Keski-ikäisten ylipaino ja verenpainesairaudet ovat yhteydessä dementian aivomuutoksiin.

Kohonnut verenpaine ja ylipaino keski-iässä liittyvät dementiaan ja Alzheimerin tautiin liittyviin aivomuutoksiin myöhemmällä iällä. Tämä ilmenee lääketieteen liesensiaatti Miika Vuorisen väitöskirjatutkimuksessa.

Keski-iän kohonnut verenpaine tehosti aivojen kuorikerroksen ohentumista.  Samalla se vaikutti valkean aineen muutosten todennäköisyyteen 20–30 vuoden seurannassa.

Lihavuus ja ylipaino yhdistettiin vain valkean aineen muutoksiin, Vuorinen toteaa tutkimuksessaan. 

Kuorikerroksen ohentuminen näkyi varsinkin niillä alueilla, jotka on liitetty tyypillisesti muistisairauksiin, kertoo Lääkärilehti.

Väestön ikääntymisen myötä muistisairaiden määrän on ennustettu jopa kolminkertaistuvan maailmanlaajuisesti vuoteen 2040 mennessä.

Vuorisen tutkimuksessa korostui erityisesti kohonneen verenpaineen haitallinen vaikutus aivoille, Itä-Suomen yliopiston tiedotteessa sanotaan.

Aivojen kuorikerroksen todettiin magneettikuvissa olevan ohuempi niillä iäkkäillä henkilöillä, joilla mitattiin kohonneita verenpainearvoja 30 vuotta aiemmin keski-iässä.