Suomessa on noin 600 000 koiraa, jotka tekevät omistajistaan terveitä ja iloisia. Mutta lemmikeillä on paljon muitakin myönteisiä vaikutuksia.

Koirat tekevät hyvää ihmisille. Sama pätee toki muihinkin lemmikkieläimiin: ne parantavat omistajansa terveyttä, helpottavat stressiä ja saavat hyvälle tuulelle. Eläimen omistajat käyvät tutkimusten mukaan muita harvemmin lääkärillä ja käyttävät keskimääräistä vähemmän lääkkeitä. 

Koiran omistaminen...

1. Voi auttaa sydänkohtauksesta selviämisessä

Eräässä tutkimuksessa havaittiin, että sydäninfarktin saaneiden potilaiden kuolleisuus oli kolmanneksen pienempi, jos heillä oli lemmikkieläin. Lisäksi lemmikin omistavien sydäntauti­kuolleisuus on kolme prosenttia pienempi kuin muilla.

2. Laskee verenpainetta

Koiran tai muun lemmikkieläimen silittelemisen on todettu alentavan omistajansa verenpainetta ja hidastavan nopeaa pulssia. 

3. Alentaa veren rasva-arvoja

Lemmikkieläin voi alentaa omistajansa veren rasva-arvoja ja vähentää siten sydäntaudin riskitekijöitä. 

4. Lisää aktiivisuutta

Ihmisten liikuntasuositus on vähintään 30 minuuttia päivässä, mutta tämä määrä helposti vähintään tuplaantuu koiran kanssa. Hoitokodeissa ja vanhainkodeissa on puolestaan huomattu, että moni vanhus lähtee mielellään liikkeelle sängynpohjalta, kun seurana on koira, jonka kanssa voi kävellä. 

5. Parantaa vastustuskykyä

Joidenkin tutkimusten mukaan koirat parantavat omistajansa vastustuskykyä. Erityisesti niin käy, jos eläimelle altistuu jo aivan pienenä. Lisäksi koiran omistaja ulkoilee väistämättä paljon ja saa siten runsaasti D-vitamiinia, joka parantaa vastustuskykyä.

6. Suojaa allergioilta

Monet lääkärit ovat sitä mieltä, että lemmikkieläimelle altistuminen jo nuoruudessa auttaa elimistöä rakentamaan puolustuskeinoja allergioita ja astmaa vastaan.

Toki on syytä muistaa, että jo allerginen ei aina voi lemmikkiä ottaa – tai hänen on ainakin syytä välttää lemmikkejä, joista irtoaa paljon hilsettä. Täysin allergiavapaita koiria ei ole, mutta vähemmän allergisoivia rotuja löytyy.

7. Helpottaa univaikeuksia

Unettomuus on lemmikin omistajilla harvinaisempaa kuin muilla. Koirista on todettu olevan apua myös monien uniongelmien hoidossa. 

8. Tekee omistajansa iloiseksi

Koiran paijaaminen ja rapsuttelu lisää esimerkiksi dopamiinin, beeta-endorfiinien ja oksitosiinin eritystä verenkiertoon. Tällöin ihmisen mieliala kohoaa, hän kokee turvallisuuden tunnetta, on rauhallisempi ja onnellisempi. Koira on verraton apu stressaantuneelle. 

9. Helpottaa yksinäisyyttä

Koiran on uskollinen kumppani. Se antaa omistajan elämälle tarkoituksen ja tuo siihen vastuun tunnetta. On tutkittu, että lemmikin omistava yksineläjä selviytyy kriiseistä paremmin kuin täysin yksinään asuva. Koira voikin olla yksi parhaimmista vanhuusiän lääkkeistä ja piristäjistä, kunhan omistaja kykenee siitä huolehtimaan. Lue tästä, millainen koira voisi sopia ikäihmiselle.

Lisäksi koiran avulla on helppo solmia uusia tuttavuuksia toisiin ihmisiin. Koira toimii hyvänä jäänmurtajana lenkkipoluilla ja koirapuistoissa. 

10. Voi lievittää surua ja pahaa oloa

Lähes kaikki omistajat puhuvat säännöllisesti lemmikilleen. Koiralle juttelu voi lievittää surua, ahdistusta ja pahaa oloa, ja lemmikin fyysinen koskettaminen saa ihmisen voimaan paremmin. Koira antaa omistajalleen syyn nauraa ja iloita. 

Suomen suosituimmat koirarodut vuonna 2016

  1. labradorinnoutaja
  2. suomenajokoira 
  3. jämtlanninpystykorva 
  4. suomenlapinkoira 
  5. saksanpaimenkoira 
  6. kultainennoutaja 
  7. harmaa norjanhirvikoira 
  8. shetlanninlammaskoira 
  9. jackrussellinterrieri 
  10. kääpiösnautseri 

Lähteet:
Hanna Vänttilä: Eläin ja psyykkinen terveys,yle.fi/akuutti, Ilkka Vartiovaara: Lemmikit ja ihmisen terveys/Terveyskirjasto.fi, Suomen Kennelliitto

Onko sinulla lemmikkiä? Millaisia hyötyjä olet huomannut lemmikinomistajana? Kerro ja keskustele aiheesta alla olevassa kommentointikentässä.

10 syytä, miksi sinullakin pitäisi olla koira

Kissa on aivan ihana, suloinen halien ruinaaja. Pöydälle kiiruhtaa paperiesi päälle kun pitäisi niitä hoidella maksuun. Kun selkäs käännät on mustasukkaisena tärkeintä paperia pureksimassa silpuksi. Yöllä availee laatikoita, ropistelee sieltä tavarat lattialle, kopistelee, hyppii ja tömistelee. Yöherättäjä, monesti mouruaja. On ihana pikkuinen kattimaija. Suuren ilon antaja!
Lue kommentti

10 syytä, miksi sinullakin pitäisi olla koira

Minulla on koira , en tarvitse yksin puhua, voin puhua sille. En saa edes 50 euroa /kk kulumaan sen ruokiin, mehän syödään samaa ruoka eli jos minulta jää yli jotakin, varmasti haukkuni puhdistaa kattilat ja kipot. Voimme kävellä ja tutkia maastoa yhdessä, se tosin tutkii paremmin kuin minä. En osaisi olla ilman koiraa, koska meillä on aina ollut koira.
Lue kommentti