Budapestin New York -kahvilaan voi varata pöydän yhdelle.
Budapestin New York -kahvilaan voi varata pöydän yhdelle.

Yksin matkaava voi valita kaiken oman maun mukaan: rannat, ravintolat, aikataulut ja rentoutumistavat.

1. Budapest

Budapest on niitä kaupunkeja, johon ihastuu joka kerta uudelleen. Talveakaan ei kannata jättää väliin: muita matkailijoita on vähemmän ja hotelleilla hyviä tarjouksia. Hintatasoltaan Budapest on muutenkin Euroopan edullisimpia pääkaupunkeja.

Pitkä viikonloppu kuluu ostoskaduilla, näyttelyissä ja ihanissa kahviloissa – testaa ainakin Café New York. Kahvi maksaa siellä yli 4 €, mutta paikan upeuden vuoksi siitä ei tee mieli valittaa.

Barokkityylinen Széchenyi ulkoallasalueineen on Euroopan suurimpia kylpylöitä. Lähteistä pulppuava terveysvesi on yli 70-asteista, joten talvellakin tarkenee. 

2. Douro, Portugali

Dourojoki saa alkunsa Espanjan vuorilta ja laskee Atlantin halki Pohjois-Portugalin. Portviinistä tunnettu jokilaakso on Portugalin vanhinta asuttua seutua.

Leppoisin tapa tutustua alueeseen on jokilaivaristeily. Pitkä, kapea alus ui vakaasti ja tarjoaa pysyvän majoituksen. Laukkuja ei tarvitse purkaa eikä pakata kuin kerran.

Omassa hytissä saa kaikessa rauhassa nautiskella maisemista lähes vedenpinnan tasolta. Yhteisillä retkillä ja aterioilla voi tutustua matkakumppaneihin – jos haluaa. Raukeat tuokiot aurinkokannella tuudittavat lähes meditatiiviseen tilaan viinitarhojen peittämien rinteiden lipuessa ohitse.

3. Kos, Kreikka

Pieni ja valloittava Kosin saari sopii mainiosti yksin matkustaville. Saarella voi vuokrata skootterin ja seikkailla pitkin Kosin kapeita katuja. Hyvä retki on edetä valtatielle kohti Tigakin rantakaupunkia, Asklepieionin raunioaluetta ja kiemuraisia vuoristoteitä. Serpentiinimutkissa syttyvä vauhdin hurma täräyttää elimistöön adrenaliinijytkyn, jota on mahdoton jakaa kenenkään kanssa. Vierailun arvoinen on myös Zian idyllinen vuoristokylä.

Kos tunnetetaan lääketieteen isän, Hippokrateen, synnyinsaarena. Pienen Platia Platanoun aukion keskellä seisoo ikivanha, ryhmyinen plataani. Sen juurella Hippokrateen kerrotaan luennoineen oppilailleen. Hippokrates tosin eli 3 500 vuotta sitten, ja plataani elää noin 200-vuotiaaksi, mutta tarina on hellyttävä.

4. Riika, Latvia

Kahvila Amelie myy ihania piiraita Riian vanhassakaupungissa.
Kahvila Amelie myy ihania piiraita Riian vanhassakaupungissa.

Aika ei käy pitkäksi Baltian Pariisissa. Kompakti vanhakaupunki on kuin suunniteltu päämäärättömään kiertelyyn ja kaarteluun. Mustapäiden talon ja Raatihuoneen kaltaisten vanhojen rakennusten yksityiskohdissa riittää ihasteltavaa.

Pikku baarit ja kuppilat houkuttelevat istahtamaan olusille. Sakealle keitolle tai konstailemattomaan, tuhtiin buffet-pöytään on helppo heittäytyä lounasaikaan.

Tuomiokirkon urkukonsertit ovat legenda, mitä tulee ohjelmistoon ja siedettävään kestoon. Vieraile myös keskustorilla, jonka tuoksuissa ja metelissä jalat laskeutuvat takaisin maan pinnalle.

Seuraavaksi voit käppäillä upeaa riippusiltaa pitkin sympaattiselle Kipsalan saarelle. Toinen vaihtoehto on hypätä junaan ja kolkutella maaseudun halki rannikolle Jurmalan kylpyläkaupunkiin. Vuokraa vaikka polkupyörän ja lähde ajelemaan hiekkarannalle ja mäntymetsiin.

5. Amsterdam, Hollanti

Amsterdamissa saa polku­veneen 1,5 tunniksi 8 eurolla.
Amsterdamissa saa polku­veneen 1,5 tunniksi 8 eurolla.

Pidä varasi tai haluat jäädä Amsterdamiin. Kauniit kadut ja kanavat siltoineen saavat helposti hurmioon.

Baarit pursuavat seurallisia hollantilaisia, mutta coffee shopit eivät myy kahvia vaan huumeita. Punaisten lyhtyjen alue Centraal-aseman ja Nieuwenmarktin välissä näkee niukka-asuisia naisia näyteikkunoissa. Alueella on turvallisempaa liikkua porukalla, selvin päin ja taskuvarkaita varoen.

Museoita on jopa liikaa, aiheinaan erotiikka, olut, kidutus, Vincent van Gogh, Anne Frank, asuntovene, laukut, kissat, tropiikki, teknologia ja lähes kaikki muukin.

6. Ahvenanmaa, Suomi

Helsingistä ja Turusta pääsee laivalla Maarianhaminaan, maailman pienimpään metropoliin. Perille pääsee myös autolla ja autolautalla Korppoosta ja Kustavista.

11 000 asukkaan kaupungissa soi elävä musiikki joka viikonloppu. Jännitystä saa Paf Casinossa hotelli Arkipelagissa. Peliautomaatit ja pokeri-, ruletti ja blackjack-pelipöydät tosin syövät euroja.

Ulkoilija nauttii aavasta merestä, rosoisista kallioista, linnuista ja laineista. Talvella voi kokeilla jääpurjehdusta tai nousua 40 metrin korkeuteen laskuvarjon varassa. Vetoapuna on auto.

7. Dublin, Irlanti

Irlannin kiertomatka alkaa rennosti Dublinissa. Varaa ensi päiviksi ja ainakin sesonkiaikana majoitus etukäteen. Valinnanvaraa on linnahotelleista kotimajoitukseen. Bed & breakfast -majoitukset ovat edullisia ja suosittuja, mutta kotimajoituspaikat suosivat usein yhden sijaan kahta yöpyjää.

Pubeissa soi elävä musiikki ja huumorintajuisista irlantilaisista saa helposti juttuseuraa.

Viehättävästä Killarneyn kaupungista voi tehdä Dinglen ja Kerryn kierroksen ja tarjolla on eripituisia patikointimatkoja oppaiden johdolla.

Merellisen Galwayn seudun nähtävyyksiä Moherin kalliot, Aranin saaret ja Connemara. Bussi on näppärä tapa liikkua paikasta toiseen.

8. San Sebastian, Espanja

Jos aallot ovat korkeat, ota surffaustunti, jos matalat, sup-tunti. Upea La Conchan kaupunkiranta sopii tietenkin myös perinteiseen löhöilyyn.

Kiertely vanhankaupungin, Parte Viejan, kujilla nostaa veden kielelle. Baskimaan tapas eli pintxo on lukuisten pikkuravintoloiden baaritiskien tärkein nähtävyys. Baarihyppely on parasta viihdettä: maistella pari pintxoa, lasi hyvää viiniä ja siirtymineen seuraavalle tiskille. Sopii hyvin sinkkumatkaajalle.

Moderni gourmet-pintxo-baari on A Fuego Negro. Perinteisen Bar Borda Berrin erikoisuus ovat siankorvat ja vasikanposket.

9. Singapore

Turvallinen ja siisti kaupunkivaltio on kulttuurien ja kielten sekamelska, jossa itsekseen matkaileva sulautuu helposti ihmisvilinään.

Intialaiskaupunginosasta Little Indiasta, sareihin pukeutuneiden naisten ja hindutemppeleiden luota, on vain harppaus arabikaupunginosaan, Haji Lanen ja Arab Streetin vesipiippubaareihin.

Chinatowniin on kolmen metropysäkin matka ja taas ollaan aivan erilaisen kulttuurin, ihmisten, värien ja ruuantuoksujen äärellä. Botanic Gardenissa voi vetää hikilenkin samalla kun ihailee eksoottisia kasveja. Orkideapuisto on upea väriloistossaan.

Lau Pa Sat on Singaporen mukavimpia katettuja ruokatoreja, hawker center, jossa herkullisen annoksen saa parilla eurolla ja nopeasti.

10. Kultainen kolmio, Intia

Delhin basaarit ja maharadjojen palatsit, vaaleanpunaiseksi kaupungiksi kutsuttu Jaipur, Agrassa sijaitseva maailman kuuluin mausoleumi Taj Mahal – moni ensikertalainen valitsee Intiassa kohteekseen kultaisen kolmion.

Intia sopii myös yksin matkustavalle naiselle, kunhan käyttäytyy ja pukeutuu paikallisten naisten tapaan.

Helpoin on kuitenkin suomalaisen matkanjärjestäjän kiertomatka. Kanssamatkustajien joukosta löytyy myös samanhenkistä seuraa, ja asiantuntevan oppaan seurassa matkasta tulee antoisa. Kiertomatkojen hinnoissa on isot erot.

Mitä, jos passi katoaa loman viimeisenä iltana? Nauti, neuvoo passinsa kadottanut toimittaja.

Toimittaja Olli-Pekka Komonen, 37:

Lennon lähtöön pari tuntia, passi puuttuu 

Kotiinpaluuta edeltävänä iltana huomasin kauhukseni, että passini oli jäänyt reissun ensimmäiseen hotelliin. Kyseinen Marriot-hotelli sijaitsee lähellä San Franciscon lentokenttää, joten en hätääntynyt. Ehtisin hyvin ajaa hotellin kautta ennen paluumatkaa ja hakea huoneen tallelokeroon jääneen passin.

Soitin hotellille ja kyselin passini perään. Sitä ei kuulemma ollut löytynyt, ja kun yritin tiedustella vielä sunnuntaiaamuna toisen kerran asiasta, hotellista väitettiin, etten siellä koskaan ollut vieraana ollutkaan!

Lennon lähtöön oli enää joitakin tunteja, joten pieni paniikki alkoi nousta pintaan. Selvitin netistä, miten tilanteessa pitäisi toimia. Lähimmästä Suomen pääkonsulaatista Los Angelesista onneksi vastattiin sähköpostiin pyhäpäivästä huolimatta.

Soitin lentoyhtiöön ja sain lykättyä paluulentoni torstaille. Varasin netistä bussilipun San Franciscosta Los Angelesiin, pakkasin tavarani ja hyppäsin bussiin. Matkalla varasin Airbnb:n kautta majoituksen mahdollisimman läheltä konsulaattia siltä varalta, että asiaa pitäisi käydä selvittelemässä useampana päivänä.

Tiistaina pääsin heti aamusta konsulaattiin anomaan passia. Homma hoitui käden käänteessä, ja samassa yhteydessä selvisi, että pääkonsulin luona olisi illalla Kaliforniassa asuvien suomalaisten illanvietto. Pääsin mukaan.

Tutustuin uusiin ihmisiin ja solmin yhteyksiä. Seuraavana päivänä päädyin suomalaisen Hollywood-näyttelijättären kanssa kahville - ja törmäsimme kaiken päälle suosikkinäyttelijääni Seth Rogeniin keskellä katua!

Alkupaniikin jälkeen passin hukkaamisesta seurasi lopulta pelkkää hyvää.


Olli-Pekan vinkit passin katoamiseen

  1. Älä hätäänny. Vaikka passin katoaminen on ikävää, se on kuitenkin vain passi. Uuden saa rahalla. Et ole hengenvaarassa tai syyttömänä vankilassa. Kukaan suomalainen ei tiettävästi ole vielä joutunut jäämään pysyvästi ulkomaille. Vaikka tilanne on sinulle uusi, suurlähetystölle passien tekeminen on rutiinia.
  2. Nauti. Olet luultavasti maassa, johon olet halunnut matkustaa. Nyt saat kenties vain viettää siellä lisää aikaa. Et voi tilanteelle mitään, joten ajattele, että sait loman jatkeen.
  3. Huomioi kulut. Passin hankkimisesta tulee äkkiä satojen eurojen kulut. Varmista, että luottokortin luottoraja ei ylity. Tarvittaessa maksa kiireesti luottokorttilaskua nettipankissa pienemmäksi tai pyydä pankkia korottamaan luottorajaa.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaoppaan numerossa 6/2016.

Israelin Eilatissa saman loman aikana pääsee nauttimaan taivaan, meren, autiomaan ja vuorten ihmeistä.

Pieni, vihertäväsiipinen tiltaltti näyttää heiveröiseltä lintutieteilijä Noam Weissin kourassa. Silti se tapittaa tyynesti isoa miestä.

Weiss silittää linnun höyhenpeitettä ja tarkistaa sen jalassa olevan renkaan tiedot. Sitten hän puhaltaa linnun vatsahöyheniin.

– Näetkö tuon kolon vatsassa? Linnun täytyy syödä niin paljon, että kolo täyttyy, jotta se jaksaa lentää. Se on lähtenyt kenties Suomesta ja ylittänyt jo Euroopan ja lentää vielä yli tuhannen kilometrin matkan yli Saharan autiomaan, Weiss selventää.

Hän kertoo, että tiltaltti on tämän vuoden poikanen. Ihmettelen ääneen, miten tuollainen pieni untuvikko tietää, että nyt sen pitää syödä vatsa täyteen ennen seuraavaa lentoa. Entä mistä se tietää, minne lentää?

Asiantuntija naurahtaa, että sitä hekin yrittävät selvittää. Kukaan ei opeta poikasia eikä näytä niille reittiä. Nuoret linnut lentävät omissa ryhmissään, vanhemmat omissaan.

Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.
Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.

Olemme parin kilometrin päässä Eilatin keskustasta sijaitsevassa lintupuistossa, joka täyttyy lintubongareista varsinkin lintujen muuttoaikaan maalis-huhtikuussa ja loka-marraskuussa.

– Meillä on paljon vakiokävijöitä. Eräs suomalainen on käynyt täällä kahdesti vuodessa jo 20 vuoden ajan. Ja toinen lintuharrastaja odottaa pääsevänsä eläkkeelle tuomarin työstään, jotta voi muuttaa talvehtimaan Eilatiin ja keskittyä lintujen tutkimiseen, Weiss kertoo.

Samalla hän poimii lintuaseman kirjahyllystä käteensä suomenkielisen lintuoppaan.

Matkantekoa lepoasennossa

Muuttolinnut valitsevat etapikseen Eilatin, sillä sen sijainti on ihanteellinen. Linnut, jotka pisimmillään muuttavat jopa 25 000 kilometrin matkan, tarvitsevat ruokailupaikkoja lentomatkan varrella.

Osa niistä käyttää hyväkseen mantereen päällä syntyviä otollisia ilmavirtauksia. Ne vain levittävät siipensä niin sanotusti lepoasentoon.

Lintupuistosta voi nauttia, vaikkei olisi intohimoinen lintuharrastaja. Täällä jokainen aiheesta kiinnostunut saa halutessaan opastusta. Kiikarit voi vuokrata, ja puiston työntekijät antavat mielellään vinkkejä siitä, mitä lajeja löytää mistäkin osasta puistoa.

Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.
Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.

Puisto ja sen tekojärveä kiertävä polku sopivat koko perheelle. Kuka tahansa pääsee seuraamaan rengastuspuuhia ja lintujen tarkastuksia puiston lintuasemalle.

Kun tiltaltti on tutkittu, Weiss siirtää sen varovasti kämmelleni. Saan laskea sen vapaaksi.

Silitän pehmeää untuvaa. Lintunen avaa siipensä, ja toivotan sille turvallista matkaa.

Maalaus löytyi sattumalta

Vuoret hehkuvat punaisina kaikkialla, minne vain katson. Alun perin satamakaupungiksi perustettu Eilat sijaitsee aavikolla, joten autiomaan maisemat kannattaa tutkia.

Hiekkaerämaa kätkee monenlaisia salaisuuksia. Sen on huomannut jeeppikuskimme Alfonso Nussbaumer, joka on opastanut ryhmiä Eilatin alueella jo vuodesta 1961.

– Ensimmäisen seinämaalauksen löysin jo 1960-luvulla, ja 1970-luvulla sattui hauska tapaus. Olin opastamassa fransiskaaniryhmää ja selitin, että seinämaalauksia pitäisi etsiä paljon ylempää kuin siitä, mihin katseemme yleensä ensimmäiseksi osuu.

Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.
Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.

Hän kertoo osoittaneensa lähintä seinää havainnollistaakseen sanomaansa ja yhtäkkiä huomanneensa siinä maalauksen. Tarkempi tutkiminen osoitti sen olevan noin 3200 vuoden takaa.

– Opastamani ryhmä ei uskonut, etten tiennyt maalauksesta etukäteen. Vielä samana päivänä arkeologit tulivat tutkimaan teosta, samoin televisiokamerat.

Nyt farao Ramses III:n seinämaalaus on yksi Timnan tärkeimpiä nähtävyyksiä.

Kun Alfonso Nussbauer kävi Sveitsistä Eilatissa ensimmäisen kerran, hän päätti heti jäädä.

– Löysin Eilatista auringon, meren, autiomaan ja vaimoni. Nappasin hänet ilmasta, Nussbaumer vitsailee.

Vaimo työskenteli aikoinaan paikallisen lentoyhtiö Arkian lentoemäntänä.

Paria yhdisti muun muassa rakkaus vedenalaiseen maailmaan, ja heidät jopa vihittiin avioliittoon veden alla.

Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.
Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.

Alfonso Nussbaumer kertoo tarinoita Aravan aavikon eläimistä ja kasveista sekä siitä, miten ne selviävät karuissa olosuhteissa.

Harvinaisen jouhihietakyyhkyn kohdalla hän pysäyttää maastoauton ja kertoo, että kyyhky voi kantaa vettä sulissaan jopa 30-40 kilometrin matkan.

Akasia tarjoaa varjoa auringon paahteelta. Se levittää juurensa sivusuuntaan, jotta se pysyisi pystyssä hiekkamyrskyissä, ja lisäksi alaspäin, jotta se löytäisi vettä. Juuri voi kurkottaa jopa 60 metrin syvyyteen. Puu voi selvitä ilman vettä jopa kymmenen vuotta.

Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.
Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.

Seudulla ei ole satanut kunnolla 13 vuoteen, ja Alfonso Nussbaumer osoittaa kovaonnista kasvia, jonka kuivuusjakso on tappanut.

– Kun ajelen täällä, kaadan usein kanisterillisen vettä jonkin puun juurelle. Mutta puita on paljon, on mahdotonta auttaa niitä kaikkia.

Edomilaiset löysivät Timnan laakson kupariesiintymät jo 500 vuotta ennen ajanlaskumme alkua.

Tosin on arvioitu, että Israelin kuningas Salomo olisi kartuttanut laaksossa rikkauksiaan jo kauan ennen sitä. Siksi arkeologi Nelson Glueck nimesi hienon luonnonmuodostelman Salomon pilareiksi, ja se onkin Timnan kuuluisin maamerkki.

Nemoa etsimässä

Merenpinnan alle oppaakseni lähtee sukelluskouluttaja Osku Puukila. Hän on entinen helsinkiläinen palomies ja pintasukeltaja, joka on asunut ja sukeltanut Eilatissa jo 35 vuoden ajan. Yli 30 000 sukellustunnin jälkeen ei ole montakaan korallia tai kalalajia, joita Osku ei tuntisi.

Puolen tunnin teoriaosuuden jälkeen olen valmis hyppäämään veteen. Saan happisäiliöt selkääni.

Testaamme vielä käsimerkit myös veden alla, ja liu'un korallien sekaan. Osku sukeltaa edelläni ja kyselee käsimerkein, onko kaikki kunnossa. Hän osoittaa värikästä vuokkokalaa, joka on lajina tuttu animaatioelokuvasta Nemoa etsimässä.

Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.
Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.

On vaikea päättää, mitä seuraisi: kalaparven tanssia vai suuren rauskun lepatusta.

Meren äänimaailma on jännittävä. Hiljaisuuden rikkovat pienet pulputukset, rahinat ja loiskeet.

Vaikka ihmisen ja teollisuuden jäljet näkyvät meressäkin ja osa koralleista on kuollut, kaunista katseltavaa on niin paljon, että Osku kertoo sukeltavansa itse aina, kun se vain on mahdollista. Hän on kuvannut satoja tunteja Punaisenmeren kaloja sekä Israelin että Egyptin puolella.

Ilta tummuu, on aika vaihtaa märkäpuku vaatteisiin. Osku Puukila istuu vakiopöytäänsä Barbeach-ravintolassa ja pyytää tarjoilijalta annoksen, jota ei mainita listalla, Osku Specialin. Iso vati kannetaan pöytään, simpukkapataa riittää monelle.

Kolmen kaveruksen kasvitiedettä

Reilun kilometrin päässä Eilatista pohjoiseen pääsee kasvitieteelliseen puutarhaan. Autiomaassa kasvaa muutakin kuin kaktuksia.

Kaikki lähti kolmen ystävyksen Yoram Nadelin, Eyal Arnanin ja Ratzon Cohenin hullusta ideasta saada autiomaa kukkimaan. Ja niin tapahtui: vehreät palmut, apinanleipäpuut ja passionhedelmäpuut kukoistavat.

– Olimme harrastelijapuutarhureita, eikä meillä ollut mitään teoreettista tietoa. Kukaan ei uskonut ideaamme, muttei se meitä haitannut, Ratzon Cohen sanoo.

Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.
Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.

Kaverukset kokeilivat kaikkea, oppivat kantapään kautta ja istuttivat kasveja eri korkeuksille.

Nykyisin biologian opiskelijat tulevat puutarhaan harjoitteluun ja tekemään tutkimuksia.

– Totutimme kasvit pikku hiljaa suolaiseen veteen. Ne, jotka selvisivät, selviävät mistä vain.

Kibbutsin kotimaa

Moni muistaa Israelista kibbutsit, jonne nuoret lähtivät aikoinaan poimimaan appelsiineja. Suomalaiset olivat ensimmäisiä vapaaehtoistyöntekijöitä 1960-luvun kibbutseilla. Vapaaehtoisia on ollut arviolta 400 000, joista suomalaisia noin 15 000.

Nykyään kibbutseja on noin 250. Sana kibbutz tarkoittaa ryhmää, ja alun perin kibbutsit olivat yhteisomistukseen perustuvia maatalousyhteisöjä. Niissä syötiin isossa ruokasalissa, lapset asuivat erikseen ja johtokunta saattoi päättää jopa lapsen nimen.

Nykyään monet kibbutsit on yksityistetty ja jäsenet voivat työskennellä joko kibbutsissa tai sen ulkopuolella.

Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.
Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaopas -lehden numerossa 5/2016.