Huonoa kuuloa aletaan hoitaa keskimäärin kymmenen vuotta liian myöhään, sanovat alan ammattilaiset. Syitä ovat tietämättömyys, häpeä tai leimautumisen pelko.

Kuulo heikkenee keskimäärin 50 ikävuodesta lähtien, mutta huono kuulo koskettaa kaikenikäisiä.

Lue myös: Ikäkuuloon apu ajoissa

Ensin vaikeuksia tuottaa konsonanttien kuuleminen. Kun huonosti kuuleva ei saa toisen puheesta enää selvää, hän alkaa arvailla.

Pinnistely uuvuttaa sekä huonokuuloisen että hänen keskustelukumppaninsa.

Huonokuuloinen eristäytyy

Sosiaaliset tilanteet ovat huonokuuloiselle vaikeita. Koska hän ei kuule itseään eikä vastapuolta, hän korottaa ääntään. Pian myös kumppani tekee saman.

– Tilanne äityy huutolaulannaksi, johon ympäristö havahtuu, kertoo Kuulopiirin Toni Niskanen kuuloalan ammattilaisten tiedotteessa.

Koska muiden huomio koetaan kiusallisena, sosiaalisten tilanteiden välttelystä tulee vähitellen toinen luonto.

Myös puhelimessa puhuminen on huonokuuloiselle hankalaa, koska hän ei näe kumppanin suuta ja ilmeitä. Äänenpainojen tulkitseminen on vaikeaa. Tilanne on noidankehä.

– Kun sosiaalinen kanssakäyminen muuttuu rasittavaksi, ihminen helposti eristäytyy, Niskanen sanoo.

Kuulo kuin näkö

Työikäisistä arviolta joka kymmenes kärsii heikentyneestä kuulosta. Yli 55-vuotiaista huonosta kuulosta kärsii kuudennes, eläkeikäisistä jo kolmasosa.

Taustaa: Kuulo on mennyt

Huonokuuloinen työntekijä ei halua kertoa vaivastaan työnantajalleen, koska pelkää leimautuvansa. Työnantaja puolestaan ei välttämättä osaa ottaa asiaa esille.

Kuulovaikeuksista pitäisi asiantuntijoiden mukaa puhua samoin kuin näön heikkenemisestä. Näkö korjataan silmälaseilla, ja kuulemisen tueksi löytyy apuvälineitä.

On yleinen harhaluulo, että jos hankkii kuulolaitteen, kuulo heikkenee lopullisesti.

– Kun hakeutuu ajoissa hoitoon, kuulohermojen rappeutuminen päinvastoin hidastuu, sanoo Phonakin Timo Ylihakola.

Lähde: Kuuloalan asiantuntijat GN ReSound, Kuulopiiri, Kuulotekniikka, Oticon ja Phonak

5 syytä epäillä kuulon heikkenemistä

  1. Pyydät usein, että keskustelukumppanisi toistavat sanomansa.
  2. Et kehtaa pyytää toistamaan vaan yrität arvata, mitä toinen sanoo.
  3. Välttelet puhumista puhelimessa, koska vastapuolen puhe hautautuu taustahälyyn.
  4. Läheiset huomauttelevat, että televisio ja radio pauhaavat liian äänekkäästi.
  5. Välttelet ihmisten tapaamista, koska et kuule heidän puhettaan.