Insinöörilinna Nevan varressa on Pietarin maamerkkejä.
Insinöörilinna Nevan varressa on Pietarin maamerkkejä.

Uusia ravintoloita, kahviloita ja baareja ilmestyy Pietariin yhtä ­tiuhaan kuin ihmisiä kadulle Gostini Dvorin metroaseman heiluri­ovista. Shoppailukin on monipuolisempaa kuin aikoihin. Ja kaikki tämä vain neljän tunnin junamatkan päässä Helsingistä.

5 syytä lähteä Pietariin

  1. Kulttuuri. Joutsenlammesta rock-musiikkiin ja realismin mestareista modernisteihin.
  2. Ruoka. Uzbekistanilaista ­juustoleipää, georgialaista pataa, sushia ja babuškan blinejä.
  3. Shoppailu. Trendiputiikeista valtaviin ­tavarataloihin.
  4. Majesteettinen arkki­tehtuuri ja avaruudentuntu. ­Pietarissa on valtavia aukioita ja vain vähän todella korkeita rakennuksia.
  5. Läheisyys. Pietariin on alle neljän tunnin junamatka perille Helsingistä.

Ekaa kertaa Pietarissa – tutki nämä

  1. Eremitaasi
    Ihmeteltyäsi hetken Palatsi­aukiota astu sisään Eremitaasin porteista ­satumaiselle sisäpihalle. Aika pysähtyy. ­Käsittämättömän laajassa museossa kannattaa vierailla ainakin kolmannessa kerroksessa. Siellä on impressionismin mestariteoksia Monet’sta Matisseen.

  2. Kävelyreitti 
    Yksi ­kauneimmista kävely­reiteistä lähtee Kristuksen ­ylösnousemuksen katedraalilta eli Verikirkolta, kulkee läpi ikuisen tulen Mars-kentän, ylittää Nevajoen Troitski-siltaa pitkin ja päätyy Pietari-­Paavalin ­linnoitukselle, yhdelle kaupungin monista ­maamerkeistä.

  3. Nevski prospekt 
    Elämää kuhiseva pääkatu ei hiljene yölläkään. Kun taittaa Nevski ­prospektilla Palatsiaukion ja Vosstanija-aukion väliä, matkan varrelle osuu kymmeniä ­kauppoja, ravintoloita, kahviloita ja baareja sekä monta ­Pietarin tärkeintä nähtävyyttä.

Lue myös: Tältä näyttää kattokierrosten Pietari

Ruokaa ja juomaa: Parhaat ravintolat

Kaupunkiin on pyyhältänyt ruokatrendejä euro-­aasialaisesta fuusiokeittiöstä amerikkalaistyylisiin burgereihin ja Kaukasian herkuista ranskalaisiin leivonnaisiin.

Juuri nyt pietarilaiset rakastavat tuoreella otteella ­valmistettuja perinneruokia. He tykkäävät illastaa pitkän kaavan mukaan, ja yleensä lapsille on ravintoloissa omat leikkinurkkaukset.

Pieni vinkki: kun tilaat blinejä, saat ohuita, rullalle käärittyjä täytettyjä lettuja. Herkullisia yhtä kaikki.

Jack & Chan 
Tyylikkään rosoinen ravintola-kahvila-baari. Maukasta kaakkoisaasialaista ruokaa ja burgereita. Koristeena keskellä on yllättäen kontti. ­Lämpimät ruoat alkaen 10 €, olut alkaen 7 €. Inženernaja ulitsa 7. Metro: Gostini Dvor. Lisää tietoa löydät ravintolan Facebook-sivuilta.

Na rechke 
Suositun Ginza ­Project -ketjun ravintola kauniilla paikalla Krestovskin saarella. Japanilaista ja venäläistä ruokaa. Terassilla trendiväkeä. Pienet šašlikit 12 €, sushi alkaen 3 €. Koko ateriasta tulee helposti ­hintava. Olgina ulitsa 8.  Puh. +7 812 640-16-16. Metro: ­Krestovki Ostrov. Ota metro­asemalta taksi perille.

Moskva 
Laadukas ja kotoisa näköalaravintola Nevski Center -tavaratalon katolla, Stockmannin tavaratalon ylä­puolella. Monipuolinen fuusiomenyy ­syntyy avokeittiössä. Keitto alkaen 8 €, sushit 3 €, liharuoat 15 €. Lapsille leikkinurkkaus ja hoitaja. Nevski ­prospekt 114–116. Metro: Ploštšad Vosstanija.

KoKoKo 
Moderni ote, ­perinteistä ruokaa. Kalaa ­Laatokasta ja yrttejä lähimetsistä. Kotitekoista ­likööriä. Illallinen ja lasi viiniä 35 €. Ulitsa Nekrasova 8. Metro: Tšerniševskaja. 

Bruxelles 
Gastrobaari, rehellisen maukasta belgialaista ruokaa ja miehekkäät tarjoilijat. Laaja olutvalikoima. Mahdollisuus seurata urheilua. Tuoreita simpukoita ranskalaisten kera to–su. Annos alkaen 15 €, olut 4 €. Ulitsa Vosstanija 20/16. Metro: Ploštšad Vosstanija.

Kofe na Kuhne 
Fontanka-kanavan varren sympaattista kahvilaa suosivat laatukahvin ystävät ja vegaanit. Kahvi alkaen 2,50 €, pikku­suolaiset 4 €. Naberežnaja reki Fontanki 16. Metro: Majakovskaja tai ­Gostini Dvor.

Candies by Coffee Room  ­
Mainion ketjun kotoisasti kierrätys­huone­kaluilla sisustettu holvi­kattoinen kahvila. Maista mehukasta sieni­hampurilaista. Gorokhovaja ulitsa 11. Metro: Admiralteiskaja.

Tearoom 
Nevski prospektin vanhalla puolella ylellisesti sisustettu kahvila-teehuone. Ostereita, samppanjaa ja kello viiden teetä. Salaatti alkaen 6 €, pannu teetä 5 €. Nevski prospekt 152. Metro: Ploštšad ­Aleksandra Nevskogo.

Kiinnostaisiko jatkaa matkaa Pietarista? Lue junamatkasta Pietari-Murmansk

Täydellinen ilta – konsertista baariin

Käynnistä ilta oopperalla uudessa upeassa Mariinski II -teatterissa, Ulitsa Dekabristov 34.

Hyppää esitykseen jälkeen taksiin tai Nevski prospektille suuntaavaan bussiin tai johdin­autoon 3, 22 tai 27.

Tee pubikierros trendikkäällä Rubinšteina-kadulla.

Kohota mielialaasi entisestään lasillisella ja suupalalla ravintola Stšastessa, suomeksi Onni, Ulitsa Rubinšteina 15–17.

Viimeistele ilta 48 Chairs -ravintolassa, osoitteessa Ulitsa Rubinšteina 5. Siellä soi elävä musiikki joka ilta.

Ostoksille – jokaiseen makuun

Pietarin tarjonta tyydyttää vaativammankin maun: on ylellisiä putiikkeja, valtavia ostoskeskuksia, nuorten suunnittelijoiden showroomeja ja jännittäviä kirpputoreja.

Bolšaja Konjušennaja ulitsa 
Pietarin tyylikkäin ostoskatu. Numerossa 13A ovat Omegan, Diorin ja Louis Vuittonin liikkeet. Numerossa 1 Subbota Showroom myy englantilaisia, amerikkalaisia ja venäläisiä vaatemerkkejä. Ylellisestä ostoskeskuksesta DLT:stä, numero 21–23A, saa merkkilaukkuja, vaatteita, koruja, hajusteita ja upeita pantamaisia hiuskoruja hyvän palvelun kera. Kuuluisa Pyški-donitsikahvila sijaitsee numerossa 25. Metro: Kanal Gribojedova, Gostini Dvor.

Galereja 
Uusi siisti ostos­keskus on suosittu. Yli 300 liikkeen joukosta löytyy kaikkea hemmottelutuotteista vaatteisiin ja urheilu­varusteisiin. Ylimmässä kerroksessa on hyviä ravintoloita, kuten kaukasialaista ­ruokaa tarjoava Baklažan. Ligovski prospekt 30A. Metro: Ploschad Vosstania, Ligovski Prospekt tai Majakovskaja. www.galeria-spb.ru

Nevski Centre 
Pietarin uusimpia ostoskeskuksia, yli 70 liikettä, kuten Hugo Bossin, DKNY:n myymälät ja Stockmannin tavaratalo. Stockan Herkku on keskustan parhaita ruokakauppoja. Nevski prospekt 112. Metro: Ploštšad Vosstanija tai Majakovskaja.

Tkatši 
Hipstereiden ja muiden trenditietoisten täyttämä luova keskus, jossa on sympaattisia kauppoja, työhuoneita ja näyttely­tiloja. Electra myy huippumuodikkaita polkupyöriä ja Funky Home design-huone­kaluja. 5. kerroksessa on ­kahvila ja sali vaihtuville tapahtumille, kuten design-kirppiksille. Naberežnaja Obvodnogo kanala 60. Metro: Obvodni Kanal. www.tkachi.com

Bankovski pereulok 
Veikeän, graffitein vuoratun kujamaisen kadun varrella on sekalaisia putiikkeja eri alakulttuurien tarpeisiin. Gootti- ja katuvermeitä sekä rokkaavia kenkiä myyvät Fab Street numerossa 4 ja Fab Store numerossa 3. Metro: Sadovaja tai Sennaja Ploštšad.

Code 7 Store 
Petrogradin ­puolella jenkkityyliin hyvällä maulla sisustettu liike on erikoistunut miesten vaatteisiin ja kenkiin. Vanhan ajan lippa­hattuja, karvahuppuisia parkatakkeja ja pitkävartisia talvikenkiä. Ulitsa Mira 6. Metro: Gorkovskaja tai Petrogradskaja. www.code7.ru

Apraksin Dvor 
Pikkukauppojen ja myyntikojujen täyttämää ydinkeskustan torikorttelia kunnostetaan, mutta paikalla vallitsee vielä alkuperäinen, nuhjuisen romanttinen tunnelma. Sisäpihalta löytyy vaatteita ja erilaista rihkamaa myyviä kaukasialaisia ja aasialaisia liikkeitä. Myyjät eivät välttämättä halua tulla valokuvatuiksi. Ulitsa Sadovaja 28–30. Metro: ­Sadovaja tai Sennaja Ploštšad.  

Kun etsit uusia kokemuksia

  1. Taiga on hipstereiden suosima design-keskittymä vanhassa palatsissa Nevajoen rannalla. Sokkeloisten käytävien varrelta löytyvät pietarilaissuunnittelijoiden trendikkäitä vaatteita myyviä liikkeitä, kirjakauppa, parturi ja baari, jonka sisäpihalla näytetään kesällä ulkoilmaelokuvia. Dvortsovaja Naberežnaja 20. Metro: Admiralteiskaja tai Gostini Dvor. www.space-taiga.org
  2. Petrograd, pietarilaisittain Petrogradin puoli, on vähemmän tunnettu mutta upeasti säilynyt osa Pietarin historiallista keskustaa. Alueelta löytyy tv-tornin ja moskeijan kaltaisia maamerkkejä mutta myös tyylikkäitä kauppoja, kahviloita ja historiallisia jugend-rakennuksia. Tutki etenkin Kamennoostrovski prospektin arkkitehtuuria ja kaupoistaan tunnettua Bolšoi prospektia. Metro: Gorkovskaja tai Petrogradskaja.
  3. Udelnaja, Pietarin legendaarisimpia kirpputoreja. Sieltä voi hankkia kaikkea antiikkisista astioista neuvostoajan esineisiin ja vaatteista nahkalaukkuihin. Muista tinkiä. Metro: Udelnaja. Poistu oikealle ja kävele torille junaradan yli.
  4. Polkupyörät ovat pikkuhiljaa vyöryneet ­Pietariin, vaikka kaupunkia ei ole suunniteltu niitä varten. Menopelin päivävuokra on noin 8 € Skatprokat-pyöräkaupassa, joka järjestää myös opastettuja pyöräkierroksia toukokuusta syyskuuhun. Kypärä päiväksi 4 €. Gontšarnaja 7. Metro: Vosstanija. www.skatprokat.ru

Hotellit: 9 upeaa yöpaikkaa joka kukkarolle

3 kallista

  1. Belmond Grand Hotel Europe
    130-vuotias, yksi kaupungin ylellisimmistä hotelleista Nevski prospektin ja Taideaukion välissä. Jalokivi- ja hajuvesiputiikkeja, fitness-keskus ja kauneussalonki. Huone kahdelle alkaen 250 €. Mihailovskaja ulitsa 1/7. Metro: Gostini Dvor. www.belmond.com
  2. Kempinski Hotel Moika 22
    Viiden tähden hotelli kauniin Moika-joen rannalla, kivenheiton päässä Palatsiaukiosta. Kattokerroksessa huippuravintola Bellevue Brasserie. Huone kahdelle alkaen 200 €. Naberežnaja reki Moiki 22. Metro: Gostini Dvor. www.kempinski.com
  3. Hotel Astoria
    Vuonna 1912 avattu, jugendia ja uusklassismia henkivä hotelli tarjoaa luksusta valtavan Iisakinkirkon kupeessa. Aiempia vieraita Madonna ja Elton John. Huone kahdelle alkaen 200 €. Bolšaja Morskaya ulitsa 39. Metro: Admiralteiskaja. www.roccofortehotels.com

3 keskihintaista

  1. Sokos Hotel Vasilievski
    Vanhaan rakennukseen Vasilinsaarelle hyvällä maulla kunnostettu uusi hotelli. Reilun vartin kävelymatka Eremitaasille, metrolla yksi pysäkki Nevski prospektille. Huone kahdelle alkaen 100 €. V.o. 8. linja 11/17. Metro: Vasileostrovskaja. www.sokoshotels.fi
  2. Crowne Plaza Ligovsky
    Hyvä hotelli kauniissa talossa vilkkaan kadun varrella, Galeria-ostoskeskusta vastapäätä ja lyhyen kävelymatkan päässä Ploštšad Vosstanijan metroasemalta ja Etaži-kulttuurikeskuksesta. Huone kahdelle alkaen 100 €. Ligovski prospekt 61. Metro: Ligovski Prospekt. www.crowneplaza.com
  3. Hotel Moscow
    Neuvostoaikana rakennettu, jättimäinen hotelli Nevski prospektin vanhan puolen alkupäässä. Ryhmä- ja työmatkaajien suosiossa. Käynti metroon hotellin aulasta. Huone kahdelle alkaen 85 €. Ploštšad Aleksandra Nevskogo 2. Metro: Ploschad Aleksandra Nevskogo. www.hotel-moscow.ru

3 löytöä

  1. Kultura Hostel
    Sympaattinen hostelli (kuvassa yllä) taiteen täyttämällä sisäpihalla, jossa design-kauppa, viinibaari, galleria ja hampurilaisravintola. Jokaisessa huoneessa uniikki seinämaalaus. Suihkut ja vessat konteissa käytävällä. Huone kahdelle alkaen 35 €. Ulitsa Vosstanija 24. Metro: Ploschad Vosstania. www.kulturahostel.com
  2. Hostel Mir
    Mir on suomeksi Maailma. Hyväntuulisia asiakkaita ja työntekijöitä. Ketjulla on Pietarissa kolme pistettä, keskeisin on Nevski prospektilla. Saatat tulla vedetyksi mukaan vodka-iltamiin. Huone kahdelle, oma kylpyhuone, alkaen 40 €. Nevski prospekt 16. Metro: Admiralteiskaja. www.hostelmir.com
  3. Soul Kitchen
    Palkittu design-hostelli Moika-joen rannalla. Kotoisissa yhteistiloissa voi kuunnella vinyylilevyjä, pelata lautapelejä ja tarkistaa sähköpostit lainatietokoneesta. Huone kahdelle, oma kylpyhyone, alkaen 55 €. Naberežnaja reki Moiki 62/2, kv. 9. Metro: Admiralteiskaja. www.soulkitchenhostel.com

Muista nämä!

1. Viisumi. Turistikertaviisumeja ­Suomen matkatoimistoista, alkaen 70 €. Pari päivää viipyvät risteily­matkustajat eivät tarvitse viisumia.

2. Risteily Päivä Pietarissa -risteily alkaen 42 €. www.stpeterline.com

3. Junalla Allegro-junan meno-paluuliput noin 80–200 € vuodenajasta ja kellonajasta riippuen, varhaiset aamujunat edullisimpia. Juna saapuu Helsingistä Pietarin keskustan tuntumaan Suomen asemalle, jonka yhteydessä on Ploštšad Leninan metroasema. Taksikyyti ydin­keskustaan 8–20 €.

4. Bussilla Meno-paluu Helsingistä alkaen 41 €. www.luxexpress.eu

5. Lentokoneella Meno-paluu ­Helsinki–Pietari alkaen 140 €.

6. Taksi lentokentältä Pulkovan kentältä ydinkeskustaan pääsee ruuhkasta riippuen noin 30 minuutissa. Lentokenttätaksi 20–60 €. Hinta kannattaa sopia etukäteen. Kaupungin bussit 39 ja 39A liikennöivät kentän ja Moskovskajan metroaseman väliä. Kyyti maksaa noin euron.

7. Liikkuminen Pietarissa etäisyydet ovat pitkiä, joten kauniista asemistaan tunnettu metro on nopein ja luotettavin kulkuväline. Yksi metro­kolikko, žetoni, maksaa noin 60 senttiä ja oikeuttaa vaihtoihin. Pietarin metrossa ei ole lipuntarkastajia, sillä ilman kolikkoa on miltei mahdotonta päästä liukuportaisiin johtavista porteista. Taksit ovat parhaimmillaan edullisia, mutta hinnasta kannattaa neuvotella ennen kyytiä.

8. Hintataso Kahvi 2–5 €, ­puolen litran vesipullo 0,50–2 €, iso tuoppi olutta 3–6 €, lasi viiniä 3–7 €. ­Lounas keskitason ravintolassa 10–15 €, kolmen ruokalajin illallinen noin 40 €. Suosituin pikaruoka ovat Teremokin rullalle käärityt, täytetyt blinit, joita saa ketjun ravintoloista ja kioskeista, noin 2 €. Ravintolassa syöminen maksaa lähes saman ­verran kuin Suomessa, mutta ­alkoholi on edullisempaa.

Toimittajalta

"Kun vierailin ensi kertaa Pietarissa, tuleva vaimoni Ekaterina vei minut elektronisen musiikin bileisiin vanhaan varastoon perustetulle klubille. Vuosi oli 2006. Olin nähnyt venäläis­nuoria vain uutiskuvissa mielenosoituksista, enkä tiennyt mitä odottaa. Tanssilattia oli täynnä hyvän­tuulisia juhlijoita Converse-tossuissa, pilli­farkuissa ja printti-t-paidoissa. Jamit jatkuivat aamuun, ja taas ­kerran ennakkoluuloni saivat kyytiä.
Sittemmin olen tanssinut Neva-joen hiekkarannoilla, matkustanut peukalokyydillä ympäri kaupunkia ja juossut yöllä vastarannalle, ennen kuin aukeava nostosilta katkaisee kotimatkan.
Kun kuvittelen nähneeni Pietarista jo kaiken, se aina yllättää. ­Ruokia, tapahtumia, juhlia, shoppailua ja sydämellisiä ihmisiä."

Jussi Palmén

Mitä, jos passi katoaa loman viimeisenä iltana? Nauti, neuvoo passinsa kadottanut toimittaja.

Toimittaja Olli-Pekka Komonen, 37:

Lennon lähtöön pari tuntia, passi puuttuu 

Kotiinpaluuta edeltävänä iltana huomasin kauhukseni, että passini oli jäänyt reissun ensimmäiseen hotelliin. Kyseinen Marriot-hotelli sijaitsee lähellä San Franciscon lentokenttää, joten en hätääntynyt. Ehtisin hyvin ajaa hotellin kautta ennen paluumatkaa ja hakea huoneen tallelokeroon jääneen passin.

Soitin hotellille ja kyselin passini perään. Sitä ei kuulemma ollut löytynyt, ja kun yritin tiedustella vielä sunnuntaiaamuna toisen kerran asiasta, hotellista väitettiin, etten siellä koskaan ollut vieraana ollutkaan!

Lennon lähtöön oli enää joitakin tunteja, joten pieni paniikki alkoi nousta pintaan. Selvitin netistä, miten tilanteessa pitäisi toimia. Lähimmästä Suomen pääkonsulaatista Los Angelesista onneksi vastattiin sähköpostiin pyhäpäivästä huolimatta.

Soitin lentoyhtiöön ja sain lykättyä paluulentoni torstaille. Varasin netistä bussilipun San Franciscosta Los Angelesiin, pakkasin tavarani ja hyppäsin bussiin. Matkalla varasin Airbnb:n kautta majoituksen mahdollisimman läheltä konsulaattia siltä varalta, että asiaa pitäisi käydä selvittelemässä useampana päivänä.

Tiistaina pääsin heti aamusta konsulaattiin anomaan passia. Homma hoitui käden käänteessä, ja samassa yhteydessä selvisi, että pääkonsulin luona olisi illalla Kaliforniassa asuvien suomalaisten illanvietto. Pääsin mukaan.

Tutustuin uusiin ihmisiin ja solmin yhteyksiä. Seuraavana päivänä päädyin suomalaisen Hollywood-näyttelijättären kanssa kahville - ja törmäsimme kaiken päälle suosikkinäyttelijääni Seth Rogeniin keskellä katua!

Alkupaniikin jälkeen passin hukkaamisesta seurasi lopulta pelkkää hyvää.


Olli-Pekan vinkit passin katoamiseen

  1. Älä hätäänny. Vaikka passin katoaminen on ikävää, se on kuitenkin vain passi. Uuden saa rahalla. Et ole hengenvaarassa tai syyttömänä vankilassa. Kukaan suomalainen ei tiettävästi ole vielä joutunut jäämään pysyvästi ulkomaille. Vaikka tilanne on sinulle uusi, suurlähetystölle passien tekeminen on rutiinia.
  2. Nauti. Olet luultavasti maassa, johon olet halunnut matkustaa. Nyt saat kenties vain viettää siellä lisää aikaa. Et voi tilanteelle mitään, joten ajattele, että sait loman jatkeen.
  3. Huomioi kulut. Passin hankkimisesta tulee äkkiä satojen eurojen kulut. Varmista, että luottokortin luottoraja ei ylity. Tarvittaessa maksa kiireesti luottokorttilaskua nettipankissa pienemmäksi tai pyydä pankkia korottamaan luottorajaa.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaoppaan numerossa 6/2016.

Israelin Eilatissa saman loman aikana pääsee nauttimaan taivaan, meren, autiomaan ja vuorten ihmeistä.

Pieni, vihertäväsiipinen tiltaltti näyttää heiveröiseltä lintutieteilijä Noam Weissin kourassa. Silti se tapittaa tyynesti isoa miestä.

Weiss silittää linnun höyhenpeitettä ja tarkistaa sen jalassa olevan renkaan tiedot. Sitten hän puhaltaa linnun vatsahöyheniin.

– Näetkö tuon kolon vatsassa? Linnun täytyy syödä niin paljon, että kolo täyttyy, jotta se jaksaa lentää. Se on lähtenyt kenties Suomesta ja ylittänyt jo Euroopan ja lentää vielä yli tuhannen kilometrin matkan yli Saharan autiomaan, Weiss selventää.

Hän kertoo, että tiltaltti on tämän vuoden poikanen. Ihmettelen ääneen, miten tuollainen pieni untuvikko tietää, että nyt sen pitää syödä vatsa täyteen ennen seuraavaa lentoa. Entä mistä se tietää, minne lentää?

Asiantuntija naurahtaa, että sitä hekin yrittävät selvittää. Kukaan ei opeta poikasia eikä näytä niille reittiä. Nuoret linnut lentävät omissa ryhmissään, vanhemmat omissaan.

Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.
Hyvinkin kevyt lintu voi lentää tuhansia kilometrejä.

Olemme parin kilometrin päässä Eilatin keskustasta sijaitsevassa lintupuistossa, joka täyttyy lintubongareista varsinkin lintujen muuttoaikaan maalis-huhtikuussa ja loka-marraskuussa.

– Meillä on paljon vakiokävijöitä. Eräs suomalainen on käynyt täällä kahdesti vuodessa jo 20 vuoden ajan. Ja toinen lintuharrastaja odottaa pääsevänsä eläkkeelle tuomarin työstään, jotta voi muuttaa talvehtimaan Eilatiin ja keskittyä lintujen tutkimiseen, Weiss kertoo.

Samalla hän poimii lintuaseman kirjahyllystä käteensä suomenkielisen lintuoppaan.

Matkantekoa lepoasennossa

Muuttolinnut valitsevat etapikseen Eilatin, sillä sen sijainti on ihanteellinen. Linnut, jotka pisimmillään muuttavat jopa 25 000 kilometrin matkan, tarvitsevat ruokailupaikkoja lentomatkan varrella.

Osa niistä käyttää hyväkseen mantereen päällä syntyviä otollisia ilmavirtauksia. Ne vain levittävät siipensä niin sanotusti lepoasentoon.

Lintupuistosta voi nauttia, vaikkei olisi intohimoinen lintuharrastaja. Täällä jokainen aiheesta kiinnostunut saa halutessaan opastusta. Kiikarit voi vuokrata, ja puiston työntekijät antavat mielellään vinkkejä siitä, mitä lajeja löytää mistäkin osasta puistoa.

Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.
Eilatin lintupuiston johtaja, ornitologi Noam Weiss näyttää, mihin aloittelijan kannattaa katsoa kaukoputkella.

Puisto ja sen tekojärveä kiertävä polku sopivat koko perheelle. Kuka tahansa pääsee seuraamaan rengastuspuuhia ja lintujen tarkastuksia puiston lintuasemalle.

Kun tiltaltti on tutkittu, Weiss siirtää sen varovasti kämmelleni. Saan laskea sen vapaaksi.

Silitän pehmeää untuvaa. Lintunen avaa siipensä, ja toivotan sille turvallista matkaa.

Maalaus löytyi sattumalta

Vuoret hehkuvat punaisina kaikkialla, minne vain katson. Alun perin satamakaupungiksi perustettu Eilat sijaitsee aavikolla, joten autiomaan maisemat kannattaa tutkia.

Hiekkaerämaa kätkee monenlaisia salaisuuksia. Sen on huomannut jeeppikuskimme Alfonso Nussbaumer, joka on opastanut ryhmiä Eilatin alueella jo vuodesta 1961.

– Ensimmäisen seinämaalauksen löysin jo 1960-luvulla, ja 1970-luvulla sattui hauska tapaus. Olin opastamassa fransiskaaniryhmää ja selitin, että seinämaalauksia pitäisi etsiä paljon ylempää kuin siitä, mihin katseemme yleensä ensimmäiseksi osuu.

Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.
Kamelisafarilla voi tutkia autiomaata rennosti.

Hän kertoo osoittaneensa lähintä seinää havainnollistaakseen sanomaansa ja yhtäkkiä huomanneensa siinä maalauksen. Tarkempi tutkiminen osoitti sen olevan noin 3200 vuoden takaa.

– Opastamani ryhmä ei uskonut, etten tiennyt maalauksesta etukäteen. Vielä samana päivänä arkeologit tulivat tutkimaan teosta, samoin televisiokamerat.

Nyt farao Ramses III:n seinämaalaus on yksi Timnan tärkeimpiä nähtävyyksiä.

Kun Alfonso Nussbauer kävi Sveitsistä Eilatissa ensimmäisen kerran, hän päätti heti jäädä.

– Löysin Eilatista auringon, meren, autiomaan ja vaimoni. Nappasin hänet ilmasta, Nussbaumer vitsailee.

Vaimo työskenteli aikoinaan paikallisen lentoyhtiö Arkian lentoemäntänä.

Paria yhdisti muun muassa rakkaus vedenalaiseen maailmaan, ja heidät jopa vihittiin avioliittoon veden alla.

Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.
Timnan kalliomuodostelmat ovat kuin taidetta.

Alfonso Nussbaumer kertoo tarinoita Aravan aavikon eläimistä ja kasveista sekä siitä, miten ne selviävät karuissa olosuhteissa.

Harvinaisen jouhihietakyyhkyn kohdalla hän pysäyttää maastoauton ja kertoo, että kyyhky voi kantaa vettä sulissaan jopa 30-40 kilometrin matkan.

Akasia tarjoaa varjoa auringon paahteelta. Se levittää juurensa sivusuuntaan, jotta se pysyisi pystyssä hiekkamyrskyissä, ja lisäksi alaspäin, jotta se löytäisi vettä. Juuri voi kurkottaa jopa 60 metrin syvyyteen. Puu voi selvitä ilman vettä jopa kymmenen vuotta.

Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.
Pienikin vesimäärä saa autiomaan kasvit kukkaan.

Seudulla ei ole satanut kunnolla 13 vuoteen, ja Alfonso Nussbaumer osoittaa kovaonnista kasvia, jonka kuivuusjakso on tappanut.

– Kun ajelen täällä, kaadan usein kanisterillisen vettä jonkin puun juurelle. Mutta puita on paljon, on mahdotonta auttaa niitä kaikkia.

Edomilaiset löysivät Timnan laakson kupariesiintymät jo 500 vuotta ennen ajanlaskumme alkua.

Tosin on arvioitu, että Israelin kuningas Salomo olisi kartuttanut laaksossa rikkauksiaan jo kauan ennen sitä. Siksi arkeologi Nelson Glueck nimesi hienon luonnonmuodostelman Salomon pilareiksi, ja se onkin Timnan kuuluisin maamerkki.

Nemoa etsimässä

Merenpinnan alle oppaakseni lähtee sukelluskouluttaja Osku Puukila. Hän on entinen helsinkiläinen palomies ja pintasukeltaja, joka on asunut ja sukeltanut Eilatissa jo 35 vuoden ajan. Yli 30 000 sukellustunnin jälkeen ei ole montakaan korallia tai kalalajia, joita Osku ei tuntisi.

Puolen tunnin teoriaosuuden jälkeen olen valmis hyppäämään veteen. Saan happisäiliöt selkääni.

Testaamme vielä käsimerkit myös veden alla, ja liu'un korallien sekaan. Osku sukeltaa edelläni ja kyselee käsimerkein, onko kaikki kunnossa. Hän osoittaa värikästä vuokkokalaa, joka on lajina tuttu animaatioelokuvasta Nemoa etsimässä.

Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.
Eilatin seudulla on useita päiväretkille sopivia kohteita. Punainen kanjoni vaatii rohkeutta, sillä reitti kulkee välillä tikkailla.

On vaikea päättää, mitä seuraisi: kalaparven tanssia vai suuren rauskun lepatusta.

Meren äänimaailma on jännittävä. Hiljaisuuden rikkovat pienet pulputukset, rahinat ja loiskeet.

Vaikka ihmisen ja teollisuuden jäljet näkyvät meressäkin ja osa koralleista on kuollut, kaunista katseltavaa on niin paljon, että Osku kertoo sukeltavansa itse aina, kun se vain on mahdollista. Hän on kuvannut satoja tunteja Punaisenmeren kaloja sekä Israelin että Egyptin puolella.

Ilta tummuu, on aika vaihtaa märkäpuku vaatteisiin. Osku Puukila istuu vakiopöytäänsä Barbeach-ravintolassa ja pyytää tarjoilijalta annoksen, jota ei mainita listalla, Osku Specialin. Iso vati kannetaan pöytään, simpukkapataa riittää monelle.

Kolmen kaveruksen kasvitiedettä

Reilun kilometrin päässä Eilatista pohjoiseen pääsee kasvitieteelliseen puutarhaan. Autiomaassa kasvaa muutakin kuin kaktuksia.

Kaikki lähti kolmen ystävyksen Yoram Nadelin, Eyal Arnanin ja Ratzon Cohenin hullusta ideasta saada autiomaa kukkimaan. Ja niin tapahtui: vehreät palmut, apinanleipäpuut ja passionhedelmäpuut kukoistavat.

– Olimme harrastelijapuutarhureita, eikä meillä ollut mitään teoreettista tietoa. Kukaan ei uskonut ideaamme, muttei se meitä haitannut, Ratzon Cohen sanoo.

Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.
Ratzon Cohen opastaa kasvitieteelliseen puutarhaan.

Kaverukset kokeilivat kaikkea, oppivat kantapään kautta ja istuttivat kasveja eri korkeuksille.

Nykyisin biologian opiskelijat tulevat puutarhaan harjoitteluun ja tekemään tutkimuksia.

– Totutimme kasvit pikku hiljaa suolaiseen veteen. Ne, jotka selvisivät, selviävät mistä vain.

Kibbutsin kotimaa

Moni muistaa Israelista kibbutsit, jonne nuoret lähtivät aikoinaan poimimaan appelsiineja. Suomalaiset olivat ensimmäisiä vapaaehtoistyöntekijöitä 1960-luvun kibbutseilla. Vapaaehtoisia on ollut arviolta 400 000, joista suomalaisia noin 15 000.

Nykyään kibbutseja on noin 250. Sana kibbutz tarkoittaa ryhmää, ja alun perin kibbutsit olivat yhteisomistukseen perustuvia maatalousyhteisöjä. Niissä syötiin isossa ruokasalissa, lapset asuivat erikseen ja johtokunta saattoi päättää jopa lapsen nimen.

Nykyään monet kibbutsit on yksityistetty ja jäsenet voivat työskennellä joko kibbutsissa tai sen ulkopuolella.

Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.
Valkobeisa elää laumassa. Se hävisi luonnosta 1972, mutta pelastettiin sukupuutolta.

Artikkeli on julkaistu ET Matkaopas -lehden numerossa 5/2016.