Mitä Jaakko Selin menikään lupaamaan, kun hän istui In the Navy -single kädessään Mdinan muurilla Maltan toukokuisessa yössä?

"Oli seitsemänkymmentäluvun loppu, ja minä 19-vuotiaana diskotanssin MM-kiertueella.

Kilpailijoista eksoottisimmat oli värvätty esittelemään lajia ympäri Eurooppaa.

Minut oli lähetetty Maltalle veivaamaan lannetta Phoenixia-hotellin hyväntekeväisyysillallisille ja pää-ministerin tyttären juhliin Verdala-palatsiin.

Olin aiemmin tutustunut Maltan vanhaan pääkaupunkiin Mdinaan ja hämmästellyt sen hiljaisuutta ja rauhaa. Ikäneitotuttavani Rose asui noiden meditatiivisten muurien sisällä. Hän veti sokkelokaupungin syrjäkujalla Kärsivän sydämen luostarikoulua ja yritti pitää kurissa kuuttakymmentä lettipäistä pikkutyttöä.

Jaakko Selin: Nämä ovat parhaimmat sinkkukohteet

Kun Rose pyysi pää kallellaan minua kouluun luennoimaan Suomesta, suostuin oitis.

”Ja ehkäpä voisit lopuksi myös tanssahtaa hieman tyttöjen iloksi? Veli lähetti Lontoosta Village Peoplen upouuden singlen. Voisitko tanssia sen meille? In The Navy!”

Maltalaiset olivat aikaansa edellä. En ollut kuullut kappaletta, mutta Jaakolle kaikki kävi.

Kuka tarkistaa tanssikappaleen?

”Nuoriherra Selin ei ole katolilainen?” aloitti abbedissa, sisar Maria Josef. Hän oli kutsunut minut rustiikkisen Bacchus-ravintolan katolle iltapäiväteelle.

”Revontulet, jääkarhut ja Mannerheim kuuluvat tietysti luentoon, mutta olisimme myös kiinnostuneet siitä tanssipuolesta.

Siis tytöt olisivat. Ymmärtäähän nuoriherra, että pidämme yllä suvaitsevaa, mutta huolehtivaa ilmapiiriä.”

Tuskin kuulin, mitä hän sanoi, koska olin lumoutunut katto-terassilta avautuvasta näköalasta. Paikka oli Maltan korkein kohta keskellä saarta. Kokonaiset sata metriä.

”Joten ajattelimme sisar Maria Benjaminin ja sisar Maria Simonin kanssa, että joku luostarista voisi ikään kuin... tarkastaa tanssinäytteen.”

Tunsin jo maltalaisen mentaliteetin. Jutuista oli vaikea oivaltaa, oliko kyseessä ironia, leikinlasku vai vakava paatos. Maltalaisten keskustelukin kuulosti suomalaisesta aina riidalta.

”Onko esityksessänne mahdollisesti ylimääräisiä liikkeitä?” abbedissa kysyi keskustelumme päätteeksi.

Hänen katseestaan tulkitsin, että hän oli huolissaan tanssini luonteenlaadusta.

Seuraavana aamuna yli-abbedissa, sisar Maria Peter, tarjosi minulle Kinnie-limonadia Fontanella Tea Housen terassilla.

”Niin, kai kuulitte, että tytöt haluaisivat tutustua pohjoiseen tanssikulttuuriin. Sisar Maria John ja sisar Maria Paul varmaan tarkastaisivat... tanssinäytteenne.”

”Myös veli John Peter ja veli John Charles tulevat mukaan. Paikka on Teatro Manoel Vallettassa.”

Peli oli karannut käsistäni. Nyt olivat mukana jo munkitkin.

"Saatteko varmasti tarpeeksi vitamiineja?"

Hotellissa kehittelin kappaleeseen mahdollisimman epäeroottisia diskonytkytyksiä. Koetanssipäivä koitti, ja seisoin Manoel-teatterin näyttämöllä laivastolakki päässä. Innoissaan hääräävä Rose veti esirippua ja käynnisti levysoittimen.

Olin asennossa lavalla. In the Navy -kappaleen alkutaputukset räjähtivät ja esirippu rullautui edestäni auki. Salissa taputti tahtiin satapäinen yleisö: nunnia, munkkeja ja heidän omaisiaan.

"Täällä ovat maailman kauneimmat ihmiset" – katso Jaakon suosikit

They want you, they want you, Village People aloitti. Se oli
elämäni oudoin keikka. Koetanssin jälkeen sain abbedissalta ohjeistuksen: "vähemmän lantion liikkeitä".

Luennolla nunnaluostarin koulussa tytöt kysyivät viisaita: Voiko lunta syödä? Voittiko Mannerhein Stalinin joukot houkuttelemalla ne heikoille jäille? Saatteko varmasti tarpeeksi vitamiineja?

Lopun tanssiesityksestä pikkulikat eivät olleet kiinnostuneet. Ketkutin kuitenkin lantiota harjoittelemaani malliin. Takarivissä sisar Maria John ja sisar Maria Paul paukuttivat tahtia seisaaltaan kädet punaisina.

Esityksen jälkeen Rose hyvästeli minut luostarikoulun takaovella.

”Tässä pieni palkkio sisarilta. Ymmärsimme luennosta, mitä teiltä puuttuu sieltä ihanasta Suomesta.”

Pussissa oli Village Peoplen kasetti ja kilo appelsiineja."

Artikkeli on julkaistu alunperin Matkaopas 1/2015 -lehdessä.