– Muistisairaan harhoja ei pidä kieltää, sanoo kolmen muistisairaan läheinen Raija Mustalahti.  – He reagoivat kaikkiin tunnetiloihini, niin myönteisiin kuin kielteisiinkin.

"Jos esimerkiksi ilmaisen kiirettä tai stressiä, he joko suuttuvat minulle tai vetäytyvät omaan maailmaansa. Vetäytynyt läheinen ei kuuntele minua, hän vaihtaa puheenaihetta tai ei ymmärrä minua. En silloin enää jankkaa asiaani, vaan keskityn rutiinihommiini. Muistisairas läheinen palaa tilanteeseen, kun huomaa, että elämä on taas tutuissa ja turvallisissa uomissaan.

Olen huomannut, että puhuessani minun kannattaa välttää abstrakteja ilmaisuja. On parempi puhua konkreettisista esineistä, jotka vielä otan puhuessani käteen.

"Jos pääsemme yhdessä harhoissa esiintyvien tunteiden lähelle, se rauhoittaa."

Vierasperäiset sanat ja uudet käsitteet ovat muistisairaille läheisilleni outoja. Esimerkiksi asioista, joita ei ollut läheisteni lapsuudessa, on vaikea puhua heille. Kun selvitän tapahtumia heille, käytän kuvia. Piirrän ja kirjoitan paperille avainsanoja ja numeroita.

Muistisairailla läheisilläni on harhoja, joita en vahvista, mutten myöskään latista niitä enkä kiellä niiden olemassaoloa. Yritän poimia noista harhoista sellaista, jota heille on oikeasti tapahtunut. Ajattelen niin, että harhat ovat takautumia menneestä elämästä.

Läheisteni harhat eivät koskaan ole myönteisiä. Ne kertovat peloista ja riittämättömyyden tunteista. Jos pääsemme harhoissa esiintyvien tunteiden lähteille, se rauhoittaa. Silloin on kyse herkistä asioista, ja minun pitää olla todella varovainen, etten loukkaa kertojaa. Muuten menee pitkä aika, ennen kuin hän taas luottaa minuun."

Milloin pitää mennä lääkäriin, jos epäilee muistisairautta?

Jos asia huolestuttaa.

Lisääntyneiden muistioireiden taustalla on aina jokin syy. Oletko itse tai onko läheisesi huolestunut muististasi? Haittaako muistioire töitä tai arkiaskareita? Unohdatko sovittuja tapaamisia? Eivätkö sanat asetu oikein?

Päättelykyky reistaa.

Onko sinun vaikea hoitaa taloudellisia asioita tai ymmärtää kelloa? Kadotteletko esineitä tai olet unohtanut niiden käyttötavan? Onko lähimuisti heikentynyt, mieliala muuttunut tai oletko ahdistunut? Oireisiin kuuluvat myös persoonallisuuden muutokset, sekavuus, pelokkuus ja aloitekyvyn heikkeneminen.

Arki ei suju.

Huolestuttavimpia merkkejä sairaudesta on tilanteen selkeä muutos entisestä ja vaikeudet selvitä arjessa.

Lähde: Milloin huolestua? Muistiliitto ry.