Biburyn kylän Arlington Row on kuvauksellinen joka säällä, ja sää on varma keskustelunaihe joka pubissa.
Biburyn kylän Arlington Row on kuvauksellinen joka säällä, ja sää on varma keskustelunaihe joka pubissa.

Aja Lontoosta luoteeseen 100 kilometriä. Siinä pullistelevat Cotswoldsin maineikkaat kukkulat kylineen ja antiikkikauppoineen.

Cotswolds? Cots tarkoittaa lammasaitauksia ja wolds kumpuilevia maita. Paikan nimi on osuva, sillä seutu tuli jo keski-ajalla kuuluksi alueen vehreillä niityillä laiduntavista lampaista. Villakauppa toi vaurautta, joka näkyy seudulla yhä.

Cotswoldsin kukkulat ovat nykyisin suosittuja sekä asuinpaikkana että vierailukohteena. Kaupunkilaiset ostavat seudulta kakkoskoteja ja asuntoja eläkepäiviksi. Aaltoilevat pellot ja niityt, vehreät metsät ja idylliset kylät kalkkikivitaloineen viehättävät silmää.

Cotswoldsin kukkuloilta näkee kauas.
Cotswoldsin kukkuloilta näkee kauas.

Antiikkia, antiikkia

Antiikkia myyviä liikkeitä on Cotswoldsissa Lontoon jälkeen enemmän kuin muualla Englannissa. John Howard on vuonna 1978 perustetun Cotswoldsin taide- ja antiikkikauppiaiden yhdistyksen puheenjohtaja. Hän kertoo yhdistyksensä jäsenten liikkeiden sijaitsevan Stratford-upon-Avonin, Bathin ja Oxfordin muodostaman maantieteellisen kolmion sisällä.

Howard itse erikoistuu englantilaiseen antiikkikeramiikkaan ja myy sitä Woodstockin kylässä Oxfordin lähellä. Howardin talo on historiallisen Woodstockin vanhin asuinrakennus - vuodelta 1495. Hänen johtamansa antiikkikeskus Heritage sijaitsee saman rakennuksen katutasossa. Kauppiaita Heritagessa on kymmenkunta.

John Howard esittelee aarteitaan Woodstockissa.
John Howard esittelee aarteitaan Woodstockissa.

Howardin mukaan seudun antiikkikeskukset myyvät yleensä vähintään hyvää keskitason antiikkia. Pistäydymme ihailemassa 1800-luvun alun kermakkoja ja muuta keramiikkaa Howardin liikkeessä. Mies kertoo ihastuneensa antiikkiin jo lapsena Walesissa.

– Isoäitini asui vanhassa maalaistalossa, jossa ei ollut sähköä. Iltaisin sytytimme kynttilät ja öljylamput. Takkakin valaisi. Astiakaapin yläpuolisilla avohyllyillä pidettiin talon arvokkaimpia astioita, valkoisia ja sinisiä posliinilautasia ja -kannuja, jotka loistivat kauniisti iltavalossa. Ihailin niitä jo pikkupoikana. Kun sain 15-vuotiaana ensimmäisen palkkani, ostin samanlaisen posliinikannun kuin isoäidillä oli.

Howard toimi vuosikymmeniä johtamistaidon konsulttina ja hankki vaimonsa kanssa maaseudulta vanhan talon. Pari alkoi sisustaa taloa sen arvolle sopivaan tyyliin upein antiikkiesinein.

– Antiikista tuli vähitellen intohimoni ja viimein ammattini. En voi uskoa, että olen hukannut aikaani muuhun, Howard hymyilee. Hän nappaa vitriinistä suuren keramiikkalautasen.

– Tämä on valmistettu Lontoossa vuonna 1705 kuningatar Annan kunniaksi. Kuningatar oli läheisen Blenheimin palatsin herttuattaren hyvä ystävä.
Herttuattaren puoliso John Churchill, Marlborough'n ensimmäinen herttua, sai kuningattarelta lahjaksi Woodstockin palatsin, kun oli ansioitunut Blenheimin taistelussa. Vanhan palatsin tilalle rakennettiin mahtava Blenheimin palatsi.

Löytöjä parilla kympillä

Woodstockin kylästä autoilemme Chipping Nortonin pikkukaupungin kautta Moreton-in-Marshiin, jonne pääsee Lontoosta kätevästi junallakin. Pääkatu on tyypillinen cotswoldsilainen viehättävä kylänraitti, puiden, kukkien ja paikallisesta kalkkikivestä rakennettujen monisatavuotisten asuintalojen, kauppojen, kahviloiden ja majapaikkojen reunustama.

Wisterioiden aika on nyt heinäkuussa ohi, ja talojen seinämillä hehkuvat salkoruusut. Pääkadulla David Glaisyerin omistama Astley House Antiques keskittyy 1800- ja 1900-luvun brittitaiteeseen.

Liikettä lähes vastapäätä sijaitsee Windsor House Antiques, jonka hintataso on edellistä huokeampi ja valikoima monipuolisempi. Löytöjä voi tehdä jo parilla kympillä.

Maaseututeillä vastaan ajavat Jaguar E-type, Morgan, Triumph ja pari vanhaa Rolls-Roycea.

Pakollinen vierailukohde

Aikanaan villakaupan keskuksena toiminut Chipping Campden on arkkitehtuuriltaan Cotswoldsin kauneimpia kyliä. Antiikkiliikkeitä ei juuri ole, kaupat ovat pääasiassa moderneja sisustusliikkeitä. Poikkeuksen tekee pieni putiikki Objets de Vertu, jonka valikoimiin kuuluu myös 1900-luvun alun kahvikalustoja. Omistaja kertoo, että erityisesti nuoret ostavat näitä koristeellisia kuppeja lautasineen.

Objects de Vertu -liike pursuaa romantiikkaa.
Objects de Vertu -liike pursuaa romantiikkaa.

Chipping Campden on tunnettu Arts & Crafts -liikkeen kotipaikkana 1900-luvun alusta lähtien. Silloin arkkitehti ja muotoilija Charles Robert Ashbee kumppaneineen asettui seudulle asumaan.

David Hart, jonka isoisä oli yksi Ashbeen hopeasepistä, johtaa nyt Hart Silversmiths -hopeaseppien perinteikästä työpajaa keskustan Sheep Streetillä. Suurin osa tuotteista on tilaustöitä, vitriineissä on myytäviä esineitä.

Broadwayn kylä on alle 10 kilometrin päässä. Se täyttyy joka kesäkuu vanhojen autojen harrastajista. Antiikkiliikkeistä Fenwick & Fenwick erikoistuu huonekaluihin, muut kolme pääkadun varren antiikkikauppaa myyvät maalaustaidetta. John Nootin liikkeessä maalausten hinnat alkavat 400 eurosta. Broadwayn ylpeys, huonekalusuunnittelija Sir Gordon Russellille omistettu museo, on antiikin ystävän ehdoton vierailukohde.

Chippin Camdenin kauppahalli on 400 vuotta vanha.
Chippin Camdenin kauppahalli on 400 vuotta vanha.

Urheiluantiikkia

Stow-on-The-Woldissa antiikkiliikkeitä on valtavasti. Kiehtovimman niistä omistaa sotahistoriaan erikoistunut Christopher Clarke, alansa johtavia asiantuntijoita maailmassa. Leirivuoteet, -pöydät ja -tuolit muistuttavat paitsi sotaisasta myös romantisoidusta siirtomaavallan ajasta. Tunnelma liikkeessä on kuin Minun Afrikkani -elokuvasta.

Ennen kuin kaupat suljetaan, ehdimme vielä Burfordiin ihailemaan itävaltalaisen Manfred Schottenin liikkeen urheiluaiheista antiikkia.

Christopher Clarke on erikoistunut sotahistoriaan.
Christopher Clarke on erikoistunut sotahistoriaan.

 

+ 3 mielenkiintoista vierailukohdetta

Blenheimin palatsissa järjestetään antiikkimessuja. Marlborough'n herttuasuvun kotina toimiva palatsi on avoinna ympäri vuoden. Samaan sukuun kuului myös Britannian entinen pääministeri Sir Winston Churchill. Woodstock, Oxforshire. blenheimpalace.com

Blenheimin palatsin katto on taivaissa.
Blenheimin palatsin katto on taivaissa.

Kelmscott Manor on Arts&Crafts -liikkeen johtohahmon William Morrisin koti. Avoinna huhti-lokakuussa.Lechdale. sal.org.uk/kelmscott-manor

Kelmscott Manorin seinävaatteiden huone toimi Morrisin olo- ja työhuoneena.
Kelmscott Manorin seinävaatteiden huone toimi Morrisin olo- ja työhuoneena.

Snowshill Manor sisältää 7-vuotiaana keräilyn aloittaneen arkkitehti Charles Waden (1883–1956) hämmästyttävät kokoelmat. Wade asetti kokoelmansa esille kartanorakennukseen ja asui itse vaimonsa kanssa tilan puutarhamökissä. Gloucestershire. nationaltrust.org.uk/snowshillmanor

Snowshillin kartanossa näkee entisajan kulkupelejä.
Snowshillin kartanossa näkee entisajan kulkupelejä.

+ 3 hyvää pubiateriaa cotswoldsissa

Horse and Groom. Kahden veljeksen pubi ja B & B. Hyvää lähiruokaa, viisi huonetta. Esimerkiksi porsaankyljys, lämmin salaatti ja perunat 20 e. Bourton-on-the-Hill, Moreton-in-Marsh. horseandgroom.info

The Crown Inn. Enstonen kylässä on alueen parhaita ruokapubeja. Pöytävaraus suositeltava. Pihvi, jälkiruoka ja lasi viiniä 27 e. Mill Lane, Church Enstone, lähellä Chipping Nortonia. crowninnenstone.co.uk

The Angel. Kahta edellistä vaatimattomampi ja pienempi vanha pubi. Hyvää, perinteistä pubiruokaa, kuten fish & chips noin 19 euroa. Witney Street 14, Burford.
theangelatburford.co.uk

Chippin Camdenin taloissa on vielä upeita olkikattoja.
Chippin Camdenin taloissa on vielä upeita olkikattoja.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaopas -lehden numerossa 2/2016.

Hyvä tietää Cotswoldista

Näin perille:

  • Monista Suomen kaupungeista pääsee lentäen Lontooseen. Meno-paluu Helsingistä alkaen 100 e. Lontoosta Cotswoldsiin ajaa noin kahdessa tunnissa. Vuokra-auto on helpoin tapa päästä seudulle, hinta kolmeksi päiväksi alkaen 70 e. 
  • Cotswoldsissa on myös hyvä rautatie- ja linja-autoverkosto, mutta se ei kuitenkaan kata kaikkia kohteita.
  • Moreton-in-Marshiin ja Eveshamiin pääsee junalla Lontoon Paddingtonin asemalta. Edestakaiset liput alkaen 50 e.

Milloin?

  • Paras aika matkustaa on maaliskuusta lokakuulle. Kesäaikaan voi vierailla seudun lukuisissa, yleisölle avoinna olevissa kartanopuutarhoissa.

Muista!

  • Hanki kattava matkavakuutus. Sairaanhoito on Englannissa korkeatasoista ja ensi-apu on ilmaista matkailijalle julkisen terveydenhuollon sairaaloissa.
  • Tarkista, sisältyykö 12,5 prosentin tarjoilupalkkio ravintolalaskuun. Jollei, jätä vastaava määrä juomarahaa. Kaupat ovat avoinna yleensä myös sunnuntaisin ja myöhään arki-iltaisin.
  • Muista, että liikenne on vasemmanpuoleista. Tarkkaile nopeusrajoituksia. Yleinen ajonopeus on 96 km/t, moottoritiellä 112 km/t, taajamassa 48 km/t.
  • Liikenneympyrässä etuajo-oikeus on oikealta tulevalla autolla. Suomalainen ajokortti kelpaa.
  • 1 maili = 1609 metriä

Majoitus:

  • Eri tasoisia majoitusvaihto-ehtoja on tarjolla runsaasti. Hintataso vaihtelee, aamiainen ei välttämättä kuulu hintaan. Jotkut hotellit ilmoittavat hinnat ilman 20 prosentin arvonlisäveroä. Lisää tietoa: visitcotswolds.co.uk.

Ota mukaan!

  • Adapteri kännykän lataamista varten
  • Hyvät kävelykengät
  • Vedenkestävä takki ja villapaita
     
Maijki

Antiikin tuoksua Englannissa – reissussa Cotswoldsin hurmaavissa kylissä

Kiertelimme autoillen kyliä ja pikkukaupunkeja Bathin ja Stratford-upon-Avonin välillä toissa pääsiäisenä, todella hurmaavaa seutua! Suosittelen lämpimästi - upeita vanhoja kyläkeskuksia, pieniä teehuoneita, hienosti hoidettuja kartanopuutarhoja, sekaan sopii muutama linnakin - ja lampaita! Tuohon aikaan syytä varata majoitus etukäteen, mutta joka paikassa on hurmaavia pieniä B&B-paikkoja tosi ystävällisine isäntäväkineen, mm Brokenboroughissa eläkkeellä oleva kuningattaren...
Lue kommentti

Mitä, jos passi katoaa loman viimeisenä iltana? Nauti, neuvoo passinsa kadottanut toimittaja.

Toimittaja Olli-Pekka Komonen, 37:

Lennon lähtöön pari tuntia, passi puuttuu 

Kotiinpaluuta edeltävänä iltana huomasin kauhukseni, että passini oli jäänyt reissun ensimmäiseen hotelliin. Kyseinen Marriot-hotelli sijaitsee lähellä San Franciscon lentokenttää, joten en hätääntynyt. Ehtisin hyvin ajaa hotellin kautta ennen paluumatkaa ja hakea huoneen tallelokeroon jääneen passin.

Soitin hotellille ja kyselin passini perään. Sitä ei kuulemma ollut löytynyt, ja kun yritin tiedustella vielä sunnuntaiaamuna toisen kerran asiasta, hotellista väitettiin, etten siellä koskaan ollut vieraana ollutkaan!

Lennon lähtöön oli enää joitakin tunteja, joten pieni paniikki alkoi nousta pintaan. Selvitin netistä, miten tilanteessa pitäisi toimia. Lähimmästä Suomen pääkonsulaatista Los Angelesista onneksi vastattiin sähköpostiin pyhäpäivästä huolimatta.

Soitin lentoyhtiöön ja sain lykättyä paluulentoni torstaille. Varasin netistä bussilipun San Franciscosta Los Angelesiin, pakkasin tavarani ja hyppäsin bussiin. Matkalla varasin Airbnb:n kautta majoituksen mahdollisimman läheltä konsulaattia siltä varalta, että asiaa pitäisi käydä selvittelemässä useampana päivänä.

Tiistaina pääsin heti aamusta konsulaattiin anomaan passia. Homma hoitui käden käänteessä, ja samassa yhteydessä selvisi, että pääkonsulin luona olisi illalla Kaliforniassa asuvien suomalaisten illanvietto. Pääsin mukaan.

Tutustuin uusiin ihmisiin ja solmin yhteyksiä. Seuraavana päivänä päädyin suomalaisen Hollywood-näyttelijättären kanssa kahville - ja törmäsimme kaiken päälle suosikkinäyttelijääni Seth Rogeniin keskellä katua!

Alkupaniikin jälkeen passin hukkaamisesta seurasi lopulta pelkkää hyvää.


Olli-Pekan vinkit passin katoamiseen

  1. Älä hätäänny. Vaikka passin katoaminen on ikävää, se on kuitenkin vain passi. Uuden saa rahalla. Et ole hengenvaarassa tai syyttömänä vankilassa. Kukaan suomalainen ei tiettävästi ole vielä joutunut jäämään pysyvästi ulkomaille. Vaikka tilanne on sinulle uusi, suurlähetystölle passien tekeminen on rutiinia.
  2. Nauti. Olet luultavasti maassa, johon olet halunnut matkustaa. Nyt saat kenties vain viettää siellä lisää aikaa. Et voi tilanteelle mitään, joten ajattele, että sait loman jatkeen.
  3. Huomioi kulut. Passin hankkimisesta tulee äkkiä satojen eurojen kulut. Varmista, että luottokortin luottoraja ei ylity. Tarvittaessa maksa kiireesti luottokorttilaskua nettipankissa pienemmäksi tai pyydä pankkia korottamaan luottorajaa.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaoppaan numerossa 6/2016.

Israelin Eilatissa saman loman aikana pääsee nauttimaan taivaan, meren, autiomaan ja vuorten ihmeistä.

Pieni, vihertäväsiipinen tiltaltti näyttää heiveröiseltä lintutieteilijä Noam Weissin kourassa. Silti se tapittaa tyynesti isoa miestä.

Weiss silittää linnun höyhenpeitettä ja tarkistaa sen jalassa olevan renkaan tiedot. Sitten hän puhaltaa linnun vatsahöyheniin.

– Näetkö tuon kolon vatsassa? Linnun täytyy syödä niin paljon, että kolo täyttyy, jotta se jaksaa lentää. Se on lähtenyt kenties Suomesta ja ylittänyt jo Euroopan ja lentää vielä yli tuhannen kilometrin matkan yli Saharan autiomaan, Weiss selventää.

Hän kertoo, että tiltaltti on tämän vuoden poikanen. Ihmettelen ääneen, miten tuollainen pieni untuvikko tietää, että nyt sen pitää syödä vatsa täyteen ennen seuraavaa lentoa. Entä mistä se tietää, minne lentää?

Asiantuntija naurahtaa, että sitä hekin yrittävät selvittää. Kukaan ei opeta poikasia eikä näytä niille reittiä. Nuoret linnut lentävät omissa ryhmissään, vanhemmat omissaan.

Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.
Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.

Olemme parin kilometrin päässä Eilatin keskustasta sijaitsevassa lintupuistossa, joka täyttyy lintubongareista varsinkin lintujen muuttoaikaan maalis-huhtikuussa ja loka-marraskuussa.

– Meillä on paljon vakiokävijöitä. Eräs suomalainen on käynyt täällä kahdesti vuodessa jo 20 vuoden ajan. Ja toinen lintuharrastaja odottaa pääsevänsä eläkkeelle tuomarin työstään, jotta voi muuttaa talvehtimaan Eilatiin ja keskittyä lintujen tutkimiseen, Weiss kertoo.

Samalla hän poimii lintuaseman kirjahyllystä käteensä suomenkielisen lintuoppaan.

Matkantekoa lepoasennossa

Muuttolinnut valitsevat etapikseen Eilatin, sillä sen sijainti on ihanteellinen. Linnut, jotka pisimmillään muuttavat jopa 25 000 kilometrin matkan, tarvitsevat ruokailupaikkoja lentomatkan varrella.

Osa niistä käyttää hyväkseen mantereen päällä syntyviä otollisia ilmavirtauksia. Ne vain levittävät siipensä niin sanotusti lepoasentoon.

Lintupuistosta voi nauttia, vaikkei olisi intohimoinen lintuharrastaja. Täällä jokainen aiheesta kiinnostunut saa halutessaan opastusta. Kiikarit voi vuokrata, ja puiston työntekijät antavat mielellään vinkkejä siitä, mitä lajeja löytää mistäkin osasta puistoa.

Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.
Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.

Puisto ja sen tekojärveä kiertävä polku sopivat koko perheelle. Kuka tahansa pääsee seuraamaan rengastuspuuhia ja lintujen tarkastuksia puiston lintuasemalle.

Kun tiltaltti on tutkittu, Weiss siirtää sen varovasti kämmelleni. Saan laskea sen vapaaksi.

Silitän pehmeää untuvaa. Lintunen avaa siipensä, ja toivotan sille turvallista matkaa.

Maalaus löytyi sattumalta

Vuoret hehkuvat punaisina kaikkialla, minne vain katson. Alun perin satamakaupungiksi perustettu Eilat sijaitsee aavikolla, joten autiomaan maisemat kannattaa tutkia.

Hiekkaerämaa kätkee monenlaisia salaisuuksia. Sen on huomannut jeeppikuskimme Alfonso Nussbaumer, joka on opastanut ryhmiä Eilatin alueella jo vuodesta 1961.

– Ensimmäisen seinämaalauksen löysin jo 1960-luvulla, ja 1970-luvulla sattui hauska tapaus. Olin opastamassa fransiskaaniryhmää ja selitin, että seinämaalauksia pitäisi etsiä paljon ylempää kuin siitä, mihin katseemme yleensä ensimmäiseksi osuu.

Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.
Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.

Hän kertoo osoittaneensa lähintä seinää havainnollistaakseen sanomaansa ja yhtäkkiä huomanneensa siinä maalauksen. Tarkempi tutkiminen osoitti sen olevan noin 3200 vuoden takaa.

– Opastamani ryhmä ei uskonut, etten tiennyt maalauksesta etukäteen. Vielä samana päivänä arkeologit tulivat tutkimaan teosta, samoin televisiokamerat.

Nyt farao Ramses III:n seinämaalaus on yksi Timnan tärkeimpiä nähtävyyksiä.

Kun Alfonso Nussbauer kävi Sveitsistä Eilatissa ensimmäisen kerran, hän päätti heti jäädä.

– Löysin Eilatista auringon, meren, autiomaan ja vaimoni. Nappasin hänet ilmasta, Nussbaumer vitsailee.

Vaimo työskenteli aikoinaan paikallisen lentoyhtiö Arkian lentoemäntänä.

Paria yhdisti muun muassa rakkaus vedenalaiseen maailmaan, ja heidät jopa vihittiin avioliittoon veden alla.

Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.
Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.

Alfonso Nussbaumer kertoo tarinoita Aravan aavikon eläimistä ja kasveista sekä siitä, miten ne selviävät karuissa olosuhteissa.

Harvinaisen jouhihietakyyhkyn kohdalla hän pysäyttää maastoauton ja kertoo, että kyyhky voi kantaa vettä sulissaan jopa 30-40 kilometrin matkan.

Akasia tarjoaa varjoa auringon paahteelta. Se levittää juurensa sivusuuntaan, jotta se pysyisi pystyssä hiekkamyrskyissä, ja lisäksi alaspäin, jotta se löytäisi vettä. Juuri voi kurkottaa jopa 60 metrin syvyyteen. Puu voi selvitä ilman vettä jopa kymmenen vuotta.

Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.
Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.

Seudulla ei ole satanut kunnolla 13 vuoteen, ja Alfonso Nussbaumer osoittaa kovaonnista kasvia, jonka kuivuusjakso on tappanut.

– Kun ajelen täällä, kaadan usein kanisterillisen vettä jonkin puun juurelle. Mutta puita on paljon, on mahdotonta auttaa niitä kaikkia.

Edomilaiset löysivät Timnan laakson kupariesiintymät jo 500 vuotta ennen ajanlaskumme alkua.

Tosin on arvioitu, että Israelin kuningas Salomo olisi kartuttanut laaksossa rikkauksiaan jo kauan ennen sitä. Siksi arkeologi Nelson Glueck nimesi hienon luonnonmuodostelman Salomon pilareiksi, ja se onkin Timnan kuuluisin maamerkki.

Nemoa etsimässä

Merenpinnan alle oppaakseni lähtee sukelluskouluttaja Osku Puukila. Hän on entinen helsinkiläinen palomies ja pintasukeltaja, joka on asunut ja sukeltanut Eilatissa jo 35 vuoden ajan. Yli 30 000 sukellustunnin jälkeen ei ole montakaan korallia tai kalalajia, joita Osku ei tuntisi.

Puolen tunnin teoriaosuuden jälkeen olen valmis hyppäämään veteen. Saan happisäiliöt selkääni.

Testaamme vielä käsimerkit myös veden alla, ja liu'un korallien sekaan. Osku sukeltaa edelläni ja kyselee käsimerkein, onko kaikki kunnossa. Hän osoittaa värikästä vuokkokalaa, joka on lajina tuttu animaatioelokuvasta Nemoa etsimässä.

Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.
Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.

On vaikea päättää, mitä seuraisi: kalaparven tanssia vai suuren rauskun lepatusta.

Meren äänimaailma on jännittävä. Hiljaisuuden rikkovat pienet pulputukset, rahinat ja loiskeet.

Vaikka ihmisen ja teollisuuden jäljet näkyvät meressäkin ja osa koralleista on kuollut, kaunista katseltavaa on niin paljon, että Osku kertoo sukeltavansa itse aina, kun se vain on mahdollista. Hän on kuvannut satoja tunteja Punaisenmeren kaloja sekä Israelin että Egyptin puolella.

Ilta tummuu, on aika vaihtaa märkäpuku vaatteisiin. Osku Puukila istuu vakiopöytäänsä Barbeach-ravintolassa ja pyytää tarjoilijalta annoksen, jota ei mainita listalla, Osku Specialin. Iso vati kannetaan pöytään, simpukkapataa riittää monelle.

Kolmen kaveruksen kasvitiedettä

Reilun kilometrin päässä Eilatista pohjoiseen pääsee kasvitieteelliseen puutarhaan. Autiomaassa kasvaa muutakin kuin kaktuksia.

Kaikki lähti kolmen ystävyksen Yoram Nadelin, Eyal Arnanin ja Ratzon Cohenin hullusta ideasta saada autiomaa kukkimaan. Ja niin tapahtui: vehreät palmut, apinanleipäpuut ja passionhedelmäpuut kukoistavat.

– Olimme harrastelijapuutarhureita, eikä meillä ollut mitään teoreettista tietoa. Kukaan ei uskonut ideaamme, muttei se meitä haitannut, Ratzon Cohen sanoo.

Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.
Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.

Kaverukset kokeilivat kaikkea, oppivat kantapään kautta ja istuttivat kasveja eri korkeuksille.

Nykyisin biologian opiskelijat tulevat puutarhaan harjoitteluun ja tekemään tutkimuksia.

– Totutimme kasvit pikku hiljaa suolaiseen veteen. Ne, jotka selvisivät, selviävät mistä vain.

Kibbutsin kotimaa

Moni muistaa Israelista kibbutsit, jonne nuoret lähtivät aikoinaan poimimaan appelsiineja. Suomalaiset olivat ensimmäisiä vapaaehtoistyöntekijöitä 1960-luvun kibbutseilla. Vapaaehtoisia on ollut arviolta 400 000, joista suomalaisia noin 15 000.

Nykyään kibbutseja on noin 250. Sana kibbutz tarkoittaa ryhmää, ja alun perin kibbutsit olivat yhteisomistukseen perustuvia maatalousyhteisöjä. Niissä syötiin isossa ruokasalissa, lapset asuivat erikseen ja johtokunta saattoi päättää jopa lapsen nimen.

Nykyään monet kibbutsit on yksityistetty ja jäsenet voivat työskennellä joko kibbutsissa tai sen ulkopuolella.

Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.
Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaopas -lehden numerossa 5/2016.