Yrittäjyys, siinäkö ratkaisu työtä vailla olevalle 55+-suomalaiselle? Ehkäpä, jos kantti kestää, kuten Tapio Suomella – jonka tärkein tuote kantoi aluksi nimeä Pää kiinni.

Kun Työ Caratia-kultakauppaketjun vetäjänä loppui,  Tapio Suomelle jäi 25 vuoden kokemus alalta, jonka tulevaisuus näytti synkältä.

Jotain piti keksiä, sillä Suomi ei uskonut löytävänsä enää lähes kuusikymppisenä uutta työpaikkaa. Niinpä hän meni selvittämään ajatuksiaan Aalto-yliopiston järjestämään yritysideakiihdyttämö Protomoon.

Ensimmäisellä viikolla jokaisen osanottajan piti tuoda liikeidea arvioitavaksi ja edelleen kehitettäväksi.

Taustaa: Lähestyykö eläkeikä? Muista huokoistaa

Pää kiinni ja tuutilulla

Aiemmassa työssään Suomi oli joutunut matkustelemaan paljon. Matkoilta jäivät mieleen krooninen univaje ja epätoivoiset yritykset nukkua liikennevälineissä, sillä ihmistä ei ole rakennettu nukkumaan istuma-asennossa.

Painava pää killuu löysän letkun varassa ja retkahtaa heti, kun kontrolli pettää.
Suomi lähti hakemaan pulmaan ratkaisua miettimällä, voisiko pään kiinnittää vaikkapa selkänojaan tai niskatukeen.

Lue myös: Hyvä ikä yrittää: 55+

– Keksintösäätiökin naureskeli alussa, että noita ratkaisuja on netti täynnä, mutta kun asiaa tutkittiin, niitä ei löytynytkään.

Projekti sai työnimekseen ”Pää kiinni”. Kolme ja puoli vuotta myöhemmin Suomella on käsissään kevyt lepopanta eli tuotteen kehitysversio numero 42.

Lisäksi Suomen tukena on kolme nimekästä yhtiökumppania ja kuutisenkymmentä yritykseen sijoittanutta pienomistajaa.

Kaksi ostos-tv-jättiä tekee parhaillaan lepopannan koemarkkinointia, toinen Britanniassa ja toinen Yhdysvalloissa. Lisäksi haussa on lentoyhtiökumppani.

– Jos yksi kolmesta tärppää, tämä lähtee isosti.

Yrittäjän kivinen tie

Keksiminen kuulostaa yksinkertaiselta, mutta sitä se on vain ohikiitävän ahaa-hetken ajan. Ideasta myytäväksi tuotteeksi on pitkä tie: prototyyppejä, koe-eriä, testejä, pakkaussuunnittelua, teollisen valmistajan etsintää, koemarkkinointia, rahoituskierroksia sekä patentteja ja tuotesuojausta.

Rahaa menee joka vaiheessa, mutta sen saaminen on työn ja tuskan takana.

– Tässä joutuu koko ajan pyytämään muilta apua tietämättä, koska tulee mahdollisuus maksaa takaisin.

Matkalle mahtuu myös monta epäonnistumista. Ne  kaikki sisältävät opetuksen ja kirvelevän lisälaskun.

– Rotkon syvyyttä ei tiedä ennen kuin sinne putoaa, Suomi kuvaa epäonnistumisen logiikkaa.

Yrittäjän pitää vain uskoa ideaansa. Lisäksi hänessä pitää olla saarnamiehen vikaa ja kykyä saada muut uskomaan, että vielä kerran velat muuttuvat saataviksi.

3 x helposti eroon jet lagista – mukana myös lepopanta

Nautitko epävarmuudesta?

Jos ikääntyvä työntekijä ei löydä uutta työpaikkaa, yrittäjyys voi olla tie ulos umpikujasta.

Tapio Suomi kehottaa kuitenkin miettimään tarkkaan, kannattaako sille tielle astua. Yrittäjäksi pitää haluta, jotta homma toimii.

– Epävarmuuden sietokyky on aivan ratkaisevaa. Tässä hommassa voi lähteä auto tai asunto alta. En missään tapauksessa suosittele heikkohermoisille.

Lepopannan kohdalla viisaus on pitänyt kerätä kantapään ja kokeilun kautta. Jopa tuotenimike piti keksiä, koska mitään vastaavaa ei ollut. Lopulta nimeksi tuli lepopanta, englanniksi restband.

Tapio Suomella riittää ystävien lisäksi epäilijöitä. 39 euron hintaisia lepopantoja on myyty vasta tuhansia.

Lepopannan idea on yksinkertainen, mutta sen käyttö vaatii totuttelua. Suomi uskoo keksineensä uuden tavan nukkua.

– Ei polkupyörän keksijälläkään ollut helppoa. Kriitikoiden mielestä hän oli keksinyt hevosen, joka kaatuilee.

Suomi toivoo, että lepopannan hinta puolittuu, kun teollinen tuotanto pääsee vauhtiin. Pannasta on kehitteillä myös uusia versioita esimerkiksi polkupyörien ja autojen lastenistuimiin.

Entäpä sitten jos…

Kohta totuus paljastuu. Tarvitseeko maailma keksintöä nimeltä Lepopanta? Sitä voi toistaiseksi vain arvailla.

Suomi on pannut panoksensa sen kortin varaan, että keksinnölle on markkinat. Mitä jos tulikin valittua väärä kortti? Miten siitä häpeästä voi nousta?

– Vaimo on luvannut pysyä rinnalla, ja sijoittajat, jotka ovat tässä mukana, tietävät pelin riskit. Myös koira on minulle tärkeä. Siitä saa kävelyseuraa satoi tai paistoi.

Tapio Suomen yöunet eivät mene enää ihan pienestä. Ja jos menevät, hän osaa nukkua istualtaan.

– Olen oppinut käyttämään Lepopantaa, hän nauraa.