Vilnaan lentää helsingistä reilussa tunnissa. Sinne houkuttelevat edullinen hinta-taso, rikas kulttuurihistoria ja virkistävät taide-elämykset.

Vilna on sekoitus Baltiaa ja Keski-Eurooppaa. Välitön ja ystävällinen kaupunki ottaa helposti piiriinsä.

Kaduilla kävellessä uppoudun sen historiaan ja kulttuuriin, joskus vain kuljeskelen ympäriinsä. Arkkitehtuuri on vanhaa ja kaunista. Kahvilat, terassit ja liikkeet historiallisten talojen alakerroksissa  elävöittävät katukuvaa. Osa kaupungin charmia ovat pienet retrotunnelmaa henkivät baarit ja putiikit. Vilnaan on helppo ihastua.

Eka kerta – tutki nämä x 4

1. Katedraaliaukio

  • Laajalle levittäytyvä Vilnan vanhakaupunki on palautettu hienoon kuntoon. Se on Euroopan suurin barokkiarkkitehtuurin keskittymä, ja Katedraaliaukio on sen sydän. Ensimmäinen kirkko oli paikalla jo 1200-luvulla. Nykyinen tuomiokirkko sai muotonsa 1700-luvulla. Aarteidensa ansiosta katedraali säilyi neuvostoajan lähes vahingoitta. Kirkoksi se palautettiin 1998. Erillään seisova kellotorni on yksi kaupungin symboleista.

2. Suuriruhtinaiden palatsi

  • Katedraalin vieressä komeilee vasta avattu renessanssityylinen palatsi. 1700-luvulla tuhotun linnan jälleenrakennus on ollut suurimpia itsenäisen Liettuan toteuttamia kulttuurihankkeita. Palatsissa tanssittiin merkittäviä häitä vuonna 1562, kun Puolan kuninkaan Sigismund I:n tytär Katariina Jagellonica avioitui Suomen herttua Juhanan kanssa. Täältä vihkipari jatkoi Turun linnaan. Juhlahuoneistoissa pidetään renessanssimusiikin konsertteja.

3. Užupis

  • Alati muuttuva Užupis on Vilnan kaupunginosista omaleimaisin. Vanhankaupungin kyljessä, Vilna-joen takana olevaa aluetta asuttivat keskiajalla juutalaiset ja käsityöläiset, nyt taiteilijat ja opiskelijat. Užupis on ollut vuodesta 1997 oma mikrovaltionsa. Sen idyllisillä nupukivikujilla ja koristelluilla takapihoilla vallitsee boheemi tunnelma. Taidemaalareiden, koruseppien ja kuvanveistäjien gallerioissa voi tavata taiteilijoita ja tehdä ostoksia.

4. Aušros Vartai

  • Aamunkoiton portti Aušros Vartų -kadun päässä on ensimmäinen ja myös ainoa jäljelle jäänyt muisto kaupunkia 1500-luvulla suojanneesta puolustusmuurista. Myöhemmin Vilnaan saapuneet karmeliitat rakensivat porttiin pienen kappelin, joka on nykyisin kaupungin vierailluin kohde. Siellä on maan arvokkain renessanssimaalaus, ihmeitä tekevän Neitsyt Marian ikoni. Kuva poikkeaa perinteisistä aiheista, sillä Madonna esiintyy ilman Jeesus-lasta.

Aina tuoretta

Kymmenkunta nuorta keittiömestaria tuulettaa Vilnan ruokamaailmaa. Yksi heistä on kööpenhaminalaisessa kahden Michelin-tähden Nomassa työskennellyt Deivydas Praspaliauskas. Suklaamestarinakin palkittu Deivydas valittiin muutama vuosi sitten Liettuan parhaaksi kokiksi. Vilnan ravintoloissa luotetaan lähiruokaan, ja inspiraation lähteinä ovat luonto ja vuodenajat.

Ravintolat

1. Dublis 

  • Deivydas Praspaliauskasin uusi ravintola tekee ruoasta taidetta. Salissa on moderni design ja avokeittiö. Monet yksityiskohdat pitävät mielenkiinnon korkealla.
    Illan ensimmäinen startti on kolmen ruokalajin maistelumenyy kello 18–19.30, hinta 16 €. Pidempi viiden ruokalajin menyy nautitaan kello 20.30–23, hinta 22 €. Pyötävaraus on tarpeen.
    Šopeno g. 10. Puh. +370 74 41922.  
    www.1dublis.com

2. Kitchen 

  • Pelkistetty skandinaavialaistyylinen ravintola on nuorten suosiossa. Helppo paikka pistäytyä lounaalle tai mutkattomalle illalliselle. Viinivalikoima on monipuolinen. Kitchen sijaitsee kaupungin keskustassa, Raatihuoneenaukion
    tuntumassa, Didžioji 11.

3. Böff

  • Paras pihvipaikka, sisustukseltaan moderni ja elegantti mutta lämminhenkinen. Konsepti pohjautuu periamerikkalaiseen tapaan nauttia mehevästä, hyvin valmistetusta lihasta. Hintatasoltaan Böff on keskivertoa kalliimpi. Se sijaitsee
    keskustan ulkopuolella, mutta hyvän illallisen vuoksi kannattaa matkustaa muutama kilometri. Taksilla ajaminen on Vilnassa edullista.
    Olimpieciu 1.  www.boff.lt

4. Stebuklai 

  • Vanhankaupungin ulkopuolella sijaitseva designravintola on kokeilemisen arvoinen. Kaupungin paras sunnuntain brunssipaikka.
    Keittiö on luovasti eurooppalainen ja hintataso hyvin kohtuullinen.
    Gynėjų 14.

5. KukuMuku

  • Lasten ikiomasta teatteriravintolassa on ruokapuoli, leikkihuone, legohuone ja kasapäin ihastuttavia leluja. Esimerkiksi Baby-menyyhyn kuuluu tuoreista, lisäaineettomista vihanneksista valmistettu sose. KukuMukun suosituimpia lämpimiä annoksia ovat lihapullat, makeista jälkiruoista kuppikakut ja keksit. Aikuisille on oma lista.
    Vokiečių g. 6.

6. Le Crepes 

  • Kaupungin kreppikeidas sijaitsee liikekeskustassa, Gedimino-ostoskadulla. Ihana kesäterassi ja laaja valikoima makeita ja suolaisia liha-, kala- ja kasvistäytteisiä ohukaisia. Erinomainen lounaspaikka. Hintataso on
    edullinen, annokset alkaen 2 €.
    Gedimino 13.  www.lacrepe.lt

7. Old Green House 

  • Iso, rento grilliravintola vanhassa vihreässä puutalossa Katedraali-aukion tuntumassa on erityisesti oluen ystävän mieleen. Tarjolla on talon oma tuote ja kymmenkunta muuta liettualaista merkkiä. Hanassa on myös kansainvälisiä laatuja. L. Stuokos-Guceviciaus g. 5. 
    www.oldgreenhouse.lt

8. Tie Kepėjai 

  • Entinen juristi Laura Donėlė toteuttaa jokaisen pikkutytön unelmaa kahvila-konditoriassaan. Isoäitinsä kanssa viiden vanhasta leiponut Laura jätti työnsä lakinaisena ja ryhtyi yrittäjäksi. Keksit, mantelileivokset, kuppikakut ja myslin kaltainen granola ovat herkullisia tuliaisia.
    Ydinkeskustassa, Tilto-kadun alkupäässä, Tilto g. 6.

Baarit

In Vino 

  • Aamunkoiton kappelin lähistöllä sijaitsevassa viinibaarissa viihtyvät myös julk-
    kikset. Hyvä tapas-paikka, jonka viinilista on laadukas. Sisäpihalla on kiva terassi. Avoinna klo 16–02/04.
    Aušros Vartų g. 7.

Burbulio Vyniné 

  • Rento viinikauppa ja baari. Isäntä pitää seuraa vierailleen  ja tarjoaa pikku-syötävää. Laadukkaita italialaisia viinejä.
    Avoinna klo 15–23, pe–la 12–23.
    Rūninkų g. 18.

La Bohemè 

  • Tunnelmallinen viinitupa keskiaikaisten holvien alla sopii viininmaisteluun ja seurusteluun. Taustamusiikkina soi hiljainen jazz. Tasokas viinilista.
    Šv. Ignoto 4/3.

Sarkózy 

  • Vilnan hurmaavimpia seurustelubaareja. Paikan ovat löytäneet myös kaupungin älyköt. Kaikki, mitä boheemi baari tarjoaa, on valmistettu Normandian omenoista. Siiderilista houkuttelee maistamaan. Tunnelma on välitön.
    Avoinna klo 16–24.
    Vilniaus g. 22.

Alchemikas 

  • Poikkea lasilliselle ihastuttavaan cocktailbaariin. Listalta löytyy juomia klassikoista moderneihin sekoituksiin. Yksi kaupungin pienimmistä baareista saattaa olla viikonloppuisin hyvinkin täysi.
    Avoinna klo 19.–02/04.
    Islandijos g. 1.

King & Mouse 

  • Ainutlaatuinen paikka viskin ystäville. Trendikkään baarin juomavalikoimiin kuuluu yli kolmesataa eri merkkiä ympäri maailman. Kolmen pienen huoneen baarissa vallitsee hieno, rento tunnelma. Avoinna 17–01/05.
    Trakų g. 2/Miesto Sienos.

Pabo Latino 

  • Suurehko cocktailbaari ja klubi tarjoaa hyvää latinomenoa. Suosittu tanssipaikka. Kolme salia, kaksi baaria ja iso ulkoterassi. Avoinna viikonloppuisin klo 21–03/05.
    Trakų 3.

Mojo Lounge 

  • Kaupungin parhaita paikkoja myöhäisiltaan. Hyvää musiikkia. Avoinna viikonloppuisin klo 21–03/05.
    Vokiečių g. 2.

3 askelta syvemmälle

  • 1. Taidemaalari Vytautas Kasiulikselle (1918–1995) omistettu taidemuseo on elämys. Kansainvälisen maineen saavuttanut taiteilija muutti toisen maailmansodan alkaessa pois Liettuasta. Hän asettui lopulta Pariisin, jossa hän löysi uuden ilmaisutavan.
    Ilmeikkäistä siveltimenvedoista ja vahvoista väreistä tuli hänen tunnusmerkkinsä. Aiheet Kasiulis löysi Pariisin katuelämästä, taitei-lijastudioista ja kahviloista, mutta myös
    vanhasta kotimaasta ja juutalaisesta perinteestä. Vytauto Kasiulio dailės muziejus,
    A. Goštauto g. 1. Avoinna ti–la klo 11–18, su 12–17. Sisäänpääsy noin 2 €.  www.ldm.lt
  • 2. Vilnan Taideteollisen museon modernit näyttelytilat löytyvät Suuriruhtinaiden palatsin itäsiivestä. Museossa esitellään usein myös muotia. Muotitietoisuus Vilnassa säilyi rautaesiripun takanakin. Legendaarisesta Vilnan muotitalosta tuli 1950-luvulla neuvostomuodin keskus, josta vaatemallit ja kaavat levisivät kaikkialle suurvaltaan.
    Taikomosios dailes muziejus, Arsenalo g. 3a, Avoinna ti–la klo 11–18, su 11–16. Sisäänpääsy noin 2 €.  www.muziejai.lt
  • 3. Suru kouraisee syvältä KGB:n vankilamuseon tiloissa. Silti on suositeltavaa tutustua miehitysajan synkkään historiaan entisen KGB:n päämajassa Vilnan ydinkeskustassa. Museo sijaitsee massiivisen rakennuksen alakerrassa. Kävijät voivat tutustua selleihin, kidutuskammioihin, vartijoiden, KGB-upseerien työhuoneisiin ja sisäpihan vankihäkkeihin. Viimeisimpiä poliittisia vankeja oli katolisen kirkon nunna Nijole Sadunaite. Sisar Nijolesta tuli uskonnon-vapauden puolesta taisteleva symboli Neuvosto-Liettuassa.
    Genocido aukų Muziejus, Aukų g. 2a. Avoinna ke–la klo 10–18, su 10–17.  www.genocid.lt

Uniikkeja asusteita

Pienet persoonalliset vaateputiikit tarjoavat vaihtelua ketjukauppojen tarjontaan. Liettualaiset suunnittelijat painottavat asusteissaan usein ekologisuutta. Luonnonmateriaaleista syntyy ihastuttavia asusteita.

Liettualaista

Lino Stilius 

  • Ihastuin ensi näkemältä Kristina Ramanauskaitén putiikin pellavamekkoihin. Tyyliltään yksinkertaiset, tyttömäiset ja kaikissa väreissä hehkuvat mekot ovat nuorten, vielä tuntemattomien liettualaisten suunnittelijoiden taidonnäytteitä. Myös keittiö- ja makuuhuonetekstiilejä.
    Pilies Pasažas 6.,  www.linostilius.lt

LOOM-fashion

  • Modernia kaupunkityyliä tuli tarjolle, kun nuoret suunnittelijat Vidmina Stasiulyte ja Julia Frodina  avasivat studionsa osoitteeseen Šiaulių g. 3.

Huippubrändejä  ovat myös:

Liettualaisten suunnittelijoiden asusteita myyvät:

  • Moustache boutique, L. Stuokos-Guceviciaus g. 3.
  • Le Muse, T. Ševčenkos g. 16 A.
  • Dé Žavu,  Kaupungin paras vintage-putiikki. Ignoto g. 3.
  • Akuku, Hurmaava lasten-asustekauppa. Skapo 3-1

Kauppagallerioita

  • Akropolis,  Ozo 25. Avoinna klo 10–22.
  • Ozas,  Ozo 18. Avoinna 10–22.
  • Europa,  Konstitucijoas 7a. Avoinna 10–21.
  • Panorama,  Saltoniškių g. 9. Avoinna 10–22.

Herkkukauppoja

  • Džiugas-juustotalo: Palkittuja juustoja. Gedimino pr. 3a, Aušros Vartų 3.
  • AJ Chocolate:  Käsin tehtyä suklaata. Gedimino pr. 46.

Syrjähyppy

  • Vilnan länsipuolella sijaitseva viiden järven ympäröimä Trakai on historiallisesti merkittävä kaupunki. Vytautas Suuren (1350-1430) aikana se toimi hallinnollisena keskuksena. Galve-järven saarella seisoo jykevä, 1300-luvulla rakennettu goottilainen linna. Trakaissa on myös muuta kiinnostavaa arkkitehtuuria. Siellä on asunut yli kuusisataa vuotta pieni etninen kansanryhmä, turkkilais- tataaritaustaiset karaiimit. Heidän kulttuuristaan kertovat yhä pääkadun varrella sijaitsevat talot. Perinteisesti puutalojen kadunpuoleiseen päätyyn rakennettiin aina kolme ikkunaa, yksi jumalalle, yksi suuriruhtinaalle ja yksi talon isännälle. Karaiimien kibinai-pasteijoita voi maistella keskustan Kybynlar-ravintolassa. Vilnasta järjestetään Trakaihin puolipäiväretkiä, 32 €.

Miten pääsee 

  • Air Baltic ja Finnair lentävät Helsingistä usean vuoron päivässä. Meno-paluulennot 150–180 €. Kolmen vuorokauden omatoimimatka kolmen tähden hotellissa aamiaisineen noin 240 €.
  • Lentokenttä:  Vilnan kansainvälinen lentokenttä sijaitsee noin kuusi kilometriä kaupungin keskustasta, jonne pääsee kaupungin busseilla 1 ja 3 G. Yhdensuuntaisen lipun hinta on 3,50 litia, noin  euro. Shuttle-bussi ajaa 40 minuutin välein  Vilnan bussiasemalle, joka sijaitsee rautatieaseman vieressä. Taksi lentokentältä keskustaan maksaa noin 40 litia, 12 €. Ylihinnoittelua esiintyy. Siksi taksi kannattaa varata taxi booking -palvelun kautta lentokentällä, Vilnius Tourist Information Centerin pisteessä, joka sijaitsee saapuvien matkustajien hallissa.
  • Liikkuminen:  Julkinen liikenne on hoidettu busseilla ja johdinautoilla. Varsinkaan kaupunkialueella verkosto ei ole kovin kattava eikä hyödyllinen matkailijan näkökulmasta. Päivälipun hinta on 12 litia, noin 3,50 €, kolmen päivän lippu maksaa 21 litia, noin 6 €.
    Vilnassa otettiin 2013 käyttöön sähköinen korttijärjestelmä, Vilniečio kortelė. Kortti maksaa 4 litia, noin 1,20 €, ja siihen voi ladata sekä aikaa että arvoa. Lippuja voi ostaa Lietuvos Spauda tai R-kioskeista. Kuljettajaltakin voi ostaa lipun, mutta se maksaa hieman enemmän. Ongelmia voi syntyä, jos ei ole tasarahaa.
  • Taksit  ovat edullisia. Luotettavinta ja ehdottomasti edullisinta on tilata taksi puhelimitse. Hotellit, ravintolat ja baarit tilaavat pyydettäessä. Luotettava yhtiö on esimerkiksi Vilnius veza, puh. + 370 5233 3337.
  • Vilnius city- card : Turistitoimistot myyvät erilaisia kaupunkikortteja. Niillä voi saada alennuksia palveluista ja vierailukohteista. Monet museokäynnit ovat maksuttomia kortin omistajalle. 24 tunnin kortti, 58 litia, 17 €, oikeuttaa paikallisliikenteen käytön. 45 litin, 13 €:n, vuorokausikortti ei sisällä paikallisliikenteen käyttöä. 72 tunnin kortti, 90 litia, 26 €, sisältää paikallisliikenteen vapaan käytön.
  • Hintataso: Paikallisten tuotteiden ja palveluiden hintataso on noin puolet Suomen tasosta. Luottokortit käyvät yleisesti. Pienempiä putiikkeja, tori-kioskeja ja baareja varten kannattaa varata käteistä.

Yö kahdelle 60–190 €

3 kallista

Kempinski

  • Elegantti viiden tähden hotelli toimii kauniisti entistetyssä rakennuksessa Katedraaliaukiolla. Sisätilojen design on ruotsalaista jälkeä. Huoneet ovat tilavia,  ja useista on näköala aukiolle. Hotellissa on kaksi baaria ja ravintola, ilmainen wifi sekä laadukas spa-osasto, jossa höyrysauna
    ja suomalainen sauna. 2 hh alkaen 170 €.
    Univeristetu gatvė 14.  www.kempinski.com

Radisson Blu Astorija

  • Lähellä Raatihuoneentoria sijaitseva vanha hotelli henkii historiaa. Lähellä on paljon putiikkeja, ravintoloita ja baareja. Klassisesti sisustetut huoneet ovat erikokoisia, ja kaikissa on ilmastointi. Katutasossa on suosittu ranskalaistyylinen ravintola Brasserie, aulassa kirjasto-lounge ja baari. Ilmainen wifi. 2 hh alkaen 135 €.
    Didzioji 35/2.  www.radissonblu.com/hotel-vilnius

Stikliai hotel

  • Pieni boutique-hotelli sijaitsee kauniissa barokkirakennuksessa keskellä vanhaakaupunkia noin 500 metriä Katedraaliaukiolta. Kaikki 43 antiikkihuonekaluilla sisustettua huonetta huokuvat menneen ajan eleganssia. Hotellissa on sauna, kuntokeskus ja pieni uima-allas sekä kaksi ravintolaa, baari ja takkahuone. 2 hh alkaen 190 €.
    Gaono g. 7.  www.stikliaihotel.lt

3 x keskihintaista

Mabre residence hotel

  • Vanhan luostarin tiloihin entisöity hotelli keskellä vanhaakaupunkia. Lähellä on merkittäviä nähtävyyksiä, kuten yliopistokompleksi ja Pyhän Annan kirkko. Erityylisiä ja -kokoisia huoneita on 500 vuotta vanhassa rakennuksessa 40. Sauna, pieni uima-allas ja kauneussalonki. Hazienda-pihviravintola. Ilmainen wifi. 2 hh alkaen 95 €.
    Maironio g. 13.  www.mabre.lt

Art hotel moon garden

  • Moon Garden edustaa uusinta tyylikkyyttä. Designhotelli sijaitsee keskustassa Aamunkoiton portin kupeessa. Kaunis, klassismia edustava rakennus on täysin uudistettu. Kaikki 18 yksilöllisesti sisustettua huonetta ovat tunnelmallisia. Nelikerroksisessa hotellissa on hissi ja ravintola. 2 hh alkaen 130 €.
    Bazilijonų g. 10.  www.moongardenhotel.com

Artis centrum hotel

  • Hotelli sijaitsee erinomaisella paikalla keskellä vanhaakaupunkia. 1800-luvun rakennus on kunnostettu kauniisti. Kaikki klassisesti sisustetut huoneet ovat ilmastoituja. Hotellissa on kaksi ravintolaa, Adelia ja La Traviata, sauna, höyrysauna, uima-allas, poreallas ja pieni spa. 2 hh alkaen 85 €.
    Totoriųg. 23/Liejyklos g. 11.  www.centrumhotels.com

3  halpaa

Comfort hotel Lt

  • Musiikkihenkinen hotelli sijaitsee 700 metrin päässä Vilnan rautatieasemalta ja pari kilometriä vanhastakaupungista. Hotellilla on oma rock-radio. Huoneet ovat modernin tyylikkäitä ja ilmastoituja. Urbaani henki näkyy myös aamiaishuoneessa ja ravintolassa. Hotellissa on lisäksi kuntosali ja ilmainen wifi. 2 hh alkaen 60 €.
    Kauno g. 14.  www.comforthotel.lt

Hotel Tilto

  • Viihtyisä ja suosittu budjettihotelli sijaitsee ydinkeskustassa parinsadan metrin päässä katedraalista. Gediminon ostoskatu on aivan vieressä. Pienehköt huoneet ovat mukavasti sisustettuja. Hotellissa on aamiaishuone-ravintola ja pubi. Ilmainen wifi. Hotellin vieressä on Kepėjain leipomo-kahvila.
    2 hh noin 65 €.
    Tilto g. 8.  www.hoteltilto.com

Mano Liza

  • Vanhassakaupungissa hiljaisen kadun varrella sijaitseva pieni ja viehättävä perhehotelli. Lähistöltä löytyvät tärkeimmät nähtävyydet sekä paljon mukavan rentoja ruokapaikkoja ja bistrobaareja. Erikokoisia huoneita on yhteensä kahdeksan. Hotellissa ei ole hissiä. Aamiainen on tarjolla koko päivän. Ilmainen wifi. 2 hh 64 €. Ligonines g. 5.  www.hotelinvilnius.lt

Jaakko Selin suosittelee:

  • 1. Parkas Outlet on helppo ja turvallinen ostospaikka, josta olen hankkinut urheiluvaatteita ja etenkin kenkiä ja tossuja. Tarjouksessa voi olla tunnettujen merkkien malleja, joita ei koskaan tapaa Suomessa. Lyhyen taksimatkan päässä keskustasta, Verkių g. 29.
  • 2. Kun jättää vanhankaupungin ihanasta Aamunkoiton portista, tupsahtaa Kauppahallin eteen. Se näyttää osin varsin modernilta, mutta sisällä käy ilmi, että hallia on rakennettu useaan otteeseen. Kiintoisimpia ovat maalaistuotteiden myyjät ja heidän ”jälki-neuvostoliittolainen” tyylinsä. Erityisen kiinnostava kauppahalli on pääsiäisen aikaan, jolloin myynnissä on sesonkiherkkuja sekä venäläisiä pääsiäiskoristeita ja munanvärjäysjauheita.
  • 3. Minun vakiovisiittini kohdistuu kauppahallin pieniin puutarhamyymälöihin, joista löytyy uskomaton valikoima vaikkapa siemeniä ja vanhanaikaisia puutarhatarvikkeita. Puolen kilon pussi niittykukkien siemeniä maksaa pari euroa, ja valikoimissa on esimerkiksi kurpitsalajikkeita, joita en ole Suomessa nähnyt.

Meksikon kiehtovimmissa kohteissa ikiaikaiset perinteet elävät, siirtomaa-ajan kaupungit henkivät historiaa ja viidakot kätkevät mayojen aarteita. Matkan kruunaa pikkusaaren rento karibialaistunnelma.

Isla Mujeres – Karibialaistunnelmaa ja konnia

Meri kimmeltää ja leppeä tuuli tuivertaa hiuksia, kun pyöräilen rantatietä Isla Mujeresin pikkusaarella. Vastaan tulee golfkärryillä körötteleviä pariskuntia ja pari mopoilijaa. Ohitan poukaman, jossa ahavoituneet kalastajat selvittelevät verkkojaan veneidensä äärellä.

Seuraan viittoja, jotka johtavat Isla Mujeres Tortugranjan kilpikonnafarmille. Keskus suojelee merikilpikonnien elinympäristöä ja valvoo niiden pesintää.

Farmin työntekijä nostaa altaasta tulitikkurasian kokoisen poikasen ja kertoo, että sen tulevaisuus on turvattu keskuksen toiminnan ansiosta. Altaissa uiskentelee myös hellyttäviä merihevosia ja trooppisen meren kaloja.

Pyöräretki saaren ympäri jatkuu Capitán Dulchén merimuseoon, jossa on purjealusten pienoismalleja, vanhoja valokuvia ja merenkulkuun liittyvää esineistöä. Nautin museon terassiravintolassa virkistävän hedelmäpirtelön ja pulahdan laiturilta turkoosiin veteen.

Vuokrattavilla kärryillä on leppoisaa liikkua.
Vuokrattavilla kärryillä on leppoisaa liikkua.

Läheisessä Playa Garrafón Parque Naturalin rantapuistossa voi snorklata koralliriutan tuntumassa ja huristella köysiradalla rantaviivaa myöten. Päivä kuluu mainiosti myös lueskellen pehmeässä rantatuolissa palmun varjossa. Kun nälkä yllättää, buffetpöydän antimet tuovat pelastuksen.

Pitkulaisen saaren eteläkärkeä valvovat sulassa sovussa suloinen majakka, moderni veistospuisto ja Ixchel-jumalattarelle omistetun mayatemppelin rauniot. Karun kaunista Punta Surin maisemaa ihailtuani ajelen hiljakseen takaisin saaren ainoaan kylään tuulenpuoleista itärannikkoa pitkin. Muutaman kilometrin matka sujuu leppoisasti luonnonrauhasta nauttien.

Isla Mujeresin kylässä voi aistia aitoa karibialaista tunnelmaa. Talot on maalattu kirkkain värein ja elämänmeno on kiireetöntä. Kahviloissa soivat salsan sävelet, ja meksikolainen keittiö merenelävineen, mole-kastikkeineen ja tortilloineen vie kielen mennessään. Illan hämärtyessä kävelykatua reunustavista ravintoloista kantautuu ilmoille iloinen puheensorina. Saaren parasta antia onkin hiekkarantojen lisäksi pikkukylän yhteisöllisyys, johon vierailija otetaan avosylin mukaan.

Nam! Tee itse ihanaa broileria mole-kastikkeessa

Vinkit Isla de Mujeresiin

  • Playa La Media Luna Hotel: Tasokas rantahotelli tarjoaa kylpyläpalveluita ja joogatunteja sekä järjestää kalastus- ja purjehdusretkiä. Sección Rocas, Lotes 9 y 10, Punta Norte, playamedialuna.com. 2 hh/alkaen noin 70 e.
  • Mercado Municipal: Autenttisilla ruokamarkkinoilla kannattaa maistaa vaikkapa täytettyjä enchiladoja vihreän salsan kanssa tai kanaa mausteisen mole-kastikkeen kera. 
  • Retkeile: Varaa hotellistasi päiväretki läheiselle Isla Contoyn luonnonpuistosaarelle. Siellä voi bongata flamingoja, fregattilintuja, pelikaaneja ja lukuisia muita lintulajeja. Retkeen kuuluu opastettu kävelykierros saarella ja snorklausta. Lounasta täydentää matkan varrella pyydystetty tuore kala.

Palenque – Valtakunta viidakon kätköissä

Vehreä viidakko syleilee Meksikon kauneinta rauniokaupunkia, Unescon maailmanperintökohteeksi julistettua Palenquea. Muinaisten mayojen valtakunnassa lähteet pulppuavat pyhää vettä, kosket ryöppyävät alas reheviä rinteitä ja tukaanit ja papukaijat pyrähtelevät puusta toiseen.

Nousen kivirappusia arkeologisen alueen keskuspalatsiin, joka toimi sekä hallitsijaperheen kotina että seremoniakeskuksena. Korokkeen päällä kohoavan El Palacion saleja yhdistävät sisäpihat ja käytävät. Mansardikattoista tähystystornia käytettiin observatoriona.

Kaupungin ylhäisö katseli aikoinaan palatsin tornista, kuinka aurinko laski talvipäivänseisauksena tarkalleen läheisen pyramidin taakse. Hautamuistomerkki Templo de las Inscripciones kätkee mayahallitsija Pakalin viimeisen leposijan 600-luvulta. Mahtava kuningas lepäsi sarkofagissaan jadenaamiolla ja jalokivillä peitettynä.

Palenquen mayarauniot sijaitsevat viidakon keskellä.
Palenquen mayarauniot sijaitsevat viidakon keskellä.

Ihmetys ja ihailu valtaavat mielen, kun ylitän akveduktin ja jatkan matkaa kohti seuraavaa temppeliryhmää. Piirtokirjoitukset, hieroglyfit ja kaiverretut kattokoristeet elävöittävät julkisivuja.

Palenquen loiston päivinä rakennukset oli maalattu verevän punaisiksi ja koristeltu sinikeltaisin stukkokuvioin. Kaupungin arkkitehtuuri oli erityisen hienostunutta, ja rakennukset sulautuivat osaksi villiä luontoa.

Ruokavinkki: Herkuttele itse tehdyllä salsalla

Klassisen kauden vaikuttavimpiin mayakeskuksiin kuuluvasta kaupungista on edelleen suuri osa viidakon peitossa.

Täällä myös luonnon ystävän odotukset ylittyvät, sillä onnekas kulkija voi nähdä apinoiden loikkivan puissa tai oselotin tassuttelevan kasvillisuuden suojassa. Mystiset rauniot ja niitä ympäröivä metsä onkin nimetty Parque Nacional Palenquen kansallispuistoksi.

Vinkit Palenqueen:

  • Kiipeä ja kiertele! Palenque on hyvinhoidettu ja kompakti arkeologinen alue, ja siellä on helppo liikkua. Joidenkin rakennusten sisään voi kiivetä rappuja myöten. Kaiteita ei ole, joten hyvä tasapainoaisti on tarpeen. Ilmasto on kuuma ja kostea.
  • Ota mukaan vesipullo ja auringolta suojaava päähine. Kierros kannattaa päättää arkeologisen alueen museoon, jossa on myös ravintola.

Campeche – Linnoituskaupungin lumoissa

Siirtomaa-aikainen Campechen kaupunki on korea kuin karamelli. Sen pääaukiota ympäröivät mintunvihreät, okrankeltaiset ja tiilenpunaiset talot holvikaarikäytävineen. Aukion laidalla nököttää raitiovaunuja, jotka ajeluttavat vierailijoita Unescon suojelemassa vanhassakaupungissa.

Sana kiirii ja pittoreskin Campechen suosio kasvaa kohisten. Tänne kannattaa tulla pikimmiten nauttimaan merihistorian taidonnäytteistä ja aidosta meksikolaisesta kaupunkielämästä.

Espanjalaisten valloittajien aikakaudella Campeche oli Jukatanin niemimaan tärkein satamakaupunki, josta laivattiin arvotavaraa Eurooppaan. Kaupungin vaurastuminen ja täyteen lastatut kauppa-alukset vetivät puoleensa myös merirosvoja. Lopulta siirtomaaisännät rakensivat kaupungin ympärille suojamuurin pitääkseen piraatit loitolla.

Talot hehkuvat pastelliväreissä Campechen linnoituskaupungissa.
Talot hehkuvat pastelliväreissä Campechen linnoituskaupungissa.

Historialliset linnoitukset kutsuvat kävelykierrokselle. Merimiesten suojelupyhimyksen mukaan nimetty Baluarte de Nuestra Señora de la Soledad rakennettiin 1600-luvun loppupuolella suojaamaan sataman suuta. Linnoituksista suurimpaan on perustettu kiehtova maya-arkkitehtuurin museo, jossa voi ihastella kaiverrettuja kivipatsaita eli steeloja.

Matkailijaa ilahduttaa linnoitusten uusiokäyttö, sillä niiden uumenista löytyy taidegalleria, kaupunginmuseo, kansantaidenäyttely ja vieläpä kasvitieteellinen puutarhakin. Bastionien päältä avautuu huikea näkymä syvänsiniselle Meksikonlahdelle.

Ruokavinkki! Kokeile Campechen katkarapu-cocktailia

Kaupungin ulkopuolella kohoaa kaksi hulppeaa linnoitusta. Ne rakennettiin kukkuloiden päälle tähystyspaikoiksi jo ennen kaupunginmuuria. San José el Alton linnoituksessa on esillä historiallisia aseita ja veneitä. Arkeologiset löydökset taas ovat vallanneet San Miguelin jyhkeän linnoituksen. Museon opas valistaa, että läheiseltä Jainan saarelta löytyneet, maya-aristokraatille kuuluneet esineet ovat kokoelman helmiä.

Päivän päätteeksi kuljen kahviloiden ja pikkupuotien reunustamalle kävelykadulle. Sen molemmissa päissä on portit, jotka olivat satoja vuosia sitten ainoat poistumistiet linnoituksesta. Puerta de Tierra -sisäänkäynnillä järjestetään iltaisin näyttävä valo- ja ääniesitys tykinlaukauksineen, kun taas meren puoleinen portti vie Malecón-rantabulevardille.

Vinkit Campecheen:

  • Casa Don Gustavo -hotelli ja ravintola: Tunnelmallinen boutiquehotelli uima-altaineen kuljettaa menneiden aikojen tunnelmaan. Hotellin ravintola tarjoaa sekä meksikolaisen että kansainvälisen keittiön antimia. Calle 59 No. 4, casadongustavo.com. 2 hh/noin 150 e
  • Hotel Francis Drake: Tilavat huoneet ja ystävällinen palvelu takaavat viihtyisän oleskelun. Calle 12 No. 207, hotelfrancisdrake.com. 2 hh/noin 50 e.
  • Ravintola Marganzo: Maista Jukatanin alueen erikoisuuksia, kuten Pan de Cazónia eli jauhetulla hain lihalla, pavuilla ja tomaattikastikkeella täytettyä tortilla-leipää. Calle 8 No. 267, marganzo.com.

San Cristóbal de Las Casas – Artesaanikahvia ja käsitöitä

Käsityömarkkinat Santo Domingon kirkon juurella kuhisevat elämää jo kukonlaulun aikaan. Intiaanikylistä saapuneet myyjät asettelevat kojuihinsa kudottuja ryijyjä, kodin tekstiilejä, koruja, kirjailtuja vaatteita ja puisia leluja.

Alkuperäiskansojen sydänmailla sijaitsevaa San Cristóbal de Las Casasia on siunattu ikuisen kevään ilmastolla ja vuoristomaisemilla. Kaupungin vetonaula on rikas käsityöperinne.

Kuuluisat artesaanit ammentavat kansanperinteestä ja lisäävät ripauksen uusia tuulia. Seuraan taiteilijoiden työpajassa, kuinka he valmistavat kierrätyspaperista ja luonnonmateriaaleista kirjoja, julisteita ja kortteja. Taidokkaat tuotteet koristellaan mayamytologian kuvioilla.

Paikalliset tekevät päivittäiset ostoksensa markkinoilla San Juan Chamulassa.
Paikalliset tekevät päivittäiset ostoksensa markkinoilla San Juan Chamulassa.

Chiapasin osavaltion käsityöt kuuluvat Meksikon parhaimpiin. Tzotzil-intiaanien yhteisöissä naiset ovat muodostaneet osuuskuntia, joissa on mukana satoja kutojia.

– Valmistamme kaikki tuotteet alusta loppuun saakka käsityönä. Suuritöisimpien tekstiilien kutomiseen ja kirjailemiseen kuluu aikaa jopa kuukausia, J’Pas Joloviletikin osuuskunnan liikkeen myyjä kertoo.

Hän mainitsee myös, että käsitöiden valmistaminen on vuoristokylien naisille sekä ylpeydenaihe että tuikitärkeä tulonlähde.

Testaa ihanaa meksikolaista avokadokeittoa

Puodissa ostoskassiin sujahtaa upeasti kirjailtuja tyynynpäällisiä ja pöytäliinoja. Kuljen tuliaiset kainalossa keskustan mukulakivikaduilla ja piipahdan meripihkamuseossa ja suklaapuodissa. Viihtyisä kahvimuseo esittelee pienten perheviljelmien toimintaa ja tarjoilee vastapaahdettua artesaanikahvia. Chiapasin osavaltion yltäkylläisessä luonnossa kahvipavut saavat hienon, täyteläisen aromin.

Iltapäivällä hyppään minibussiin ja hurautan kymmenen kilometrin päähän San Juan Chamulaan. Kylän suosituin käyntikohde on keskusaukiolla kohoava vitivalkoinen kirkko. Sen hämärän salin lattiaa peittävät havunneulaset, ja suitsukepilvien keskellä lepattavat sadat kynttilät.

San Juan Chamulan kirkko on suosittu käyntikohde.
San Juan Chamulan kirkko on suosittu käyntikohde.

Paikalla voi olla papin sijasta parantaja, sillä kyläläiset yhdistävät katolisen kirkon oppeihin omia perinteisiä uskomuksiaan.

Pyhimyspatsaiden äärellä rukoilevien paikallisten hartaus tarttuu matkaajaankin, samoin kuin kiitollisuus siitä, että vielä nykypäivänä voi seurata vuosisataista seremoniaa.

Vinkit San Cristóbal de Las Casasiin

  • Casa Felipe Flores -hotelli: Hurmaava viiden huoneen siirtomaa-aikainen boutiquehotelli, oleskelutilassa takka, vehreä sisäpiha. Huoneet on sisustettu meksikolaisella taiteella ja käsitöillä. Calle Dr. Felipe Flores 36, felipeflores.com. 2 hh/ noin 100 e.
  • Na Bolom -hotelli: Yövy tutkimusmatkailijan tunnelmissa: samoissa tiloissa sijaitsee lacandón-intiaanien elämää esittelevä museo/tutkimuskeskus, jonka perusti tanskalais-sveitsiläinen pariskunta. Vicente Guerrero 33, nabolom.org. 2 hh/ noin 50 e.
  • Käsityöostoksille 1: Sna Jolobil 1970-luvulla perustetussa osuuskunnassa työskentelee yli 800 naista. Heidän valmistamiaan korkealaatuisia käsitöitä voi hankkia myymälästä Santo Domingon kirkon kupeesta.
  • Käsityöostoksille 2: Lázaro Cárdenas J’Pas Joloviletik Myymälässä on esillä vuoristokylien naisten tekemiä tekstiilejä. Henkilökunta voi järjestää vierailun osuuskuntaan kuuluvan kutojan kotiin. Retkeen kuuluu käsityönäytöksen lisäksi perheen valmistama perinteinen ateria. Utrilla 43
  • Käsityöostoksille 3: Taller Leñateros Paikallisten artesaanien käsintehdyt paperituotteet ovat hauskoja tuliaisia. Calle Flavio A. Paniagua 54, tallerlenateros.com.

Artikkeli on ilmestynyt alunperin ET-lehdessä 2/2015.

Meksiko-infoa

Etelä-Meksikon kohteet ovat näppärästi saavutettavissa Cancúnin kaupungista. Sinne voi lentää esimerkiksi Finnairin ja British Airwaysin tai Iberian Oneworld-yhteistyölennoilla. Hinnat alkaen 750 euroa.

Valmis- ja kiertomatkoja Meksikoon järjestävät esimerkiksi Aktiv-Resor, Finnmatkat, Olympia Kaukomatkatoimisto ja TEMA-matkat. • Meksikoon voi matkustaa mihin vuodenaikaan vain. Talvella sää on viileämpi ja kuivempi, kesällä sataa enemmän ja lämpötila nousee.

Virallinen kieli on espanja, lisäksi puhutaan lukuisia intiaanikieliä. Turistialueilla pärjää kohtalaisesti englannilla.

Ensimmäisen luokan bussit ovat laadukkaita, edullisia ja turvallisia. Esimerkiksi ADO-yhtiön busseilla hurauttaa mukavasti Etelä-Meksikon kaupungista toiseen. Lisätietoja ado.com.mx.

Ihastuttavia majapaikkoja on joka makuun ja hinnat ovat kohtuulliset. Vertaile tarjontaa esimerkiksi hotels.com -sivustolla.

Ravintoloissa syöminen on edullista, hyvän lounaan ruokajuomineen voi saada 5–10 eurolla ( 1 e = 18 pesoa). Seudun omaleimaisia ruokalajeja ovat esimerkiksi poc chuc eli marinoitu ja grillattu porsaanliha sekä queso relleno, lihalla ja kasviksilla täytetty juustopallo. Rannikolla kannattaa maistaa meren antimia.

Jos mielit lomalle tai haikailet pienestä paussista vierailla mailla, tammikuu on todennäköisesti paras aika matkustaa ulkomaille.

Yksi yli 55-vuotiaiden suosikkimatkustusajoista on tammikuu. Syy löytyy halvoista hinnoista. Kun perheellisten loma-aikasesonki päättyy, voi etelän lämpöön päästä halvimmillaan 200–300 eurolla.

– Jos työelämä ei määritä lomailuaikaa, voi matkaa suunnitteleva hyödyntää äkkilähdöt, neuvoo Finnmatkojen tiedottaja Salla Salo.

Huokeita matkoja myydään loppiaisen jälkeen. Muita yleensä edullisia matkustusaikoja ovat toukokuu ja syyskuu eli ennen ja jälkeen kesäsesongin.

Kanariansaaret ja Thaimaa ovat tammikuun suosikkikohteita. Thaimassa ilmasto on tällöin erinomainen, aurinko paistaa ja lämmintä on 25–30 astetta. Vähän lähemmäksi, kuten Kanarialle pääsee halvemmalla.

Enemmän kuin viikko?

Neljän viikon matkat ovat suosittuja yli 55-vuotiaiden keskuudessa. Matkatoimistot räätälöivät tarvittaessa myös pidempiä 4–10 viikon matkoja.
Nousevia kiinnostuksen kohteita ovat Meksiko ja Dubai.

Tietoa edullisista äkkilähdöistä löytyy matkatoimistojen nettisivuilta ja matkahakukoneiden avulla. Kokeile esimerkiksi www.rantapallo.fi tai www.napsu.fi.

Lähetä postikortti kännykällä

Onko ystävälläsi kännykkä, johon ei voi lähettää kuvaviestejä? Ei hätää. Nyt voit ilahduttaa häntä lapsenlapsista tai reissusta otetulla kuvalla postikortin muodossa.

Lataa puhelimeesi Posti Mobiili -sovellus ja lähetä postikortti itse ottamallasi kuvalla suoraan puhelimesta. Aikaa säästää puolestaan se, ettei sinun tarvitse erikseen etsiä postimerkkiä tai -laatikkoa.

Posti Mobiili -sovellus, Android, iOS. Ilmainen.

Oho! 20 % yli 55-vuotiaista omistaa tabletin. Määrä on kasvanut kohisten, sillä vuonna 2012 tabletti oli viidellä prosentilla ikäryhmästä.

Koiravaljakolla ajo on hienoimpia tapoja kokea erämaan voima. Antauduimme rekikoirien ja Susi Nordmanin tarinoiden vietäväksi Kuusamossa.

Kun valjakko lähtee liikkeelle, haukku loppuu ja huskyt ovat yhtä jäntevää voimanpesää, juoksemisen riemua. Elämys on myös istua ah­kion kyydissä porontaljalla.

– Kaikkein vaikuttuneimpia ajelusta ovat olleet hauraat vanhukset tai vammautuneet, joiden elinpiiri saattaa muuten olla suppea, kertoo Jukka ”Susi” Nordman, 55, joka on jo vuosia pyörittänyt huskyfarmia Kuusamossa.

Parempaa kuin seksi. Näin luonnehti valjakko­retkeään muuan 73-vuotias britti, jolla oli ­ar­­­­vi­onsa­ pohjaksi muu­takin kuin elämänkokemusta. Upseerivuosinaan hän oli kouluttanut laskuvarjojoukkoja ja harrasti yhä triatlonia.

Ei kuitenkaan tarvitse olla teräsmies pysyäkseen koiravaljakon jalaksilla ja nauttiakseen luontoyhteydestä. Koirien sydämeenkäyvästä seurasta, vauhdin hurmasta, erämaan kauneudesta. Hiljaisuudesta.

Rekikoira ei hyydy edes 50 asteen pakkasessa.

Minä pääsen puikkoihin itse. Kokemaan, miten esi-isät ovat liikkuneet tiettömillä taipaleilla vuosituhansia. Ovathan Suomesta löytyneet vanhimmat reenjalakset peräisin kivikaudelta, ja koira on konettakin sitkeämpi ja viisaampi valinta arktisiin olosuhteisiin. Rekikoira kun ei hyydy edes 50 asteen pakkasessa ja lepää luontevasti myös lumen alla.

Kuin jääkiekkojoukkue

Nordmanin tilalla koiria on parisataa. Pihapiirin tunnelma on kuitenkin kodinomainen. Jokaisella koiralla on oma aitaus ja mökki – ja persoona. Luonteenlaadun mukaan kootaan myös valjakot. Kuka sopii kenenkin pariksi ja mihinkin asemaan: nokkelimmat kärkeen, vahvimmat kelkan eteen, joustavimmat puurtajat siihen väliin.

– Vähän samalla tavoin kuin jääkiekkovalmentaja miettii joukkuettaan, Susi selittää.

Yksi 14-vuotias eläkeläinenkin makailee omassa rauhassaan lähtöpaikan liepeillä – antaa nuoren polven vuorostaan revitellä.

– Koirat ovat minulle kuin lapsia, kun ei ole muitakaan lapsia siunaantunut, Susi Nordman sanoo. Ja kyllä sen näkee myös hänen otteistaan.

Mies tuntee jokaisen koiran nimeltä, paijaa ja puhelee. Antaa rajat ja ruuan. Päivässä kuluu 80 kiloa kuivamuonaa ja 50 kiloa lihaa. Vuodessa se tekee rapiat 50 000 euroa. Mutta asiakkaita on riittänyt, ja huolellinen hoiva on pitänyt lääkärikulut pieninä.

Juuri nyt Susi Nordmania huolestuttaa vain kulmilla liikkunut ahma.

– Se on pedoista fiksuin ja kavalin, menee läpi vaikka panssariaidasta.

– Koirillemme hyvä hoito on vielä tärkeämpää kuin lemmikeille, koska nämä ovat myös työkavereita ja perheenjäseniä, korostaa Jukka "Susi" Nordman.
– Koirillemme hyvä hoito on vielä tärkeämpää kuin lemmikeille, koska nämä ovat myös työkavereita ja perheenjäseniä, korostaa Jukka "Susi" Nordman.

Hiukan shamaanin vikaa

Jukka Nordman varttui Turun saaristossa ja oppi jo poikasena, että luonnossa pärjää vain sitä kunnioittamalla.

– Isäni antoi vahvan mallin. Hän taisi olla vähän shamaani, lumosi käärmeitä ja syötti lintuja kädestään.

Lappiin Jukan toi parikymmentä vuotta sitten eräopaskurssi.

– Olen aina tykännyt talvesta ja koirien kanssa touhuamisesta. Ehkä myös Jack Londonin tarinoilla on ollut vähän vaikutusta.

Vaimokin löytyi muutama vuosi sitten tunturista. Espoossa fysioterapeuttina työskennellyt Mirja Pyysiäinen oli juuri eronnut lähtiessään lomalle Lappiin.

– Osallistuin Kiilopäällä retkeen, jota Jukka veti. Lumikenkäni remmissä oli vikaa, jota opas joutui monesti korjailemaan, ja siitä se lähti kytemään, Mirja muistelee.

"Panin kaikkeni peliin romanttisia rakovalkeita myöten."

– Kun sain hänet seuraavan kerran täällä käymään, panin kaikkeni peliin romanttisia rakovalkeita myöten, Susi kertoo pilke silmäkulmassaan.

Nyt Mirja tuntee jo juurtuneensa tunturin kupeeseen, ja puuhaa riittää huskytilan konttorissa, kaupassa ja kahvilassa.

Kaataessaan teetä Mirja hymähtää, että aidot puusta koverretut kuksat EU kieltää kahviloilta hygienisyihin vedoten. Tämä puumassasta tehty kupikka on konepestävä. Byrokratiaan matkailuyrittäjä törmää usein muutenkin, mutta hyviä puolia on enemmän.

Kuusamossa maailma tulee luokse. Viime vuonna vieraita oli 35 maasta. Kielitaidolla on käyttöä, ja sitä laventavat myös tarhan harjoittelijat, toinen Venäjältä, toinen Ranskasta.

– Koirien hoito sitoo samalla tavalla kuin karja, joten apuvoimaa tarvitaan.

Legenda antaa vauhtia

Lähtönykäisy on raju, mutta onhan siitä varoitettu. Nyt koko vartalo liikkeeseen, joustavin polvin, kyyryssä kaarteisiin. Hetken kestää muistaa, että reen jalaksia kantapäillä kääntämällä pystyy hieman vaikuttamaan ajolinjoihin. Silti alkumatkasta muutama käppyrämänty tulee aika lähelle, varsinkin kyydissäni istuvaa kaveria.

Mutta hän vain hihkuu riemusta.

Suon yli kiidetään kuin ilmassa. Kärjessä painaa nimensä veroinen Pikkumusta jäänsinisine silmineen. Saman väriset kuin isännällään.

Lähinnä kelkkaa rehkivät isä ja poika, Ago ja Tatu. Ago on saanut nimensä moottoripyöräilijä Giacomo Agostinilta, joka on kurvaillut myös Nordmanin huskyilla. Koiravaljakko voi viilettää jopa viittäkymppiä.

Koiria nimetään tilalla vierailleiden julkkisten mukaan. Mukana haukkuvat myös Hanna Pakarinen ja kaikki Suomen presidentit.

Mutkaa ja muuta haastetta

Kuulen Suden huutelevan taustalla. Paksun lakin läpi kuuluu huonosti, ja seikkailunmaku saa veren kohisemaan korvissani. En pysähdy, arvelen hänen huhuilevan paikannimiä.

Taas tiukka kaarre: Sebastian Vettelin mutka? Siinä formulatähden tyttöystävä sai taannoin lumipesun ajamalla kinokseen.

Ylämäessä olen koirille avuksi ottamalla pari juoksuaskelta, kädet kelkan sarvissa. Sitten hyppy takaisin jalaksille – ja taas mennään! Lumi tanssii ympärillä kuin taikapöly.

Tauolla kysyn, mitä Susi huuteli.

– Vähän enemmän olisit voinut jarrutella mutkapaikoissa. Muuten näyttää sujuvan hyvin.

Huomaan suhtautuvani kehuihin yhtä innostuneesti kuin koirat.

Rekikoira kestää 50 asteen pakkasen ja lepää vaikka lumen alla.
Rekikoira kestää 50 asteen pakkasen ja lepää vaikka lumen alla.

Se koirien koira

Pysähdys ottaa eniten voimille. Jarrun päällä saa seistä tosissaan, koska koirilla on luontainen menohalu. Myös kuskin pudotessa kyydistä.

Sudelle itselleenkin on käynyt niin. Vuosia sitten, saatuaan oksiin sotkeutuneet valjaat suoraksi, koirat ampaisivat saman tien liikkeelle. Kuski jäi keskelle erämaata, kymmenien kilometrien päähän kotoa. Mies kiirehti manaillen koiriensa perään, mutta aika matkan hän sai hölkätä ennen kuin näki valjakkonsa järven jäällä. Susi huhuili silloista valjakon johtajaa, Trevoria, niin lempeästi kuin kykeni.

Ja Trevor kuuli, kääntyi ja johti valjakon liikuttuneen isäntänsä jalkojen juureen. Nyt jo kuolleen, viisaan koiran kuva on kotona kunniapaikalla.

Myrskyä ja lupauksia

Monesta myrskystä on selvitty – ja kevään pehmittämästä suosta, joka pani koirat melkein uimaan.

Mirja kertoo parista, joka oli pyytänyt lähiomaiset koirasafarille.

"Tulevat anopit astuivat vähän ihmeissään sisään."

– Pakkasta oli 30 astetta, mutta kaikilla oli kelpo varusteet. Vauhdikas kierros päättyi kauniisti koristellun kodan eteen. Tulevat anopit astuivat vähän ihmeissään sisään eivätkä huomanneet mitään erityistä, vaikka pappi oli ovella vastassa. Molempien naisten silmälasit nimittäin huurustuivat avotulen loimussa. ­Pian näkymä kuitenkin kirkastui ja tilaisuuden todellinen luonne, häät, paljastui kaikkien riemuksi, Mirja kuvailee.

– Sama pari on juhlinut hääpäiväänsä täällä myöhemminkin. Silloin heitä on vetänyt morsiamen kaimaksi ristitty Noora, joka häiden aikaan oli vasta pentu.

Tilan lastentarhasta Susi nappaa suukoteltavakseen 8-viikkoisen söpöläisen, joka uskalsi ulos ensimmäisenä.

– Johtaja-ainesta, mies kuiskii.

Artikkeli on julkaistu ET-lehdessä 4/2015.

  • Vaihtoehtoja on paljon: 5–30 kilometrin lenkkejä ja 2–5 vuorokautta kestäviä retkiä, yöpyminen mökeissä. Kaikki saavat ajo-opetuksen ennen lähtöä.
  • Esimerkiksi 10 kilometrin ajo kestää noin 45 minuuttia ja maksaa 85 euroa/henkilö.
  • Vinkki: sopii lahjaksi myös varttuneemmalle väelle.
  • Erä-Susi Huskies, Rukajärventie 30, Rukatunturi, Kuusamo. www.erasusi.com

Yhdelle se on retki tulivuorelle, toiselle sukellus Karibianmereen. Poimimme parhaat elämykset lännestä itään.

1. Hallasan, Etelä-Korea

Eteläkorealaisten lomaparatiisi Jeju sijaitsee noin 90 kilometriä mannermaasta etelään. Saaren keskustaa hallitsee maan korkein vuori, 1 950 metriä korkea Hallasan.

Tulivuori on patikoitsijoiden suosiossa, ja ylös pääsee hyvin merkittyjä reittejä. Lyhin on vajaan neljän kilometrin mittainen Yeongsil. Se alkaa kilometrin korkeudesta ja päätyy reiluun 1 700 metriin. Nousu kestää kunnosta riippuen pari kolme tuntia, laskeutuminen puolitoista tuntia.

Maisemat ovat huikeat. Kesällä kukkaloisto hivelee silmää. Ruskan aikaan lehtipuut ovat kauniin kirjavia, ja talvella lumi peittää huipun.

Jos haluaa kivuta ylös asti, on valittava reitiksi pitkä ja haastava Gwaneumsa tai Seongpanak. Niille on lähdettävä aamutuimaan ja urakkaan on varattava koko päivä. Vuorella ei voi yöpyä.

Meno-paluulennot Souliin alkaen 600 €. Lennot Soulista Jejulle 50–100 €.

2. Barbados, Karibia

Maalla kömpelö, vedessä sulava­liikkeinen. Kilpikonnan kohtaaminen jää mieleen.
Maalla kömpelö, vedessä sulava­liikkeinen. Kilpikonnan kohtaaminen jää mieleen.

Huljutan maskia vedessä ja puristan snorkkelia huulillani. Katamaraanin kapteeni rauhoittelee: ihan helppoa. En usko.

Näky Karibianmeren pinnan alla on kuitenkin niin palkitseva, että unohdan jännittää. Kymmenkunta merikilpikonnaa ui uskomattoman sulavasti kerätessään vedestä retkenjärjestäjän lahjoittamia makupaloja.

Ne ojentavat raajojaan kuin siipiä ja vaihtavat salamannopeasti suuntaa. Olympia-uimari Michael Phelps jäisi kakkoseksi. Nopeasti konna myös katoaa Karibianmeren turkoosiin.

Kun vedenalaiset ihmeet riittävät, voi loikoilla Crane-rannan valkealla hiekalla iskemässä silmää taskuravuille. Ne ovat yhtä hauskoja kuin Kolumbiassa.

12 päivän matka alkaen 2 800 €. Meno-paluulennot Helsinki–Bridgetown alkaen 790 €.

3. Lofootit, Norja

Meren myrskytessä on hienoa nukkua laiturille rakennetussa mökissa.
Meren myrskytessä on hienoa nukkua laiturille rakennetussa mökissa.

Jalkani juuresta nousee vuori jyrkästi kilometrin korkeuteen, ja saman jalan juuresta laskee merenpohja jyrkästi kahden kilometrin syvyyteen. Tieto jähmettää.

Lofoottien saaret suojaavat Pohjois-Norjaa kuin kilpi. Kun sataa, sataa kunnolla. Kun paistaa, on lämmintä kuin linnunpesässä.

Andenesissa asuva valassafariyrittäjä ei lähde merelle kovan tuulen takia. Lintuja, kuten kauniita lunneja, näkee ja kuulee paljon. Lauttamatkalla Moskenesista mantereelle pongaamme miekkavalaita.

Ajomatkaa Torniosta Pohjois-Ruotsin läpi noin 800 km. Polttoaine ja ruoka ovat samanhintaisia kuin Suomessa. Yö Eliassen-hostellissa kahdelle noin 80 €.

4. Angel Falls, Venezuela

Angel Falls on maailman korkein putous, 978 metriä.
Angel Falls on maailman korkein putous, 978 metriä.

Istun ahtaassa pikkukoneessa ja ihastelen, kuinka alapuolella levittäytyy Venezuelan rehevä viidakko kiemurtelevine jokiuomineen. Edessä siintää jyrkkäseinäisiä vuoria, joiden laki oli tasainen kuin pöytä. Ne ovat Guyanan ylänköalueen tepui-vuoria.

Yhtäkkiä kone pudottaa korkeutta ja sukeltaa moottori pauhaten vuorten ympäröimään solaan, Paholaisen kanjoniin. Seinämien välissä on jylhä jyristellä, mutta minä odotan jotain vielä mahtavampaa. Ohjaaja vinkkaa vasemmalle, ja koneessa käy kohahdus. Vasten kilometrin korkuista Auyàntepui-vuorta pärskyy Angel Falls, maailman korkein putous.

Pilviin verhoutuneen vuoren laelta syöksyvät vesimassat hajoavat tuulen voimasta sadunomaiselta näyttäväksi usvaksi. Alhaalla vesi kerääntyi uudelleen joeksi kadotakseen viidakon kätköihin.

Putous on nimetty amerikkalaisen kullanetsijän Jimmie Angelin mukaan. Hän laskeutui 1937 Auyàntepuin huipulle yksitasollaan, mutta ei pystynyt enää nousemaan ilmaan. Patikkamatka alas kesti 11 päivää.

Meno-paluulennot Caracasiin alkaen noin 1 500 €. Viiden päivän retki Caracasista Angel Fallsille 770 €.
Kolmen päivän retki Ciudad Bolivarista 350 €.

5. Madeira, Portugali

Madeiran levadat johdattavat kulkijan suoraan sisään maisemaan.
Madeiran levadat johdattavat kulkijan suoraan sisään maisemaan.

Madeiran vaihteleva sää yllättää juuri vaelluspäivänä. Vettä tihuttaa, ja näkyvyys on välillä vain muutama metri. Rabacalin-reitillä laakeripuumetsän vehreys tekee vaikutuksen. Mukana on opas, joka nimeää kasveja sieltä, täältä ja tuolta. Hotellilta saadut eväät takaavat, että energiaa riittää koko 11 kilometrin matkaan.

Saarella on eritasoisia ja -pituisia patikointireittejä, joita voi kulkea järjestetyillä retkillä tai omin päin. Polkuja ei ole aina merkittu hyvin, joten kannattaa olla tarkkana, ettei eksy. Osa kulkee pitkin rinteille rakennettuja kastelukanavia, levadoja. Saaren korkein huippu Pico Ruivo on pilvettömänä päivänä hieno retkikohde.

Viehättävä majatalo Dorisol Pousada dos Vinhaticos sijaitsee upeissa vuoristomaisemissa noin 26 kilometriä saaren pääkaupungista Funchalista. Hirsinen vierasmaja on suomalaisten rakentama.

Viikon matka alkaen noin 600 €. Kukkafestivaalit 7–13.4.2016.