"Työpäivä oli aamuseitsemästä iltaseitsemään, välillä tunnin ruokatunti ja kaksi puolen tuntia kahvituntia."

Nuorena tyttönä oli töissä Ontojoen erottelulla, kaikkiaan 11 kesänä. Ensimmäinen kesä oli 1943, kun olin 12-vuotias ja päässyt juuri kansakoulusta.

Myöhemmin työaikalaki lyhensi niin työpäivien kuin taukojen kestoa. Erottelu pyöri kahta tuuria, oli päivätuuri ja yötuuri.

Miehet olivat rintamalla, erottelulla oli vain joku invalidi. Työvoima oli pääasiassa naisia, lapsia ja opiskelijoita, joita tuli ympäri Suomen.

Ei silloin vielä ollut hellehattuja eikä sadetakkeja, sateen varalta minulla oli isän paksu pomppa. Aurinkoa saatiin ja päivetyttiin tummiksi.

”Pankaas tytöt retongit heilumaan”, oli tuuripomo Iikka Taulavuoren käsky töihin.

Toisina kesinä oli paljon eroteltavaa. Loppukesästä yöllä oli jo pimeää, valojen kanssa täytyi työhellä. Alkoi olla pakkasöitä, ja aamulla töihin tullessa saattoivat lavat olla jäässä.

Kerran tällaisen pitkäksi venyneen kesän jälkeen uhkailin, että ensi kesänä en kyllä tule, mutta seuraavana keväänä oli jo uhkaukseni unohtanut ja olin ensimmäisten joukossa ilmoittautumassa töihin erottelulle.

Maija Pääkkönen, Sotkamo