääkö aikaa heille?

– Aina. Tosin yksi heistä totesi minulle taannoin, ettet sinä fammu oikeastaan tarvitse kotiakaan enää, kun sulla on tuo auto, hyväntekijä nauraa.

– Jos on pitkään hiljaista, ettei tule ajoja päivälle ollenkaan, ajattelen, että mitähän pahaa olen tehnyt, kun kukaan ei soita. Eihän tämä ihan tavallista elämää ole, mutta tälläkin alalla jokainen valitsee linjansa. Minä haluan auttaa.

Ja, ja, ja riittää pitkälle

Pirkko muutti Pietarsaareen miehensä kanssa vuonna 1962 vailla minkäänlaista ruotsin kielen taitoa. Suurin osa kaupungissa asuvista puhui tuolloin äidinkielenään ruotsia.

– Nyökyttelin itsevarman oloisesti ja sanoin vain ja, ja, – kyllä, kyllä, jokaiseen asiaan. Tiedä sitten, mitä asiakkaat oikein halusivat tai minusta puhuivat.

Suomenkielistä kollegaa eivät muut taksiyrittäjät hevin suvainneet.

– Saattoi olla kyse siitäkin, että olin nainen, Pirkko nyökkää.

Virkamies kävi toteamassa, etteivät naiset autohommissa pärjää.

Päät kääntyivät pois, kun tuli kysyttävää. Puhelimiin ei vastattu. Eräs kaupungin virkamiehistä kävi erikseen toteamassa, ettei tämä Pirkko taida olla sinun hommasi. Naiset eivät autohommissa pärjää.

– Olet rakas, Pirkko kuiskaa 26-vuotiaalle Jaanalle. Jaana kulkee työkeskukseen Pirkon kyydillä.
– Olet rakas, Pirkko kuiskaa 26-vuotiaalle Jaanalle. Jaana kulkee työkeskukseen Pirkon kyydillä.

Auto kaartaa torin taksitolpan ohi. Tolpalla Pirkon pirssi ei seisoskele, sillä hänellä on asemapaikkana kotiosoite.

– Miksi minä tuossa töröttäisin kyytiä odottamassa? Asiakkaita riittää. Kyllä täällä tekemistä on, tien päällä.

Sisupussin mittariin pyörähtää päivittäin kevyesti noin 100 kilometriä.

Puhelin soi. Pyörätuolilla liikkuvan Anjan pitäisi päästä kauppaan. Pirkko ehdottaa, että hän voi käydä tekemässä ruokaostokset toiveen mukaan tässä samalla ja tuoda ohikulkiessaan. Ei, ei tarvitse maksaa. Ei, ei tarvitse.

– Ostan jotakin ylimääräistäkin yleensä. Jotakin hyvää viikonlopuksi, Pirkko hymyilee.

"Kuka muukaan näitä ihmisiä hoitaisi?"

Jotain hyvää viikonlopuksi saattaa tarkoittaa asiakkaille välillä ruokaa, välillä kukkia, välillä kotitöitä. Syntymästään sokeaa Lailaa Pirkko auttoi viimeistelemällä Lailan lapsen ristiäiset, kun sattui naista kotiin kuljettaessaan huomaamaan kodissa siivouksen tarvetta. Samalla Pirkko asensi vessaan uuden valokatkaisijan ja korjasi tiskikoneen letkun.

– Kuka muukaan näitä asioita, ihmisiä, muuten hoitaisi?

Onneksi ei ole aikaa

Kevät heittää auringon tuulilasiin ja Pirkkoa häikäisee. Hän ei pode sitä, ettei hänelle juuri nyt ole aurinkolaseja mukanaan, hyvin pärjää ilmankin. Puhelin soi jälleen: Akuutti kyyti Vaasan mielisairaalaan, asiakkaalla psykoottinen kohtaus. Ambulanssi ei ehdi.

– Nämä on vähän ikäviä.  Tästä on Vaasaan mennen tullen kuitenkin se parisataa kilometriä, Pirkko huokaa.

Mielenterveyspalveluita on kaupungissa supistettu, ja akuutit tapaukset kuljetetaan Vaasaan. Ensi vuoden alusta lakkautetaan myös synnytyssairaala, ja odottavat äidit ohjataan 40 kilometrin päähän Kokkolaan. Matka ei ole mahdoton, mutta:

– Varmaan tässä saa vielä kätilöksi ryhtyä, sillä synnyttäjiä on kyydissä taajaan, Pirkko sanoo ja lisää:

– Apua tässä maassa tarvitaan paljon. Yritän jaksaa omalta osaltani niin kauan kuin mahdollista. En minä muutenkaan osaa olla.

Marlene Östanlid on työskennellyt Pirkon tilintarkastajana. Nyt Pirkko huolehtii hänen kauppareissuistaan.
Marlene Östanlid on työskennellyt Pirkon tilintarkastajana. Nyt Pirkko huolehtii hänen kauppareissuistaan.

Välillä suru yllättää. Tai huoli. Joskus ne kasvavat maailmantuskaksi, mutta sen Pirkko painaa takaisin rinnan alle. Yksi ihminen voi tehdä vain osansa.

– Jos ehdin pysähtyä ajattelemaan, tunnen tuskaa monen kuljettamani ihmisen puolesta. Olen nähnyt vuosikymmenten mittaan, miten välittäminen hiipuu. Ihmiset huolehtivat entistä vähemmän toisistaan ja heikommat halutaan pois silmistä. Sellaisesta ylipärjäämisestä tulee ihmisen mittari.

Päivä Pietarsaaressa jatkuu pimeään saakka. Kun Pirkko pysäköi pirssinsä seitsemän jälkeen, hän hoitaa vielä paperityöt ja päivystää. Jos kyytitarvetta tulee, hän voi kyllä hoitaa. Onneksi mies on laittanut ruuan valmiiksi.

Kuka muukaan sen hoitaisi?

Artikkeli on julkaistu ET-lehden numerossa 9/2014.

Marika Borg on nainen, jolle kehuminen ei ole ongelma. Entinen mediavaikuttaja luotsaa kuusikymppisenä hyvinvointibisnestä, joka iskee suomalaisiin kuin veitsi voihin.

Paremman elämän kouluttaja, entinen päätoimittaja, inspiraation lähde, vakuuttava esiintyjä. Vähän kuin naispuolinen, elämässään viisastunut Jari Sarasvuo. Marika Borg, 61, ei säästele itseään, vaan tekee kaiken aina täysillä. Täydellä sydämellä.

– Olen nyt siinä iässä, että on hyvä vilkaista taaksepäin. Nostaa välillä kissanhäntä ylös ja vähän pörhistelläkin sitä. Luulen, että olen ollut inspiroiva, mutta riittävän tavallinen. Ja aina olen pistänyt itseni peliin, Marika sanoo ja nauraa iloisesti päälle valoisassa kodissaan.

– Olen elämäni ja urani aikana palanut loppuun ja lyönyt päätäni seinään. Tyhmä niistä on oppimatta. Ikä ei välttämättä jalosta tai tee ihmisestä parempaa. Pitää haluta tehdä tietoisia päätöksiä: "Tästä minä opin."

Kun tekee sitä, missä on hyvä, niin kyllä itseään saa vähän kehuakin. Onhan Marikalla kanttia ja näyttöä. Hän on 40 vuoden ajan tuonut ihmisille uusia ajatuksia paremmasta elämästä.

Hän oli Voi hyvin -lehden päätoimittaja, joka muun muassa esitteli positiivisen psykologian lukijoilleen. Marika puhui villivihanneksista silloin, kun niitä vielä pidettiin rikkaruohoina, ja teki kasvisruokaa parikymmentä vuotta ennen kuin varsinainen trendi edes syntyi. Hänet tunnetaan myös myönteisyyden guruna, enneagrammi-persoonallisuusteorian avaajana ja elämäntaidon valmentajien luotsaajana.

– Rakastan saada jakaa hyviä asioita ihmisten kanssa, siksi olen innostava puhuja, hän sanoo.

On helppo kuvitella, miten Marika pitää ison joukon edessä luentoa: hän nostattaa tunnelmaa, pidättää henkeä, madaltaa ääntä ja vihdoin kertoo huipennuksen. Lumoaa yleisönsä.

Olkaa ihmisiksi!

Nykyisin ihmistä ja hänen hyvinvointiaan ajatellaan kokonaisuutena, ei ole mitään syytä erottaa henkistä ja fyysistä puolta.

– Se olisikin naurettavaa. Minua kiinnostaa se, miten ihmiset voisivat kohdella toisiaan kauniimmin ja kunnioittavammin. Siksi teen tätä työtä. En anna ensisijaisesti tietoa, vaan pyrin tarjoamaan ymmärrystä.

Vuonna 1954 syntynyt Marika Borg asuu Espoossa. Hänen perheeseensä kuuluvat tytär, poika ja viisi lastenlasta.
Vuonna 1954 syntynyt Marika Borg asuu Espoossa. Hänen perheeseensä kuuluvat tytär, poika ja viisi lastenlasta.

Työkseen Marika kouluttaa ihmisiä käyttäytymään, olemaan ihmisiksi.

– Se on vuorovaikutusta. Koulutan ihmistä olemaan oma viisas itsensä eikä mäntti itsensä. Jos minulla on yksi lahja, se on se, että näen timantin ihmisessä. Uskon meissä olevaan hyvään, hän sanoo.

Hyvinvointialalla pyörä keksitään aina uudestaan, ja Marikaa se vähän huvittaa. Monet uudet asiat on tehty ja nähty aikaa sitten.

– Koen että olen aina ollut aikaani edellä, joissakin asioissa jopa liikaakin. Asiat, joita olen edistänyt, tulevat laajemmin esille vasta nyt. Olen ollut vähän turhautunut, kun mitään ei tapahtunut.

Viisas anoppi

Portaiden alimmalla askelmalla on vaaleanpunainen kahdeksan kilon kahvakuula. Siihen on paksulla tussilla piirretty silmät ja iso hymy. Kun Marikan paino uhkaa nousta, hän kulkee portaissa kahvakuula kädessään. Se on muistutus ylimääräisestä taakasta ja oikean ruuan merkityksestä.
Kasvisruuat Marika löysi parikymppisenä. Vieläkin kiitokset saa maailman ihanin anoppi Kaisu-Leena Piela.

– Hän oli edelläkävijä, poikkeuksellisen viisas nainen, joka opasti nuorta miniäänsä tuorepuuron, itujen ja luontaishoitojen maailmaan. Siitä se kaikki lähti. Hurahdin sydämeni pohjasta kaikkeen luonnonmukaiseen.

"On helppo keskittää huomio muiden ihmisten vikoihin, jottei tarvitse keskittyä omaan hyvinvointiin."

Kukoistusruoka on Marikan oma termi. Se on ruokaa, joka saa ihmisestä parhaat puolet esiin. Kukaan ei ole parhaimmillaan väsyneenä kilon karkkipussin jälkeen.

– Syön mieluisia ruokia, jotka rakastavat minua takaisin. Ne ovat ruokia, jotka eivät vain maistu hyvältä, vaan myös tekevät hyvää, Marika täsmentää.

Kaksikymppinen pärjää roskaruualla, vaikka hän tuhlaa energiavarastojensa sisältöä. Yli viisikymppisellä on niin paljon vähemmän syntymälahjaksi saatua energiaa jäljellä, että huonoihin ratkaisuihin ei ole varaa. Keho ei palaudu kuten ennen.

– Olemme helposti huonossa kierteessä: Väsyneenä syömme mitä sattuu. Huonolaatuinen ruoka ei virkistä, ja teemme kehon ja mielen kannalta kehnoja valintoja. On helppo keskittää huomio muiden ihmisten vikoihin, jottei tarvitse keskittyä omaan hyvinvointiin.

Marika elää niin kuin opettaa.  – Hyvää tekevä ruoka saa meista parhaat puolet esille.
Marika elää niin kuin opettaa. – Hyvää tekevä ruoka saa meista parhaat puolet esille.

Liikaa suolaa ja sokeria

Hyvinvointibisnes saa monet epäilemään. Kuinka terveellistä kaikki terveellinen on? Esimerkiksi funktionaaliset elintarvikkeet? Tai ravintolisät? Marika on huolestunut erityisesti kouluikäisten ravinnosta.

– Elintarviketeollisuus käyttää reippaasti suolaa, sokeria ja valkoisia jauhoja ja kätkee ne makunystyröitä houkutteleviin ruokiin. Teollisuus tekee rahaa ihmisten terveydellä - emme me, jotka puhumme ihmisten hyvinvoinnista ja yritämme edistää sitä.

Ruokavaliossa pitäisi olla 60-80 prosenttia kasviksia. Ani harva pääsee edes puoleen.

Muutoksen tekeminen ei ole helppoa. Mutta koskaan ei ole liian myöhäistä muuttaa tapaansa toimia, jos niin haluaa.

– Keskityn koulutuksissani siihen, miten muutos tehdään pysyvästi. Rasittuneena ja stressaantuneena on vaikea muuttaa ruokailutottumuksiaan. Jos saat käyttöön etuaivolohkon harkinnan ja viisauden, muutos on todella helppo.

Ilon jälkeen Valo

Marikan Valo-koira on puuhastellut aikansa alakerrassa luunsa kanssa. Nyt isovillankoiranpentu saa tulla tervehtimään ja hakemaan rapsutukset, mutta koiraa oma ruokakuppi kiinnostaa eniten.

– Ei minun pitänyt näin pian Ilo-koirani jälkeen ottaa uutta koiraa, mutta kasvattaja kysyi, ottaisinko yhden peräkammarinpojan, tuon Valon. Hämmästelen, minkälainen varsa siitä on kasvanut. Valo on hiukan alle vuoden, mutta niin pitkäkoipinen, koiraihminen huokaa rakkaus äänessään.

"Meditaatio on mielen hygieniaa. Viritän aivot niin, että minulla on mahdollisuus parempaan päivään."

Jokainen koiraihminen tietää, minkä tutkimuksetkin kertovat. Koiran kanssa oleminen edistää psyykkistä ja fyysistä hyvinvointia. Muutakin pitää olla, Marika toteaa.

– Teen liikaa töitä ja stressaan, mutta yritän hakea epäolennaisen keskeltä olennaisen. Etsin aina aikaa olla lastenlasteni kanssa. Aika pitää löytää itse omasta kalenterista, ei sitä kukaan muu minulle anna.

Marika aloittaa jokaisen aamun meditoinnilla, ainakin 5-10 minuutin mittaisella tuokiolla. Meditointi kuulostaa juhlalliselta, mutta käytännössä Marika istuu sohvalla, hengittää hyvin syvään ja hymyilee.

– Meditaatio on mielen hygieniaa. Viritän aivot niin, että minulla on mahdollisuus parempaan päivään. Iltaisin mietin kulunutta ja pidän kiitollisuuspäiväkirjaa. Kirjoitan myös ajatuksia seuraavasta päivästä. Mieli menee sinne, minne viemme sen.

"Stressaantuneina olemme tyhmiä. Rentoutuminen tekisi meistä paljon viisaampia."

Ihanuus on kadoksissa

Marika Borgin mielestä ihanuus on hukassa. Emme halua olla ihania ja suloisia - tai sanoa läheiselle, miten ihana hän on. On helpompi olla ironinen, sarkastinen tai vain arkisesti tosi kiukkuinen ja ilkeä. On myös helppo sortua valittelemaan.

Valittamisen kieli, aivot ja stressi sekä niiden kaikkien vaikutus elämäämme ja päätöksiimme ovat Marikan lempiaiheita. Toisten yöpöydillä on dekkareita. Marikan lukulampun alle päätyvät aivoihin ja käyttäytymiseen liittyvät teoreettiset tutkimukset.

– Viisaat päätökset ovat vaikeita, kun on painetta päässä. Kun olemme stressaantuneita, olemme tyhmiä. Siksi rentoutuminen tekisi meistä paljon viisaampia.

Marika piirtää lehtiöön kaksi isoa naamaa, joilla on etuaivolohko ja mantelitumake. Etuaivolohko on viisas ja järkevä. Mantelitumake on tunteiden keskus, joka on usein hätääntynyt tai ärsyyntynyt stressistä.

Jos Marikan paino tahtoo nousta, kahvakuula portaissa muistuttaa ylipainon taakasta.
Jos Marikan paino tahtoo nousta, kahvakuula portaissa muistuttaa ylipainon taakasta.

– Aivot toimivat edelleen kuin luolamiehillä: pakene, hyökkää tai jähmety. Aivot kestävät kuulemma 40 ärsykettä päivässä. Nyt ne saavat niitä pahimmillaan miljoonia. Suurin osa ihmisistä kärsii aivojen ylikuormituksesta.

Älypuhelimet eivät tässä auta. Olemme stressaantuneita, koska toimiamme ohjaa ylikuumentunut mantelitumake.

– Olemme kuin kolmivuotiaat formulan ratissa! Marika Borg elämöi ja kohottaa pitkät ja hoikat kätensä elehtien ilmaan. Soittajan sormet. Kädet, joilla puhutaan vakuuttavasti.

Aivot täytyy saada rauhoittumaan. Levollinen mieli rauhoittaa kehonkin.

– Jos kunnioitat kehoasi, rauhoitut. Kun opimme tyynnyttämään mielemme vaikkapa hiljentymällä, teemme oikeita päätöksiä. Väsyneenä ja stressaantuneena emme pysty tekemään niitä. Hysteeriset päätökset tehdään täällä, hän sanoo, ja napauttaa paperille piirtämää naamaa, sen kuuluisan mantelitumakkeen kohtaa.

 

+ Marikan vinkit: Näin motivoidut!

  1. Jos painonpudotus, liikunnan aloittaminen tai herkuista kieltäytyminen tekee tiukkaa, ala valmentaa aivojasi puhumalle niille ääneen. 
  2. Puhu aivoillesi oikein. Jos esimerkiksi sanot ääneen "pitäisi" laihtua, et tule laihtumaan. Se on mantelitumakkeen tunnepitoista kieltä. Sen sijaan "haluan laihtua" on etuaivolohkon jämerää järkikieltä. Vielä tehokkaampaa motivointia on lause: "Tuskin maltan odottaa, että kevenen."
  3. Painonhallinnassa ei ole kysymys vain kehosta. Jos teet viisaita ruoka- ja liikuntavalintoja, silloin olet mukavampi myös lähimmäisillesi.
  4. Jos tavoitteenasi on pudottaa painoa esimerkiksi 10 kiloa, sen saavuttamiseen menee aikaa. Voi siis kestää pitkäänkin, ennen kuin näet mitään muutosta itsessäsi.
  5. Aseta päivittäisiä, mitattavia ja saavutettavia tavoitteita, jotka mahdollistavat sen, että tunnet itsesi onnistuneeksi joka päivä.

Artikkeli on julkaistu ET Terveys -lehden numerossa 2/2016.

  • Kukoistusta lautaselle saat kasvispainotteisella ruokavaliolla. Ikääntyneen on kuitenkin tärkeää huolehtia riittävästä proteiinin saannista. Jos ei halua syödä lainkaan lihaa, sen voi korvata kasvikunnan proteiinilla, kuten pavuilla, linsseillä, soijavalmisteilla, siemenillä ja pähkinöillä. Lisäksi proteiinia saadaan täysjyväviljatuotteista, maitovalmisteista ja kananmunasta.
  • Jos ruokavaliota rajoittavat sairaudet ja lääkitys, kannattaa ateriat suunnitella yhdessä ravitsemusterapeutin kanssa.
  • Täysipainoiseen ja terveelliseen ruokavalioon kuuluu myös hyvälaatuista rasvaa. Päivittäin on hyvä syödä kasviöljyä, kuten rypsiöljyä, kasvimargariinia sekä pähkinöitä ja siemeniä.
  • Herkullisia ovat myös pähkinöistä ja siemenistä tehdyt levitteet, kuten maapähkinävoi ja tahini. Kasviöljyä voi lisästä raasteisiin, salaatteihin tai vaikkapa kasvissosekeittoon.
  • Ikääntyneen on suositeltavaa käyttää D-vitamiinivalmistetta. Kalsiumia saat riittävästi nauttimalla päivittäin 5-6 desiä maitovalmisteita tai kalsiumilla täydennettyjä soijavalmisteita. 

Vinkit antoi ravitsemusasiantuntija Heli Reinivuo, THL

Perinnönjaossa tavaroista tulee vertauskuvia rakkauden puutteelle, valtataisteluille ja vaikka millaisille tunteille. Nainen sai erossa anopin perintöpadan, mikä suisti hänen ex-kälynsä liki hulluuden partaalle...

"Asianajajat kertovat, että perinnönjaoissa riidellään eniten hirvensarvista ja kansallispuvusta. Tavarat muuttuvat joksikin muuksi, niistä tulee vertauskuvia rakkauden puutteelle, valtataisteluille ja monille nimeämättömille tunnetiloille.

Kolme sisarusta oli kerääntynyt jakamaan äidin kuolinpesää. Kaikki sujui hyvässä hengessä.

Isä oli ollut metsämies. Äiti osasi riistaruokien salat, ja hänellä oli valurautainen, ranskalainen rautapata, jossa muhi ihania ruokia. Ah, niitä jänispaisteja ja peuraa punaviinissä! Koska veli harrasti myös metsästystä, pata kuului itsestäänselvästi hänelle ja hänen reseptihullulle puolisolleen.

Vuosia myöhemmin kokkaileva miniä löysi paremman miehen, ja edessä oli verinen avioero, jossa vaimo otti jänispadan itselleen. Tosin puoliso ei viitsinyt siitä taistella, sillä hän oli kadonnut jo vuosia aikaisemmin golfkentille.

Veli oli ollut liian lepsu antaessaan hirveän naisen viedä jänispadan.

Miehen sisaret sen sijaan tulivat miltei sekopäisiksi. Veli oli ollut liian lepsu antaessaan hirveän naisen viedä jänispadan. Ja sen kautta anastanut äidinsylin, kotilieden lämmön ja vienyt – jos mahdollista – jopa äidin sielunkin.

Sisaret muistelivat kodin tuoksuja ja tunnelmaa, jossa pata seisoi keskellä pöytää höyryten rosmariinia ja salviaa. Kannen alla muhi hirvipaisti silkkisessä kastikkeessa, jonka suurustuksen vain äiti tiesi. Viekas nainen oli varastanut reseptinkin!

Ex-käly muutti uuden miehensä kanssa lähistölle omakotitaloon. Sisaret ottivat tavakseen pyöräillä talon ohi ja raportoida toisilleen ikkunaverhoista ja puutarhan mahdottomista istutuksista.

Eräänä kesäpäivänä toinen sisaruksista oli pyllähtää pyörältään mukkelis makkelis. Siellä portinpylvään päällä komeili äidin jänispata täynnä suuria, punaisia pelargonioita.

Mikä häväistys!

Sisarukset roihusivat kiukkua. Elokuun pimeänä iltana toinen kävi nappaamassa padan portilta. Se oli huonossa kunnossa ja ruostunut ulkoilmassa. Kansi puuttui, mutta hällä väliä. Pata oli viimeinkin pelastettu suvun haltuun!

Siihen mielenkiinto loppuikin. Kukaan ei enää keittänyt padassa edes perunoita. Lopulta se päätyi unohdettuna ulkovajaan.

Toisessa tarinassa pesänsiivous vapautti kertojan menneistä.

Kaksi sisarta oli tyhjentämässä äidin kuolinpesää sopuisina menneitä muistellen. Lopulta jakamatta oli enää äidin ylpeys, Arabian 12 hengen Kesäkukka-astiasto. Sisaret katsoivat vaitonaisina astiastoa ja lukivat samat muistot toistensa silmistä.

He olivat jälleen pieniä lettipäitä ruokapöydässä, ja äiti komensi syömään lautaset tyhjiksi. Kyynärpäät pois pöydältä! Istukaa suorana! Eikä saa puhua ellei kysytä! Vaikka olisi ollut heidän lempiruokaansa, äidin tiukka ilme vei ilon.

Kuin yhteisestä sopimuksesta sisaret alkoivat paiskia astioita lattialle. Räiskis, räiskis. Kunnes äidin ylpeys oli levinnyt tuhansiksi pirstaleiksi. Sitten he alkoivat nauraa kovaan ääneen, eikä naurulle tahtonut tulla loppua. Lopuksi he tyynesti keräsivät sirpaleet jätesäkkeihin, siivosivat kodin ja lähtivät tahoilleen erinomaisen hyvällä tuulella.

Mörkö oli tapettu."

Kolumni on julkaistu ET-lehdessä 15/2016

Ulla Koljosen eläkepäivät Sri Lankassa kariutuivat petokseen ja väkivaltaan. Kovista kokemuksista huolimatta Ulla on säilyttänyt halunsa auttaa. Tämä artikkeli julkaistiin ET-lehdessä vuonna 2014. 

"Juureni ovat syvällä Savossa, mutta elämä on koulinut minusta rohkean, jopa tyhmänrohkean maailmankansalaisen. Mieheni työn vuoksi asuimme aikoinamme Saudi-Arabiassa. Vapaa-ajalla matkustimme paljon. Myös oma työni suuntautui vuosien ajan ulkomaille.

1980-luvulla erosin miehestäni ja halusin Kuopiosta niin kauas kuin pippuri kasvaa. Läpäistyäni vaativat testit pääsin Hong Kongiin Citybankiin valuuttadiileriksi. Nuorin lapsemme muutti kanssani ja opiskeli kansainvälisessä koulussa. Kotimaahan palasimme, kun hän oli teini ja halusi takaisin Suomeen. Helsingissä työllistyin yrittäjänä, ja jäin eläkkeelle omasta firmastani 2006.

Kaupankäynti on ollut minulla verissä pienestä pitäen. Aloitin urani 1950-luvulla Kuopion torilta. Vuokrasin metrin paikan, jossa myin kieloja ja omenoita. En ole koskaan tuntenut itseäni niin rikkaaksi kuin silloin.

Eläkkeellä aurinkoon

Hong Kongin -vuosina Aasia tuli tutuksi. Ihastuin Sri Lankan lämpöön ja ystävällisiin ihmisiin. Unelmani oli perustaa saarelle pieni kylä, jossa suomalaiset voisivat viettää talvet ja nauttia toistensa seurassa eläkepäivistä, hyvästä ja edullisesta ruuasta, palveluista ja lämmöstä. Tällaisia haaveita on monella. Jopa lääkärini heitti ajatuksen, että muuttaisi eläkkeelle jäätyään talvikuukausiksi kylääni ja pitäisi asukkaille vastaanottoa sovittuina päivinä.

Vuoden 2004 tsunami muutti suunnitelmani. Liikenaisena halusin tehdä jotain niiden hyväksi, jotka menettivät luonnonkatastrofissa perheensä elättäjän, miehen.

Paikallisen väestön käsityötaito on korkea, joten ryhdyin suunnittelemaan parisataa henkeä työllistävää kankaankutomoa ja ompelimoa. Ostin Hikkaduwan kylästä kanelitilan, jonne asennutin voimavirran teollisuuskoneiden pyörittämistä varten.

"Kaikki vaikutti lupaavalta, ja olin luottavainen."

Ajatukseni oli teettää suomalaisella suunnittelijalla mallisto ikäisilleni naisille. Siihen kuuluisi laadukkaita puuvilla-asuja, joilla voisi mennä vaikkapa ystävän syntymäpäiville. Rakastan paikallisten kirkkaita värejä, mutta heidän ajatuksensa kauneudesta on toisenlainen kuin meillä. Valttikorttini olisi ollut suomalainen design yhdistettynä aasialaiseen käsityötaitoon.

Osaaja hyvästä perheestä

Suunnitelmieni vauhdittamiseksi tarvitsin paikallisen osaajan, joka auttaisi materiaalihankinnoissa, yrityskuvioiden järjestymisessä ja työntekijöiden palkkauksessa. Tutun suomalaisen kautta löysin keski-ikäisen miehen, jolla oli erinomainen ansioluettelo. Hän puhui sujuvaa englantia ja tunsi paikalliset käytännöt. Mies tuli kunnon perheestä, mikä on siinä kulttuurissa tärkeä suositus.

Kaikki vaikutti lupaavalta, ja olin luottavainen. Miehen avulla hankin koneet tehtaaseeni ja aloittelimme tuotantoa. Palasin Suomeen järjestämään rahoitusta, tekemään markkinointitutkimusta ja luomaan asiakassuhteita. Hänen tehtävänsä oli vastata Sri Lankan pään toiminnasta.

"Suljin pankkitilit välittömästi. Miehen silmissä kipunoi kostonhimoinen tuli."

Noin puolen vuoden kuluttua aloin epäillä miehen rehellisyyttä. En saanut kirjanpitotietoja nähtäväkseni, ja kun vaadin tilityksiä, hän raivostui. Matkustin Hikkaduwaan ja työntekijät valittivat, ettei madam Ulla maksa täysiä palkkoja. Mies esitti minulle väärennettyjä tositteita, kuten muuntajalaskun, jonka perään oli naurettavan kömpelösti lisätty rivi nollia. Ilmeisesti hän piti minua täytenä typeryksenä, koska olin valkoinen ja nainen.

Ahneus oli sokaissut hänet varastamaan liian paljon liian nopeasti. Jopa kanelitilani hän oli onnistunut siirtämään omiin nimiinsä. Suljin pankkitilit välittömästi. Kun asia selvisi miehelle, hänen silmissään kipunoi pelottava ja kostonhimoinen tuli. Hän oli kuin toinen ihminen eikä muka ymmärtänyt, miksi sai potkut.

Ei vain uhkailua

Jäin saarelle selvittämään tilannetta. Oikeudessa asiani eteni äärettömän hitaasti. Erotettu työntekijäni uhkaili minua sanallisesti ja teki kaikenlaista kiusaa. Ehkä hän seurasi minua, sillä törmäsimme muutaman kerran kaupungilla. Uhkailun lisäksi hän löi minua kasvoihin ja yritti tönäistä auton alle. Hän varasti koirani, jotka löysin paikallisten ihmisten ja poliisin avulla.

En silti osannut pelätä. Ajattelin miehen vain soittavan suutaan ja pelottelevan. Tuntemillani ulkomaisilla on ollut samankaltaisia kokemuksia paikallisista huijareista.

"Se oli pahin nöyryytys, joka naiseen voidaan kohdistaa."

Eräänä iltana lueskelin pylvässängyssäni ja kuulin koirieni haukkuvan pihalla. Eläinten rauhoituttua taloni ovi murrettiin, ja makuuhuoneeseen tunkeutui joukko miehiä. Erotettu työntekijäni sitoi minut käsistä ja jaloista sänkyni pylväisiin. Narun hän kieputti myös kaulani ympärille.

Hän repi vaatteet yltäni ja raiskasi minut aikamiespoikansa kanssa, muiden katsellessa. Teossa ei ollut mitään seksuaalista. Se oli ainoastaan pahin nöyryytys ja häväistys, joka naiseen voidaan kohdistaa.

Artikkeli jatkuu kuvan alla. 

Yksi Ullan selviytymiskeinoista on elää päivä kerrallaan. Lämpimät ajatukset lapsista, lastenlapsista ja ystävistä nostavat synkimmästä suosta.
Yksi Ullan selviytymiskeinoista on elää päivä kerrallaan. Lämpimät ajatukset lapsista, lastenlapsista ja ystävistä nostavat synkimmästä suosta.

Kuinka kauan

Teon tehtyään joukko häipyi ja jätti minut sidottuna makaamaan. Entinen työntekijäni tiesi minun sairastavan diabetesta, joten hän oletti minun kuolevan vuoteeseeni ilman että häntä koskaan syytettäisiin murhasta. Huutoani ei kuulisi kukaan. Pihapiirissä asuvan puutarhuriperheen miehet olivat häätäneet viidakkoveitsellä uhaten kodistaan. Koirani he olivat lahjoneet lihaisilla luilla. Lisäksi he varastivat käsilaukkuni, jossa oli passini, rahani ja luottokorttini.

Olin verinen ja shokissa: minut, 65-vuotias nainen, oli raiskattu. Tuskat olivat valtavat. Kun yritin riuhtoa itseäni vapaaksi, kaulan ympärille kiedottu naru kuristi minua.

"Ajattelin, että osani oli vain odottaa kuolemaa."

En osannut pelätä kuolemaa, koska olin sairastanut munasarjasyövän 2000-luvun alussa ja kohdannut silloin pahimmat pelkoni. Minua hirvitti ainoastaan, kuinka kauan kuoleman tulo kestäisi. Ajattelin, että osani oli vain odottaa. Se kauhistutti.

Välillä vaivuin unenomaiseen tilaan, kunnes muistin tyynyni alla olevan kännykän. Noin kahdessa tunnissa sain itseni kitkuteltua köysistä niin, että onnistuin soittamaan paikalliseen hätänumeroon. Virkailija tiedusteli sijaintiani, mutta kanelitilalleni olisi mahdotonta löytää pelkkien ohjeiden avulla.

Käskin heidän soittaa Hikkaduwan poliisiasemalle, jossa minut tunnettaisiin.

Onneksi virkailija uskoi minua. Aamun varhaisina tunteita sain apua. Muutama järkyttynyt poliisi todisti makuuhuoneeni karmivaa näkyä.

Uhriko syyllinen?

Pyyhe ympärillä minut kiidätettiin paikallisen sairaalan akuuttiosastolle, jossa oli pelkkiä miehiä. Suomen kunniakonsulin hälyttämä virkamies toi minulle päälle pantavaa ja petivaatteet – kummatkaan eivät kuuluneet sairaalan palveluun.

Ystävät toivat ruokaa. Sain hoitoa viikon ajan, mutta pyynnöstäni huolimatta minua ei siirretty toiselle osastolle. Kun kävin vessassa, minua tirkisteltiin. Suihkuun en rohjennut mennä. Siinä tilassa en olisi kestänyt katseita.

"Raiskaus mielletään siinä kulttuurissa aina uhrin viaksi."

Tuon viikon jälkeen en uskaltanut asettua talooni, sillä pelkäsin pahoinpitelijäni palaavan. Pakenin viidakkoon. Kyhäsin palmunlehvistä laavun ja hortoilin muutaman viikon sekasortoisessa tilassa. Syvällä viidakossa törmäsin kohtalotovereihini, 4–14-vuotiaisiin raiskattuihin ja hyväksikäytettyihin tyttöihin. Suvun naiset saattoivat tuoda kotikylästä häädetyille uhreille ruokaa, mutta muuten lapset olivat oman onnensa nojassa, vailla tulevaisuutta. Heidän päällään leijui toivottomuus ja häpeä.

Raiskaus mielletään siinä kulttuurissa aina uhrin viaksi. Tyttöparka on tehnyt edellisessä elämässään jotain pahaa ja joutunut siksi väkivallan kohteeksi. En voi ymmärtää tätä. Mitä raiskaajat ovat tehneet, jotta heillä on oikeutus moiseen? Mitä seuraamuksia heillä on teostaan tässä tai oman uskontonsa mukaan seuraavassa elämässä?

Oma maa mansikka

Uskaltauduttuani viidakosta ihmisten ilmoille sain Saksan lähetystöstä hätäviisumin, jolla pääsin Suomeen. Kotona minulla todettiin posttraumaattinen stressireaktio. Olen kärsinyt painajaisista ja tuntenut voimattomuutta. Apua olen saanut terapiasta. Voimani elpyvät päivä päivältä, vaikka olen edelleen heikko. Hartiani eivät sitten olleetkaan niin leveät kuin kuvittelin.

Muutaman kerran olen palannut Hikkaduwaan oikeudenkäyntejä varten. Asiat siellä etenevät hyvin hitaasti.

"Tuttavien vaikeneminen satutti. Trauman keskellä ihmistä ei saisi jättää yksin."

Alkuvuodesta 2013 minusta tehtiin dokumentti MTV3:n 45 minuuttia -ohjelmaan. Sen myötä kohtasin monia pelkoja ja oloni helpotti hieman. Tämä kokemus on kuin sipulia kuorisi: puhuminen auttaa kerros kerrokselta, mutta kirvelee aina.

Ohjelman tiimoilta moni ventovieras otti yhteyttä, mutta sukulaiset ja tuttavat vaikenivat. Se satutti. Trauman keskellä ihmistä ei saisi jättää yksin.

En enää haluaisi asua Sri Lankassa, mutta haaveilen perustavani naisten ja tyttöjen turvakodin kanelitilalleni. Etsin suomalaista pariskuntaa tai järjestöä sitä pyörittämään. Kutomakoneet ovat edelleen tilalla, joten naiset voisivat työllistyä niiden avulla.

Päivittäin tunnen syvää kiitollisuutta Suomesta. En lakkaa ihmettelemästä, miten näin pieni kansa on luonut tämän elintason. Meissä on totisesti sisua ja selkärankaa. Useimpien suomalaisten sanaan voi luottaa. Tämän hyvinvoinnin keskellä toivon, että kehitysmaiden asukkailla olisi edes kohtuulliset elinolot.

En halua jäädä kokemukseni vangiksi. Tulevaisuudessa toivon tekeväni jotain niiden kohtalotovereideni hyväksi, joiden omassa maassa naisten asema on paljon huonompi kuin meillä."

Artikkeli on julkaistu ET-lehden numerossa 1/2014.