Kuukausi Trangin saarilla sujui snorklaten ja pötkötellen Thaimaan kauneimmilla sannoilla. Koko lysti lentoineen maksoi 3000 euroa.

Teemme kuten Thaimaan prinsessa, juuri 29 vuotta täyttänyt muotisuunnittelija Sirivannavari Nariratana. Valitsemme Koh Lipen. Thaimaan eteläisin saari sijaitsee Andamaanienmerellä kuutisenkymmentä kilometriä mantereelta, lähellä Malesian lomasaarta Langkawia.

Prinsessa Sirivannavari, joka on sijoitettu Forbes-lehdessä maailman kuumimpien kuninkaallisten listalle, viihtyy Koh Lipellä niin kuningasperheen kesäpalatsissa kuin rannan luksushotelleissakin. Hänen läsnäolonsa saarella huomaa taivaalla pörräävistä helikoptereista ja kaikkialla liehuvista keltaisista lipuista.

Koh Lipen Sunrise-rannalta on helppo pulahtaa veteen.
Koh Lipen Sunrise-rannalta on helppo pulahtaa veteen.

Myös meidän majapaikkamme saaren itäpuolen Sunrise Beachillä hipoo prinsessatasoa – omalla tavallaan. Auringonpalvojat rakastavat mukavan rauhallista rantaa. Rannalta voi myös snorklata suoraan mereen, mikä on Thaimaassa harvinaista.

Castaway-lomakeskuksen aurinkokatokset ja kaksikerroksiset bungalowit levittäytyvät hiekalle. Palmuissa huojuvat valkoiset ja vaaleansiniset paperilyhdyt. Jättimäiset kukkakimput muistuttavat edellisillan hääjuhlista, joita tanssittiin yömyöhään. Maja maksaa sesonkiaikaan noin 90 euroa yötä kohden. Saaren sisä­osista petipaikan saa halvemmalla.

Lounasaikaan nautin aaltojen liplatuksesta hotellin rantaravintolassa. Tilaan rapean kanasalaatin, kannullisen vahvaa kahvia ja drinkiksi margaritan, joka on sekoitettu tequilasta ja mansikoista. Sitten jalkahierontaan, pulahdus mereen ja loppupäiväksi riippumattoon loikoilemaan.

 Katukojuissa riittää silmäniloa.
Katukojuissa riittää silmäniloa.

Illanviettoon kävelemme puolen kilometrin päähän kahviloiden, rantabaarien ja ravintoloiden reunustamalle Pattaya Beachille saaren länsipuolelle. Ranta on pitkä ja valkohiekkainen mutta meluisa, joten nukkuminen onnistuu paremmin saaren itäpuolella.

Saarta halkovalla ostoskadulla myydään ruokaa, hippivaatteita, simpukoista valmistettuja korurasioita, värikkäitä puuhelmiä, rannerenkaita, hopeakoruja, saronkeja sekä sandaaleja. T-paidoissa lukee ”same same but different”, kuten kaikkialla Thaimaassa. Hokema on muuttunut vitsiksi, jolla kauppiaat yrittävät myydä rantarolexeja ja valevuittoneita.

Alun perin merimustalaisten asuttama Koh Lipe on jo muutaman vuoden ajan ollut kokeneiden Thaimaan-kävijöiden uusin suosikki, mutta onneksi siitä ei ole muodostunut samanlaista huvipuistoa kuin Koh Phi Phistä.

Koh Lipeä halkoo vilkas ostoskatu.
Koh Lipeä halkoo vilkas ostoskatu.

Vakituisia asukkaita on vain 700. Thaimaan Malediiveiksi kutsuttu saari tarjoaa letkeitä rantabileitä ja yöelämää, vaikka aamuun asti avoinna olevia klubeja ei olekaan. Iltaa istutaan pikkukuppiloissa, kuten Sawasdee-baarissa, jossa mojiton saa neljällä eurolla.

Pattaya Beachin rastabaarissa tulitanssijat tekevät temppujaan kiinalaisen uudenvuoden kunniaksi. Bob Marley kajahtelee kaiuttimista, ja joku hyräilee Alpha Blondyn Wish you were here -biisiä. Reggae on täällä melkein yhtä kova sana kuin Karibialla. Baarissa on hiekkalattia, jolla tanssimme paljain jaloin. Kilistelemme laseja ja tutustumme uusiin ihmisiin. Osa heistä on paikallisia, osa on tullut vain käymään hetkeksi paratiisissa, kuten mekin.

Kookos-kanakeitto on herkullinen parin euron lounas.
Kookos-kanakeitto on herkullinen parin euron lounas.

Koh Lanta on toista maata, vaikka sekin on saari. Reppureissaajien ja lapsiperheiden suosikkisaarelta on hyvät yhteydet lähistön autiosaarille. Toisaalta Koh Lanta on turvallinen ja tarjoaa tekemistä koko perheelle.

Etelänpuoleiset rannat ovat rauhallisempia kuin pohjoisessa, joten olemme varanneet 30 euron bungalow-majoituksen Kantiang Beachin vierestä. Jos kaipaa ylellisyyttä, suosittelen saman rannan Pimalai-lomakeskusta. Siellä yöpyminen maksaa 175 euroa.

Korallit haalistuvat, kun merivesi lämpenee.
Korallit haalistuvat, kun merivesi lämpenee.

Lanta Marine Park View Resort -majatalon leppoisa tunnelma paikkaa huoneiden vaatimattoman varustelun. Terassiltamme avautuu näkymä rannalle ja turkoosina kimaltelevaan lahdenpoukamaan. Lähimetsikössä majailevat apinat kolkuttavat ovea silloin tällöin, ja tuuli ulvoo peltikatolla. Se ei haittaa, sillä vietämme sisällä vain yöt. Silloin Thaimaan saaret verhoutuvat pimeyteen.

Palveluja riittää reilun 20 000 asukkaan Koh Lantalla: kauneushoitoloita, pesuloita ja partureita. Kokeilen pari tuntia kestävää thaihierontaa – olo on sen jälkeen kuin uudesti syntynyt.

Saarten vesiraja on usein tasainen, joten rantahölkkä onnistuu.
Saarten vesiraja on usein tasainen, joten rantahölkkä onnistuu.

Saaren keskivaiheilta löytyy erinomainen kreikkalainen ravintola Greek Taverna. Varaamme pöydän etukäteen, koska muuten sisäänpääsyä voi joutua jonottamaan jopa pari tuntia. Annokset ovat suuria. Maukkaat tsatsikit, pitaleivät, fetasalaatit, moussakat ja souvlakit herauttavat veden kielelle. Kuukauden lomalla Välimeren herkut ovat mukavaa vaihtelua thairuualle.

Päivät kuluvat rannalla rentoutuen. Välillä retkeilemme lähialueille. Koh Lantan eteläosassa sijaitseva kansallispuisto on saaren vetonauloja, samoin vanhakaupunki.

Liikkumista varten moni vuokraa skootterin, sillä matkat kylästä toiseen ovat pitkähköjä. Saari on Etelä-Thaimaan suurimpia, sen pituus on noin 25 kilometriä. Liikennettä on onneksi vähän. Kymmenen kilometrin taksimatka maksaa noin 15 euroa.

Hierontaa ja jalkahoitoa tarjotaan rannoilla.
Hierontaa ja jalkahoitoa tarjotaan rannoilla.

Meressä törröttävät veikeät kalliomuodostelmat, kuin surrealistien maalauspaletista taiotut. Juuri näistä maisemista Thaimaa tunnetaan kaikkialla maailmassa.

Karstikallioiden liepeillä kelpaa sukeltaa ja snorklata. Vedet ovat kristallinkirkkaat, koralliriutat koskemattomia. Pinnan alla on helppoa nähdä sateenkaaren väreissä säihkyvät kalat. Nemoa etsimässä -elokuvasta tuttu vuokkokala hurmaa meidät kaikki. Kallion koloissa meritähdet esittelevät komeita sakaroitaan.

Yömyssyille menemme rannan Why Not -baariin, jossa soittaa talon oma bändi. Why Not Bandin muusikko kertoo esiintyneensä jopa ruotsinlaivoilla ja Maarianhaminassa.

 Hedelmävartaat ovat herkullinen välipala.
Hedelmävartaat ovat herkullinen välipala.

Mitä maksoi?

  • Kuukauden omatoimimatka Trangin saarille maksoi kaikkiaan noin 3 000 euroa.
  • Hinta sisälsi matkat (lennot, lautat, veneet ja taksit), majoitukset, noin 40 e yötä kohden, ja ateriat, 20 e päivää kohden.

Trangin saaret

Näin pääset perille

  • Suomesta järjestetään pakettimatkoja Koh Lantalle ja Koh Kradanille. Lennot ovat Krabille, josta muutaman tunnin kestävä bussi- ja venekuljetus saarille. Lentoaika on 11–12 tuntia.
  • Viikon pakettimatkan hinta alkaen 1 050 e.
  • Omatoimimatkailija saa usein edullisimmat lennot Bangkokiin, josta lentää Krabille 1,5 tunnissa. Yhdensuuntainen lento Bangkok–Krabi alkaen 25 e.
  • Paras aika matkustaa joulukuusta maaliskuuhun. Varsinkin silloin hotelli kannattaa varata etukäteen. Hätätilassa hotellit pystyttävät telttoja takapihoille, mutta nekin täyttyvät matkailijoista kuumimpana sesonkina.

Raha-asiaa

  • Thaimaan valuutta on baht, THB.
  • Rahaa voi vaihtaa Koh Lantalla useissa valuutanvaihtopisteissä, jotka ovat avoinna päivittäin kello 8.30–20. Koh Lantalla on myös käteisautomaatteja.
  • Visa ja Mastercard ovat Thaimaan tunnetuimmat luottokortit. Pikkuliikkeissä kortin käytöstä veloitetaan lisämaksu.
  • Pikkusaarille pitää ottaa mukaan käteistä rahaa, sillä pankkiautomaatteja ei ole eikä luottokortti kelpaa.

Hintoja

  • Taksilla 10 kilometrin matka Koh Lantalla noin 15 e.
  • Skootteri päiväksi 10 e.
  • Telttamajoitus alkaen 5 e.
  • Ateria alkaen 5 e.
  • Koko päivän snorklausretki aterioineen Koh Lantalta Koh Rokille noin 50 e.

SOS

  • Ota kaikenkattava matkavakuutus.
  • Perusrokotusten lisäksi Thaimaahan suositellaan A-hepatiittisuojaa.
  • Juo vain pullotettua vettä.
  • Ravintoloiden hygieniataso on hyvä, mutta käsien pesu ennen ateriaa ehkäisee vatsavaivoja. Maitohappobakteereista voi olla hyötyä.
  • Vuorovesivaihtelu on rajua.
  • Asumattomilla saarilla ei ole lääkäriä eikä apteekkia.

Artikkeli on alun perin julkaistu ET Matkaopas -lehden numerossa 1/2016.

3 x saarihyppely

1. Koh Rok

Maan paras snorklaus-kohde, sanotaan Koh Rokin kaksoissaaresta. Snorkkelin läpi näkyy sähkönsinisinä, keltaisina ja kultaisina hehkuvia kalaparvia, murenoita ja merisiilejä.

Rantaa hallitsevat pulskat varaanit. Sekaan on pystytetty yövieraita varten telttoja, joita saaren vartijat vuokraavat muutaman euron hintaan. Saniteettitilat löytyvät rannan tuntumasta.

Kilometrin pituinen kivikkoinen portaikko vie vuoren harjalle. Kapuaminen tuntuu pohkeissa, mutta perillä odottavat näköalat palkitsevat vaivan. Ylhäältä saa hyvän käsityksen Anda-maanienmeren uljaudesta ja vedenalaisista koralliriutoista.

2. Koh Kradan

Opaskirjat ylistävät Koh Kradania Trangin saarien kauneimmaksi. Saarella on vain kermanvalkoisia rantoja ja turkoosia vettä sekä hiljaisuutta, rauhaa ja joutilasta aikaa. Pysyviä asukkaita ei ole, eikä autoja, mopoja tai tuktukeja. Entiselle autiosaarelle on avattu vain muutama hotelli ja niiden yhteyteen kourallinen ravintoloita.

Kalume-hotellia kehuvat kaikki. Yö hotellin romanttisessa bambumajassa maksaa 40 euroa. Sesonkiaikaan hotelli on usein täynnä, joten ennakkovaraus on suositeltava. Autio hiekkaranta sopii täydellisesti iltakävelyyn varsinkin kuunvalossa.

3. Koh Mook

Pitkähäntävene huiskauttaa matkailijan Koh Mookin ­Farang Beachille. Rannalla valkea, samettisen pehmeä hiekka hyväilee jalkoja. Vesi on 30-asteista. Chill Out -baarin seinällä on kyltti ­’No Finnish drinking games’. Kukaan ei osaa kertoa, miksi asiakkaita varoitellaan suomalaisista juomatavoista.

Rohkea tekee retken smaragdiluolalle. Se on kallion uumeniin kätketty laguuni, jonne pääsee uimalla tai kajakilla laskuveden aikaan. Tie vie pimeän tunnelin läpi, mutta perillä odottaa taivaallinen näky hiekkarantoineen ja kasveineen.