Parlamenttitalo nousee Tonavan rannassa kuin satulinna.
Parlamenttitalo nousee Tonavan rannassa kuin satulinna.

Budapest huokuu historiaa, mutta on kaikkea muutakin kuin pölyttyvä museo. Ilta voi voi päättyä Pestin puolelle nuorten valtaamaan rauniotalon diskoon, joka aamulla avautuu luomutorina.

Viikko-ohjelma päivä päivältä

Maanantai alkaa nostalgisesti, kun hyppäät keltaiselle linjalle, Euroopan toiseksi vanhimpaan met­roon. Aisti 1800-luvun tunnelmaa Pestin puolella.
Budan Linnavuoren huipulle huristelet Budavári siklo -köysiradalla tai kävelet serpentiinipolkua, joka lähtee köysiradan vierestä.
Uusinta uutta ovat kaupungin Tuk Tuk -taksit. Yli 65-vuotias saa ajella julkisilla ilmaiseksi, kun todistaa ikänsä passin kopiolla.

Tiistaina on kylpyläpäivä. Jos tahdot pelata altaassa shakkia, valitse kaupunginpuistossa sijaitseva Széchenyin kylpylä. Turkkilaistunnelmaa löydät Veli Bej Bath -kylpylästä.

Keskiviikkona Pestin puolelle shoppailemaan. Kuuluisin ja kallein ostoskatu on Váci utca. Antiikkiliikkeiden katu on Falk Miksa. Unkarilaisia designvaatteita myy Mono Fashion Shop. Ihana Ecseri piac -kirpputori on noin 10 kilometrin päässä keskustasta. Viinikauppoja on ympäri kaupunkia.

Torstaina museoon! Vaikuttava on esimerkiksi Terrorin talo, jossa esitellään fasismin ja kommunismin ajan julmuuksia. Valokuvaelämyksiä tarjoavat Robert Capa Kortárs Fotográfiai Központ - ja Maimano -museot. Flipperimuseossa pääset pelaamaan kunnostetuilla flippereillä.
Päivän päättää illallisristeily Tonavalla tai edullinen hyvä illallinen Matrjoska Bisztossa. Opus Jazz Club tarjoaa mainiota ruokaa ja musiikkielämyksiä. 8. kaupungin­osassa on erinomainen Oinos Wine Bar&Bistro. Café Csiga sopii boheemia tunnelmaa etsiville.

Perjantaina voi kuulla klezmer-musiikkia Spinoza-ravintolassa. Kiva yömyssypaikka on lähistöllä sijaitseva Szimpla Kert -rauniopubi, jolla on kesällä kattona taivas.

Lauantai alkaa ihailemalla näköaloja 360-kattobaarissa. Iltapäivällä voisi vaikka maistella unkarilaisia viinejä Doblo-viiniravintolassa.
Iltaohjelmaksi oopperaa, nykytanssia tai modernia esittävää taidetta Trafo-teatterissa.

Sunnuntain brunssipaikaiksi sopii ylellinen Gundel-ravintola. Sitten kävelykierros eläintarhassa tai kakkukahveille. Kokeile kahvin kanssa Eszterházy-leivonnaisia tai erilaisia struudeleita, rétes.

Viini on Budapestissa hyvää ja edullista. Sitä voi maistella vaikkapa viini­ravintola Doblossa.
Viini on Budapestissa hyvää ja edullista. Sitä voi maistella vaikkapa viini­ravintola Doblossa.

Kielletyt asiat

Nem, nem, huutaa metrovirkailija. Suomalainen ei heti ymmärrä, että nem tarkoittaa ei. Mies siis kieltää turistia kuvaamasta upouutta metroasemaa.
Vaikka Unkari on Neuvostoliiton ha­joamisen jälkeen länsimaalaistunut, ollut Naton jäsen vuodesta 1999 ja EU:n jäsen vuodesta 2004, sinne on takertunut jokunen jäänne kommunismin ajalta. Silloin kuvaaminen ei ollut kaikkialla, ei edes julkisissa tiloissa, sallittua.

Kiellettyjen asioiden lista on lyhentynyt. Tai ainakin tilanne maassa on muuttunut vuoden 1989 jälkeen. Viime vuosien aikana Unkari on kiepsahtanut oikealle. Se ei kuitenkaan vaikuta turisteihin, paitsi jos päätyy keskustelemaan paikallisten kanssa. Monet unkarilaiset pelkäävät, että oikeistopopulismi on uhka demokratialle. Mielenosoituksia on, ja poliisi on aina valppaana paikalla.

Valokuvaaja ei laske kameraansa vaan jatkaa kuvaamista. Ja se tuntuu pian olevan virkailijankin mielestä ihan ok. Hän kääntyy vaivaantuneena pois. Ilmeisesti kiellot kumpusivat vanhasta muistista.

Szimpla Kertin raunioravintola on aamulla luomutori.
Szimpla Kertin raunioravintola on aamulla luomutori.

Kulta kohtaa kurjuuden

Buda ja Pest olivat erilliset kaupungit vuoteen 1873. Metropoliin ovat jättäneet omat jälkensä lähes kaikki aikansa mahtivalloittajat, niin roomalaiset, mongolit kuin turkkilaisetkin, samoin Itävalta-Unkarin loiston aika, sodat ja kansannousut. Juuri historiallinen sekamelska tekee kaupungista mielenkiintoisen.

Budapest on hiukan surumieleinen kaupunki. Sitä pommitettiin rajusti toisessa maailmansodassa, merkkejä siitä on yhä. Korjaamista olisi paljon, jos haluaisi Buda­pestin tip top -kuntoon.

Vastakohdat ovat voimakkaita: kullattuja krumeluurattuja kirkkoja ja restauroituja rakennuksia, toisaalta ränsistymään päässeitä talovanhuksia. Kaupunki on täynnä komeita muistomerkkejä ja patsaita, joista useimpien nimet ja aiheet eivät sano turisteille paljonkaan.

Pääkaupungissa voi liikkua vapaasti paikasta ja tunnelmasta toiseen, läpi erilaisten historian kerrosten. Vaikka Buda ja Pest muodostavat yhtenäisen kaupungin, niiden kaupunkikuvat ovat erilaiset.

Szimpla Kertin ravintola toimii raunioiden  keskellä.
Szimpla Kertin ravintola toimii raunioiden keskellä.

Budan kukkuloilla tunnelma on vanhahtavampi, rauhallisempi, juhlavampi ja arvokkaampi – paikoin jopa aristokraattinen. Pest taas vaikuttaa eläväiseltä, sivukaduilla jopa kiinnostavan nukkavierulta. Sinne on pulpahtanut kahviloita, ravintoloita ja viinibaareja. Nuoret ovat perustaneet rapistuneisiin taloihin gallerioita, putiikkeja, käsityöläispajoja ja vaihtoehtokauppoja. Mutta onhan siellä edelleen houkuttimena tunnettu antiikkikatu.

Váci utca on kaupungin Pestin puolen vilkkain ja kallein ostoskatu. Yhdessä asiassa Váci utca kuitenkin poikkeaa muista eurooppalaisista kauppakaduista.

Luksusliikkeen edessä työtään tekee kadunlakaisija, joka tönii kauppakuitteja ja karkkipapereita pois ihmisten jaloista. Muu on samaa kuin muuallakin: ihmiset sievissä vaatteissaan katoavat liikkeisiin ostamaan yhä nätimpiä vetimiä. Muovikassit suihkivat nopeammin kuin kadunlakaisijan luuta. Liekö mies ammattikuntansa viimeisiä edustajia?

Nuoret nousevat raunioista

Jotkut Pestin rakennukset näyttävät asuinkelvottomilta. Silti romahtamispisteessä olevalla parvekkeella nojailee tumma lady heppoiseen kaiteeseen ja imee ahnaasti tupakkaa. Lapset juoksevat rappukäytävään, taloon, joka tuskin on koskaan nähnyt remonttimiehiä. Kauniin kunnostetun kerrostalorivin keskellä saattaa töröttää autio rauniotalo kuin mustunut hammas.

Yhä useammat tyhjilleen jääneet rakennukset on otettu uusiokäyttöön. Talonvaltaukset ovat unkarilaisittain varsin anarkistisia tekoja, koska lupia ei ole kysytty.

Rämätaloissa asuu nuoria ja niihin on rakennettu pop-up -kauppoja ja rauniokapakoita, joiden nimi on unkariksi romkocsmák. Ensimmäinen ja tunnetuin raunioravintola on Szimpla kert. Siellä on usein elävää musiikkia ja kesällä vain taivas kattona. Ja aamulla paikalla on usein luomutori.

Ei herkille ihmisille: Terrorimuseo pitää sisällään ahdistavia tarinoita.
Ei herkille ihmisille: Terrorimuseo pitää sisällään ahdistavia tarinoita.

Kylpeminen tuo terveyttä

Ikivanhat kylpylät ovat edelleen kovassa käytössä. Niitä on ympäri kaupunkia, ja monia on saneerattu ja remontoitu. Kaupungissa maan alla on mineraalipitoisia lähteitä, joista lämmin vesi johdetaan kylpijöiden iloksi ja terveydeksi.

Kuuluisimpia ovat Gellértin ja Széchenyin kylpylät. Kylpyläkulttuuri on peräisin jo turkkilaisvallan ajoilta. Vanhimmat kylpylaitokset on rakennettu 500 vuotta sitten. Pääsivätköhän naiset silloin likoamaan suloisen lämpöiseen terveysveteen?

Myös suomalaiset voivat päästä kylpylöihin hoitoon joko suomalaisen tai unkarilaisen lääkärin lähetteellä. Kela maksaa ainakin osan hoitokustannuksista.

Veli Bej Bath -kylpylässä on turkkilaistunnelmaa.
Veli Bej Bath -kylpylässä on turkkilaistunnelmaa.

Eriarvoisuus lisääntyy

Budapestissä kaupunkikuvan rosoisuus on viehättävää: koskaan ei tiedä, mitä seuraavan kulman takaa paljastuu. Pääkaduilta kannattaakin poiketa sivukaduille. Sieltä voi löytyä yllätyshyvä ravintola tai edullinen kauppapuoti.

Yllätyksellisyys on värittänyt myös kansalaisten elämää. Uusi aika on tuonut omat ongelmansa:

– Rikkaat rikastuvat ja köyhät köyhtyvät, toteaa budapestiläinen taksikuski.

Turistin on vaikea nähdä muutoksia. Taksikuskin mukaan Budapestista on tullut asukkaille kallis. Eläkeläisillä ei ole varaa maksaa kohonneita vuokria, ja tavallisen palkansaajan täytyy sinnitellä reilulla 300 eurolla.

Onkohan kauppahallin jätesäiliö­tä kaivava vanha rouva yksi niistä, joihin nykypolitiikka on vaikuttanut? Löytääkö puiston laidalla istuva ryyppyporukka yösijan, jottei tule pidätetyksi tai joudu vankilaan, kuten uusi laki määrää.

Printa Cafe on samalla myös design-galleria.
Printa Cafe on samalla myös design-galleria.

Keitolle kauppahalliin

Kaupunki ottaa matkustajat kuitenkin hyvin vastaan. Hinnat eivät hirvitä ja majoitustarjontaa on paljon, edullistakin.   Ruoka on hyvää, mutta jos valitsee unkarilaisen vaihtoehdon, täytyy olla lihan ja gulassin ystävä.

Budapest saa erityiskiitoksen julkisesta liikenteestä. Metro- tai ratikkamatkasta voi tulla seikkailu, kun hyppää kyytiin ja tutustuu päätepysäkillä avautuvaan kaupunginosaan. 

Joka kaupungissa on mukava poiketa kauppahallissa. Buda­pestissä niitä on monta. Suurin sijaitsee Pestin puolella lähellä vihreätä Vapauden siltaa.
On kiireinen torstai-iltapäivä. Kojut pursuavat hedelmiä ja vihanneksia, lihat ja makkarat roikkuvat liikkumattomina kuin päättömät patsaat. Evelin Rahmanin myyntikoju on niin tupaten täynnä tavaraa, että hän joutuu kurkistelemaan ruokapinojen takaa ja salamipötköjen välistä.

– Hanhenmaksa on edullista, hän innostaa.

Tölkki maksaa noin 10 euroa. Lisäksi hän myy kuivattuja tatteja, paprikatahnaa, makkaraa. Paprikoita on 15 eri laatua.

Yläkerrassa myydään paikallisia käsitöitä. Siellä voi myös siemaista parilla eurolla kolpakollisen olutta tai perinteisen langospiirakan, jonka päällä on usein valkosipulia ja juustoa. Soppalautasellinen maksaa kolme euroa ja kahvi euron.

Kauppahallissa  pitää maistaa  langos-piirakkaa.
Kauppahallissa pitää maistaa langos-piirakkaa.

Ilosointuja ja iltamietteitä

Perjantai-iltana juutalaiskortteleissa on paljon väkeä. Kotoisassa Spinoza-ravintolassa yli 60 vuotta pianoa ammatikseen soittanut Soos Tibor innostuu. Pian ravintolaan saapuu iloinen klezmer-musiikkia soittava ryhmä. Ravintolavieraat hoilottavat mukana:

– Hava nagila, hava nagila...

Turistit iloitsevat ja tilaavat lisää juomaa pöytiin.

Budapestin kahdesta miljoonasta asukkaasta suuri osa käy illan tullen maate epävarmoissa tunnelmissa. Miten reilun satasen eläkkeellä voi maksaa kantakaupungissa 300 euron vuokran?

Rauniot ovat turistin mielestä eksoottisia, mutta niiden varaan on hankala rakentaa tulevaisuutta.

Tunnelma Spinoza-ravintolassa nousee. Nyt turistien pöytiin kannetaan balinkaa, luumuviinaa. Lasit kilahtelevat.

– Egészségedre, sanovat unkarilaiset.

Se täytyy opetella, se kuulostaa paljon juhlallisemmalta kuin kippis. Matkailijan on helppo päästä juhlatunnelmaan.

Falk Miksa -kadulla on useita antiikki­liikkeitä.
Falk Miksa -kadulla on useita antiikki­liikkeitä.

Mitä, jos passi katoaa loman viimeisenä iltana? Nauti, neuvoo passinsa kadottanut toimittaja.

Toimittaja Olli-Pekka Komonen, 37:

Lennon lähtöön pari tuntia, passi puuttuu 

Kotiinpaluuta edeltävänä iltana huomasin kauhukseni, että passini oli jäänyt reissun ensimmäiseen hotelliin. Kyseinen Marriot-hotelli sijaitsee lähellä San Franciscon lentokenttää, joten en hätääntynyt. Ehtisin hyvin ajaa hotellin kautta ennen paluumatkaa ja hakea huoneen tallelokeroon jääneen passin.

Soitin hotellille ja kyselin passini perään. Sitä ei kuulemma ollut löytynyt, ja kun yritin tiedustella vielä sunnuntaiaamuna toisen kerran asiasta, hotellista väitettiin, etten siellä koskaan ollut vieraana ollutkaan!

Lennon lähtöön oli enää joitakin tunteja, joten pieni paniikki alkoi nousta pintaan. Selvitin netistä, miten tilanteessa pitäisi toimia. Lähimmästä Suomen pääkonsulaatista Los Angelesista onneksi vastattiin sähköpostiin pyhäpäivästä huolimatta.

Soitin lentoyhtiöön ja sain lykättyä paluulentoni torstaille. Varasin netistä bussilipun San Franciscosta Los Angelesiin, pakkasin tavarani ja hyppäsin bussiin. Matkalla varasin Airbnb:n kautta majoituksen mahdollisimman läheltä konsulaattia siltä varalta, että asiaa pitäisi käydä selvittelemässä useampana päivänä.

Tiistaina pääsin heti aamusta konsulaattiin anomaan passia. Homma hoitui käden käänteessä, ja samassa yhteydessä selvisi, että pääkonsulin luona olisi illalla Kaliforniassa asuvien suomalaisten illanvietto. Pääsin mukaan.

Tutustuin uusiin ihmisiin ja solmin yhteyksiä. Seuraavana päivänä päädyin suomalaisen Hollywood-näyttelijättären kanssa kahville - ja törmäsimme kaiken päälle suosikkinäyttelijääni Seth Rogeniin keskellä katua!

Alkupaniikin jälkeen passin hukkaamisesta seurasi lopulta pelkkää hyvää.


Olli-Pekan vinkit passin katoamiseen

  1. Älä hätäänny. Vaikka passin katoaminen on ikävää, se on kuitenkin vain passi. Uuden saa rahalla. Et ole hengenvaarassa tai syyttömänä vankilassa. Kukaan suomalainen ei tiettävästi ole vielä joutunut jäämään pysyvästi ulkomaille. Vaikka tilanne on sinulle uusi, suurlähetystölle passien tekeminen on rutiinia.
  2. Nauti. Olet luultavasti maassa, johon olet halunnut matkustaa. Nyt saat kenties vain viettää siellä lisää aikaa. Et voi tilanteelle mitään, joten ajattele, että sait loman jatkeen.
  3. Huomioi kulut. Passin hankkimisesta tulee äkkiä satojen eurojen kulut. Varmista, että luottokortin luottoraja ei ylity. Tarvittaessa maksa kiireesti luottokorttilaskua nettipankissa pienemmäksi tai pyydä pankkia korottamaan luottorajaa.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaoppaan numerossa 6/2016.

Israelin Eilatissa saman loman aikana pääsee nauttimaan taivaan, meren, autiomaan ja vuorten ihmeistä.

Pieni, vihertäväsiipinen tiltaltti näyttää heiveröiseltä lintutieteilijä Noam Weissin kourassa. Silti se tapittaa tyynesti isoa miestä.

Weiss silittää linnun höyhenpeitettä ja tarkistaa sen jalassa olevan renkaan tiedot. Sitten hän puhaltaa linnun vatsahöyheniin.

– Näetkö tuon kolon vatsassa? Linnun täytyy syödä niin paljon, että kolo täyttyy, jotta se jaksaa lentää. Se on lähtenyt kenties Suomesta ja ylittänyt jo Euroopan ja lentää vielä yli tuhannen kilometrin matkan yli Saharan autiomaan, Weiss selventää.

Hän kertoo, että tiltaltti on tämän vuoden poikanen. Ihmettelen ääneen, miten tuollainen pieni untuvikko tietää, että nyt sen pitää syödä vatsa täyteen ennen seuraavaa lentoa. Entä mistä se tietää, minne lentää?

Asiantuntija naurahtaa, että sitä hekin yrittävät selvittää. Kukaan ei opeta poikasia eikä näytä niille reittiä. Nuoret linnut lentävät omissa ryhmissään, vanhemmat omissaan.

Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.
Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.

Olemme parin kilometrin päässä Eilatin keskustasta sijaitsevassa lintupuistossa, joka täyttyy lintubongareista varsinkin lintujen muuttoaikaan maalis-huhtikuussa ja loka-marraskuussa.

– Meillä on paljon vakiokävijöitä. Eräs suomalainen on käynyt täällä kahdesti vuodessa jo 20 vuoden ajan. Ja toinen lintuharrastaja odottaa pääsevänsä eläkkeelle tuomarin työstään, jotta voi muuttaa talvehtimaan Eilatiin ja keskittyä lintujen tutkimiseen, Weiss kertoo.

Samalla hän poimii lintuaseman kirjahyllystä käteensä suomenkielisen lintuoppaan.

Matkantekoa lepoasennossa

Muuttolinnut valitsevat etapikseen Eilatin, sillä sen sijainti on ihanteellinen. Linnut, jotka pisimmillään muuttavat jopa 25 000 kilometrin matkan, tarvitsevat ruokailupaikkoja lentomatkan varrella.

Osa niistä käyttää hyväkseen mantereen päällä syntyviä otollisia ilmavirtauksia. Ne vain levittävät siipensä niin sanotusti lepoasentoon.

Lintupuistosta voi nauttia, vaikkei olisi intohimoinen lintuharrastaja. Täällä jokainen aiheesta kiinnostunut saa halutessaan opastusta. Kiikarit voi vuokrata, ja puiston työntekijät antavat mielellään vinkkejä siitä, mitä lajeja löytää mistäkin osasta puistoa.

Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.
Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.

Puisto ja sen tekojärveä kiertävä polku sopivat koko perheelle. Kuka tahansa pääsee seuraamaan rengastuspuuhia ja lintujen tarkastuksia puiston lintuasemalle.

Kun tiltaltti on tutkittu, Weiss siirtää sen varovasti kämmelleni. Saan laskea sen vapaaksi.

Silitän pehmeää untuvaa. Lintunen avaa siipensä, ja toivotan sille turvallista matkaa.

Maalaus löytyi sattumalta

Vuoret hehkuvat punaisina kaikkialla, minne vain katson. Alun perin satamakaupungiksi perustettu Eilat sijaitsee aavikolla, joten autiomaan maisemat kannattaa tutkia.

Hiekkaerämaa kätkee monenlaisia salaisuuksia. Sen on huomannut jeeppikuskimme Alfonso Nussbaumer, joka on opastanut ryhmiä Eilatin alueella jo vuodesta 1961.

– Ensimmäisen seinämaalauksen löysin jo 1960-luvulla, ja 1970-luvulla sattui hauska tapaus. Olin opastamassa fransiskaaniryhmää ja selitin, että seinämaalauksia pitäisi etsiä paljon ylempää kuin siitä, mihin katseemme yleensä ensimmäiseksi osuu.

Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.
Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.

Hän kertoo osoittaneensa lähintä seinää havainnollistaakseen sanomaansa ja yhtäkkiä huomanneensa siinä maalauksen. Tarkempi tutkiminen osoitti sen olevan noin 3200 vuoden takaa.

– Opastamani ryhmä ei uskonut, etten tiennyt maalauksesta etukäteen. Vielä samana päivänä arkeologit tulivat tutkimaan teosta, samoin televisiokamerat.

Nyt farao Ramses III:n seinämaalaus on yksi Timnan tärkeimpiä nähtävyyksiä.

Kun Alfonso Nussbauer kävi Sveitsistä Eilatissa ensimmäisen kerran, hän päätti heti jäädä.

– Löysin Eilatista auringon, meren, autiomaan ja vaimoni. Nappasin hänet ilmasta, Nussbaumer vitsailee.

Vaimo työskenteli aikoinaan paikallisen lentoyhtiö Arkian lentoemäntänä.

Paria yhdisti muun muassa rakkaus vedenalaiseen maailmaan, ja heidät jopa vihittiin avioliittoon veden alla.

Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.
Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.

Alfonso Nussbaumer kertoo tarinoita Aravan aavikon eläimistä ja kasveista sekä siitä, miten ne selviävät karuissa olosuhteissa.

Harvinaisen jouhihietakyyhkyn kohdalla hän pysäyttää maastoauton ja kertoo, että kyyhky voi kantaa vettä sulissaan jopa 30-40 kilometrin matkan.

Akasia tarjoaa varjoa auringon paahteelta. Se levittää juurensa sivusuuntaan, jotta se pysyisi pystyssä hiekkamyrskyissä, ja lisäksi alaspäin, jotta se löytäisi vettä. Juuri voi kurkottaa jopa 60 metrin syvyyteen. Puu voi selvitä ilman vettä jopa kymmenen vuotta.

Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.
Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.

Seudulla ei ole satanut kunnolla 13 vuoteen, ja Alfonso Nussbaumer osoittaa kovaonnista kasvia, jonka kuivuusjakso on tappanut.

– Kun ajelen täällä, kaadan usein kanisterillisen vettä jonkin puun juurelle. Mutta puita on paljon, on mahdotonta auttaa niitä kaikkia.

Edomilaiset löysivät Timnan laakson kupariesiintymät jo 500 vuotta ennen ajanlaskumme alkua.

Tosin on arvioitu, että Israelin kuningas Salomo olisi kartuttanut laaksossa rikkauksiaan jo kauan ennen sitä. Siksi arkeologi Nelson Glueck nimesi hienon luonnonmuodostelman Salomon pilareiksi, ja se onkin Timnan kuuluisin maamerkki.

Nemoa etsimässä

Merenpinnan alle oppaakseni lähtee sukelluskouluttaja Osku Puukila. Hän on entinen helsinkiläinen palomies ja pintasukeltaja, joka on asunut ja sukeltanut Eilatissa jo 35 vuoden ajan. Yli 30 000 sukellustunnin jälkeen ei ole montakaan korallia tai kalalajia, joita Osku ei tuntisi.

Puolen tunnin teoriaosuuden jälkeen olen valmis hyppäämään veteen. Saan happisäiliöt selkääni.

Testaamme vielä käsimerkit myös veden alla, ja liu'un korallien sekaan. Osku sukeltaa edelläni ja kyselee käsimerkein, onko kaikki kunnossa. Hän osoittaa värikästä vuokkokalaa, joka on lajina tuttu animaatioelokuvasta Nemoa etsimässä.

Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.
Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.

On vaikea päättää, mitä seuraisi: kalaparven tanssia vai suuren rauskun lepatusta.

Meren äänimaailma on jännittävä. Hiljaisuuden rikkovat pienet pulputukset, rahinat ja loiskeet.

Vaikka ihmisen ja teollisuuden jäljet näkyvät meressäkin ja osa koralleista on kuollut, kaunista katseltavaa on niin paljon, että Osku kertoo sukeltavansa itse aina, kun se vain on mahdollista. Hän on kuvannut satoja tunteja Punaisenmeren kaloja sekä Israelin että Egyptin puolella.

Ilta tummuu, on aika vaihtaa märkäpuku vaatteisiin. Osku Puukila istuu vakiopöytäänsä Barbeach-ravintolassa ja pyytää tarjoilijalta annoksen, jota ei mainita listalla, Osku Specialin. Iso vati kannetaan pöytään, simpukkapataa riittää monelle.

Kolmen kaveruksen kasvitiedettä

Reilun kilometrin päässä Eilatista pohjoiseen pääsee kasvitieteelliseen puutarhaan. Autiomaassa kasvaa muutakin kuin kaktuksia.

Kaikki lähti kolmen ystävyksen Yoram Nadelin, Eyal Arnanin ja Ratzon Cohenin hullusta ideasta saada autiomaa kukkimaan. Ja niin tapahtui: vehreät palmut, apinanleipäpuut ja passionhedelmäpuut kukoistavat.

– Olimme harrastelijapuutarhureita, eikä meillä ollut mitään teoreettista tietoa. Kukaan ei uskonut ideaamme, muttei se meitä haitannut, Ratzon Cohen sanoo.

Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.
Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.

Kaverukset kokeilivat kaikkea, oppivat kantapään kautta ja istuttivat kasveja eri korkeuksille.

Nykyisin biologian opiskelijat tulevat puutarhaan harjoitteluun ja tekemään tutkimuksia.

– Totutimme kasvit pikku hiljaa suolaiseen veteen. Ne, jotka selvisivät, selviävät mistä vain.

Kibbutsin kotimaa

Moni muistaa Israelista kibbutsit, jonne nuoret lähtivät aikoinaan poimimaan appelsiineja. Suomalaiset olivat ensimmäisiä vapaaehtoistyöntekijöitä 1960-luvun kibbutseilla. Vapaaehtoisia on ollut arviolta 400 000, joista suomalaisia noin 15 000.

Nykyään kibbutseja on noin 250. Sana kibbutz tarkoittaa ryhmää, ja alun perin kibbutsit olivat yhteisomistukseen perustuvia maatalousyhteisöjä. Niissä syötiin isossa ruokasalissa, lapset asuivat erikseen ja johtokunta saattoi päättää jopa lapsen nimen.

Nykyään monet kibbutsit on yksityistetty ja jäsenet voivat työskennellä joko kibbutsissa tai sen ulkopuolella.

Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.
Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaopas -lehden numerossa 5/2016.