Rahapelejä holtittomasti pelaavien naisten määrä on kaksinkertaistunut muutamassa vuodessa.

Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen tuoreen tutkimuksen mukaan 2,4 prosentilla eli noin 45 000 suomalaisisella naisella on jonkinasteinen rahapeliongelma. Vuonna 2011 vastaava prosenttiluku oli 1,1. Vaikka naisten ongelmapelaaminen on lisääntynyt, miehille rahapelit aiheuttavat vielä useammin haittoja.  Miehistä 4,2 prosenttia kärsii rahapeliongelmista.

Ongelmapelaaminen tarkoittaa, että pelaaminen haittaa tavallista arkea. Riskitason pelaajalla oli yksi tai useampia seuraavista haitoista:

1. Pelaaminen pyörii jatkuvasti mielessä.

2. On tarve pelata yhä suuremmilla summilla.

3. Pelaamista salaillaan tai siitä valehdellaan.

4. Yritykset hillitä pelaamista aiheuttavat ärtyneisyyttä.

5. Rajoittamisyritykset epäonnistuvat.

6. Pelaaminen alkaa, kun pelaaja kokee ahdistusta, masennusta tai muita mieltä kuormittavia tunteita. 

7. Häviön jälkeen ongelmapelaaja palaa nopeasti hakemaan voittoa uudesta pelistä.

8. Pelejä on pitänyt rahoittaa perheeltä tai ystäviltä saadulla rahalla.

9. Pelaaminen johtaa ihmissuhteen tai työpaikan menetykseen.

Jos henkilön pelaamiseen liittyy vähintään neljä näistä kriteereistä, on kyse peliriippuvuudesta. Rahapeliriippuvuus on toiminnallinen riippuvuus, ja sen syntytapa ja oireet ovat samankaltaiset kuin alkoholismissa ja muissa päihderiippuvuuksissa.

Rahapelejä suunnataan naisille

Miksi naisten pelaaminen  on sitten lisääntynyt? 

- Rahapelien pelaaminen on ollut perinteisesti miesten juttu, jota ei ole pidetty aikaisemmin naisille "sopivana". Nykyisin naisten pelaaminen on hyväksyttävämpää. Lisäksi erityisesti verkon rahapelitarjonnassa naiset on huomioitu eri tavalla kuin aikaisemmin: on kehitetty pelejä, jotka on selkeästi suunnattu naisille, sanoo THL:n erikoistutkija Anne Salonen.

Verkossa on tarjolla nopeatempoisia pelejä, jotka koukuttavat helposti. Kun voittomahdollisuus on tarjolla samantien, se lisää pelin houkuttavuutta. Kerran viikossa arvottava lotto koukuttaa huonommin.

Verkossa on tarjolla myös arpapelejä, ja juuri niitä naiset pelaavat miehiä enemmän. Miesten mieleen ovat pelit, joihin liittyy sattuman lisäksi taito. Esimerkki tällaisesta pelistä on pokeri ja urheiluvedonlyönti.

Pelaaminen on myös pakoa arjesta

Pelaamisen syitä on monia: Yksi pelaa ajankulukseen, toinen rikastuakseen. Pelaamiseen voi ajaa myös tarve unohtaa harmaa arki. 

- Kansainvälisten tutkimusten mukaan naiset hakevat pelaamisesta miehiä useammin juuri pakoa arjesta tai muista huolista. Tiedetään, että rahapeliriippuvuus saattaa kehittyä nopeammin silloin, jos pelaamisen motiivina on pako, Anne Salonen kertoo.

Kun peliongelmaa aletaan ratkoa, on pyrittävä myös tarkastelemaan pelaamiseen liittyviä syitä. Jos pelin ääreen ajaa yksinäisyys, on hyödyllistä pohtia, miten muuten yksinäisyyttä voisi lievittää. Jos taas rahapelaamisella haetaan nostetta mielialaan, on hyödyllistä miettiä  onko pelaaminen ratkaisu siihen vai ainoastaan hetkellinen helpotus alakuloon, joka tuo mukanaan tukullisen muita haittoja. Näitä haittoja ei tule pohdittua pelaamaan ryhdyttäessä.

Rahapeliongelmien hoitoa on viime vuosina kehitetty, ja useilla paikkakunnilla apua on tarjolla hyvin, ei kuitenkaan kaikkialla Suomessa.

Jos oma pelaaminen pohdituttaa tai aiheuttaa ongelmia arjessa, apua voi lähteä hakemaan peluuri.fi-sivustolta. Siellä on kattava tietopaketti, jossa voi lukea muun muassa pelaamisen psykologiasta, osallistua keskusteluun tai tehdä testin omasta pelaamistilanteesta. Tarjolla on myös neuvoja, miten omasta ahdingosta pääsee eteenpäin.